Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Així funcionen els pulmons i aquestes són les malalties que els afecten

La malaltia pulmonar obstructiva crònica (EPOC), l'asma i la bronquièctasi són les afeccions més habituals d'aquest òrgan bàsic per a la vida
Per redaccionprisa 25 de setembre de 2021
pulmones respiracion

Amb motiu del Dia Mundial del Pulmó, que se celebra el 25 de setembre, plantegem una pregunta molt senzilla per a reflexionar sobre la importància d’aquest òrgan: què fem durant les 24 hores del dia, sense importar on o amb qui estiguem? La resposta és molt senzilla: respirar. En aquest article ens endinsem en els secrets de la respiració i repassem les patologies pulmonars més freqüents.

Pulmons: com funcionen i es protegeixen

Quan respirem aconseguim que l’aire entre i surti dels nostres pulmons. És a dir, oferim als nostres pulmons la font necessària perquè puguin captar l’oxigen que necessitem per a viure. Els pulmons són els òrgans més grans del nostre cos i estan situats dins de la caixa toràcica. No són iguals en grandària: el dret és més gran que l’esquerre, ja que del costat esquerre es troba el cor.

La caixa toràcica que els envolta està formada per 12 parells de costelles, que estan connectades a la columna vertebral per a donar l’estabilitat que aquesta necessita. A part d’això, hi ha un altre element més que protegeix els nostres pulmons: les pleures, que són dues capes molt fines que revesteixen aquest òrgan. Entre totes dues capes hi ha un líquid, anomenat líquid pleural, que ens facilita el moviment entre totes dues quan es produeix la respiració i que permet que el pulmó pugui augmentar o disminuir de volum segons si estem en la inspiració o l’espiració.

Un aspecte molt important que cal tenir en compte és que els nostres pulmons mai arriben a desinflar-se per complet. Això es produeix per a optimitzar l’energia que necessitem. En cas contrari, el nostre cos no podria assumir aquest cicle. En els adults, les respiracions per minut seran de 15-20, mentre que en la infància varien segons l’edat: des de 30 per minut en lactants, fins a 20-25 per minut en nens i nenes de 6 a 8 anys.

Com a dades curioses, cal esmentar que cada pulmó conté més de 30.000 bronquíols. Aquests són els conductes més petits i tan fins com un cabell. A més, hi ha al voltant de 600 milions d’alvèols en els pulmons, i si els estenguéssim i els poséssim junts, ompliríem una pista de tennis completa.

Els músculs que intervenen en la respiració

pulmones respiracionImatge: Eugene Zhyvchik

A part dels pulmons, hi ha altres estructures que resulten imprescindibles perquè la inspiració i l’exhalació puguin realitzar-se. És la musculatura respiratòria.

Moltes vegades no som conscients del que suposa la inspiració o quins òrgans intervenen per a fer-la possible. En agafar aire, el nostre diafragma es contreu, va cap avall i s’aplana, la qual cosa permet aquesta entrada d’aire. Quant als músculs que estan entre les costelles, l’anomenada musculatura intercostal, es tiben perquè el moviment sigui ascendent i cap a fora, el que facilita que els pulmons puguin omplir-se. Una vegada que l’aire està dins del nostre pulmó, els alvèols seran els encarregats que l’oxigen pugui passar a la sang.

Quan fem una respiració forçada intervé més musculatura (denominada accessòria) per a poder ajudar amb aquest sobreesforç, però no és el normal.

En l’espiració o exhalació succeeix tot el contrari: tota aquesta musculatura es relaxa, per la qual cosa el pulmó torna a la seva grandària i això fa que surti l’aire cap a fora del nostre cos. En aquest moment l’oxigen ja no està, i li toca al diòxid de carboni, el qual, la gran majoria, surt per l’aire que expulsem.

Quines són les principals patologies respiratòries?

Es poden identificar malalties de dos tipus:

  • les que produeixen una obstrucció. En aquests casos, es veu limitat el pas del flux de l’aire.
  • les que vénen donades per una restricció, és a dir, que en aquest cas el pulmó no pot expandir-se com a tal.

Mitjançant la realització d’una espirometría, el metge podrà definir quin tipus de patró sofreix la seva malaltia.

Són moltes les patologies que poden afectar el nostre pulmó: EPOC, fibrosi quística, dèficit d’Alpha 1 antitripsina, fibrosi pulmonar, bronquièctasis, bronquiolitis, pneumònia, pneumotòrax, covid-19, asma, hipertensió pulmonar i tos crònica, entre altres.

  • La més prevalent és la malaltia pulmonar obstructiva crònica (EPOC), causada principalment pel fum del tabac. Provoca inflamació crònica que genera la dificultat d’entrada i sortida de l’aire. Segons l’Organització Mundial de la Salut (OMS), suposa la quarta causa de mort i s’estima que en 2030 es convertirà en la tercera.
  • L’asma , segons l’OMS, és una de les principals malalties no transmissibles que afecta tant adults com a nens. En aquesta es produeix un estrenyiment i inflamació de les vies aèries i pot ser desencadenada per diferents factors. En 2019 va afectar 262 milions de persones.
  • La bronquièctasi és una malaltia irreversible on es danyen les vies aèries majors i es produeix la seva destrucció. Es desconeix el seu  origen, encara que es relaciona amb aquells que tenen infeccions respiratòries recurrents, però sense evidència científica.

Si vols més informació sobre salut respiratòria, pots posar-te en contacte amb la Fundació Lovexair. Estarem encantats de poder atendre’t i assessorar-te quant a la teva malaltia i com la rehabilitació respiratòria pot ajudar-te. Consultes i informació en HappyAir o per correu electrònic.