Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Problemes de salut

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Albert Lleó, cap de la Unitat de Memòria del Servei de l’Hospital de la Santa Creu i Sant Pau, de Barcelona

Cada cinc anys es duplica el nombre de casos d'Alzheimer

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimarts, 02 de Juliol de 2013

Adolfo Suárez, Pasqual Maragall, Ronald Reagan o Margaret Thatcher són alguns polítics i personatges públics que han emmalaltit d’Alzheimer. Portar una vida sana en el plànol físic, social i intel·lectual sembla tenir un efecte protector enfront d’aquesta demència. I quan malgrat això aquest mal es desenvolupa, haver viscut de manera activa en aquests àmbits pot ajudar a compensar els símptomes i fer que es notin més tard. I és que la fase d’incubació de la malaltia d’Alzheimer és llarga, d’una o dues dècades. Per això, ara l’objectiu dels investigadors està a estudiar a persones sanes, amb antecedents familiars, però que encara no tinguin la dolència, amb la finalitat d’identificar canvis en el cervell (biomarcadores) i intentar trobar estratègies per prevenir-la o actuar al més aviat possible, informa Albert Lleó, cap clínic i cap de la Unitat de Memòria del Servei de l’Hospital de la Santa Creu i Sant Pau, de Barcelona, i un dels ponents en la I Trobada de Recerca Traslacional en Malalties Mentals i Neurodegenerativas (EITEMN), que s’ha celebrat en dates recents a Madrid.

Quin percentatge de la població pateix la malaltia d’Alzheimer?

A Espanya, hi ha unes 800.000 persones amb malaltia d’Alzheimer. No té molt sentit parlar d’un percentatge global lloc que, per sota dels 50 anys, aquesta malaltia és molt rara. És més freqüent per sobre dels 65 anys i el percentatge és del 1%, encara que cada cinc anys es duplica el nombre de casos.

És previsible que aquest augment de la incidència segueixi en els propers anys a causa de l’envelliment de la població?

Sí, la qual cosa s’espera és que l’envelliment de la població en les societats occidentals incrementi el nombre de casos; aquesta malaltia està lligada a l’edat. És més freqüent entre els 70 i els 90 anys, o fins als 100 anys, franja d’edat que cada vegada és més nombrosa en les societats occidentals. Aquests canvis demogràfics portaran a un augment del nombre d’afectats.

L’edat és un factor de risc d’Alzheimer, però quins són els altres factors de risc d’aquesta malaltia?

“A Espanya hi ha 800.000 persones amb malaltia d’Alzheimer”El fet que aquesta malaltia estigui lligada a l’edat no implica que, de forma necessària, sigui una conseqüència comuna de l’envelliment. Hi ha persones de 90 anys amb facultats intel·lectuals normals, encara que sí que és molt més freqüent en persones d’edat. El seu desenvolupament depèn, en part, de l’estil de vida que hagi portat la persona: el sedentarisme i la falta d’exercici físic, així com la falta de l’estimulació cognitiva i de vida intel·lectual activa, augmenten el risc d’Alzheimer, mentre que l’exercici físic regular i la dieta mediterrània redueixen el risc de la malaltia. La vida social i intel·lectual activa també sembla tenir un efecte protector; és un factor que influeix en la vida cognitiva, de manera que les sinapsis (connexions de neurones) es remodelen cada dia i, si es treballa molts anys, es va formant un cervell amb una estructura molt més resistent a emmalaltir.

Es pot prevenir el mal d’Alzheimer?

Sí, la qual cosa passa és que l’evidència que tenim és retrospectiva. Encara no s’ha pogut demostrar, de manera prospectiva, que la dieta mediterrània pugui retardar-la; s’ha comprovat per a les dolències del cor, però no per la d’Alzheimer, i s’hauria de demostrar amb estudis llargs de 10 o 20 anys. A diferència de les malalties cardiovasculars, s’ha vist que determinats estils de vida poden protegir de l’Alzheimer o retardar els seus símptomes. Els factors que tenen efectes protectors són portar una vida saludable física i intel·lectualment.

No obstant això, tothom té en ment diferents casos de polítics, que se suposa que han portat una vida intel·lectual activa, que han desenvolupat Alzheimer.

En persones que han tingut un gran rendiment de les seves facultats cognitives, amb una capacitat per pensar i un nivell educatiu alt, les proves d’imatge cerebral mostren signes que suporten millor la malaltia.

Què expliquen les tècniques de neuroimagen sobre l’Alzheimer?

“Els estudis demostren que hi ha canvis en el cervell 10 o 20 anys abans que es manifestin els primers símptomes d’Alzheimer”Les dues tècniques d’imatge estructural que hi ha disponibles (la tomografia axial computerizada i la ressonància magnètica) analitzen les estructures del cervell i les tècniques d’imatge funcional, la seva funció. Per les tècniques estructurals se sap que les àrees que s’afecten de forma primerenca en aquesta demència, abans que es manifestin els primers símptomes, són les de la memòria. La detecció precoç, mitjançant la tècnica de RM, possibilita estudiar fenòmens detallats del patró de les alteracions de l’Alzheimer i veure què canvis es produeixen abans que sorgeixin els primers signes. La gran novetat, entre les tècniques que s’utilitzen, és la PET (que s’empra en moltes malalties, com el càncer), i un altre avanç significatiu és que es disposa de la primera substància radioactiva per detectar la quantitat de la proteïna amilode cerebral que s’acumula en el cervell afectat i que permet orientar el diagnòstic. És una novetat molt important.

Però solament s’usa en recerca i no de forma rutinària en la pràctica clínica. És així?

De forma rutinària, no. És una eina de recerca i seguirà així durant uns anys. És imprescindible per realitzar assajos clínics, ja que cal indagar sobre nous medicaments i sobre els canvis que es produeixen en l’Alzheimer en fases molt inicials. Els estudis de recerca demostren que existeixen alteracions en el cervell deu o vint anys abans que sorgeixin els primers indicis: hi ha canvis en el dipòsit d’amiloide o en el líquid cefalorraquidi. Aquestes proves mostren que, encara que no es notin, els canvis ocorren durant anys i que la fase d’incubació de l’Alzheimer és llarga, d’una a dues dècades.

Avui dia, els medicaments aprovats per a l’Alzheimer són pocs i amb efectes molt limitats. S’esperen avanços farmacològics en els propers anys?

Tots esperem que sigui així. En l’actualitat, solament hi ha quatre medicaments aprovats. Són medicaments per als símptomes, dirigits a millorar o a alleujar la pèrdua de memòria, però la malaltia segueix el seu curs i no es pot retardar o detenir. Cal tenir en compte que avui dia es tracta a pacients que ja tenen una demència avançada, amb una evolució de tres o quatre dècades, per la qual cosa els medicaments resulten insuficients. Però ara les recerques, cada vegada més, es realitzaran en persones sense diagnòstic, és a dir, persones cognitivament sanes, però amb algun antecedent familiar pel qual podrien entrar en un estudi.

Qui entrarien en aquests estudis sobre l’Alzheimer?

“Una tècnica permet detectar, per primera vegada, les proteïnes que es dipositen en el cervell amb Alzheimer”Persones que no tinguin signes de la malaltia, que es trobin ben i no tinguin un dèficit de memòria. Ja s’han dissenyat els primers estudis i de seguida començaran. Si algú està molt preocupat perquè té antecedents familiars, però no té símptomes, pot incloure’s en aquest tipus d’estudis, on li faran un seguiment per trobar biomarcadores.

Però aquestes no serien les persones que tenen Alzheimer d’origen genètic. No és així?

Els casos d’origen genètic són solament el 1%. A Espanya, hi hauria entre 500 i 600 afectats. És molt rar. A Colòmbia i a EUA hi ha assajos de prevenció per estudiar a aquestes famílies i identificar quin és la causa genètica de la malaltia, així com retardar l’edat d’inici. Però, després d’aquests estudis de casos genètics, s’han impulsat els primers de prevenció en persones sanes per identificar biomarcadores.

Què són els biomarcadores?

Són signes o canvis en el cervell que poden indicar que s’està desenvolupant Alzheimer, però sense tenir símptomes ni cap dèficit encara. Són marcadors de la malaltia abans que sorgeixin qualsevol indici, bé en el líquid cefalorraquidi o canvis en les proteïnes suggestius d’Alzheimer.

Tot això s’ha abordat en la I Trobada de Recerca Traslacional en Malalties Mentals i Neurodegenerativas. Quin valor té la seva celebració?

És molt important, perquè ha posat en contacte a investigadors de diferents disciplines (psiquiatres, neuròlegs, investigadors bàsics i clínics) que treballen en patologies que estan interrelacionades. Així, les troballes de neuroimagen ens han revelat que en l’Alzheimer estan implicades les mateixes xarxes neuronals que en l’esquizofrènia o altres malalties mentals. Per això, és important posar a treballar en conjunt a diferents professionals de camps relacionats, per fer avançar aquest camp i impulsar la recerca.

Els símptomes de l'Alzheimer, per consultar al metge

“El símptoma principal de l’Alzheimer és la pèrdua de memòria, però és molt habitual i preocupa a molta gent. No consisteix a deixar-se les ulleres o unes claus, sinó que es tracta d’una pèrdua de memòria molt densa i greu, en la qual s’oblida el que s’ha dit fa un moment en uns minuts, s’esborra un episodi sencer de solament unes hores abans i es repeteixen preguntes”, informa Albert Lleó.

A més, “els afectats tenen problemes amb el sentit de l’orientació, distraccions, es perden i també sofreixen dificultats del llenguatge, que suposa solament oblidar el nom d’una persona, sinó tenir veritables dificultats per expressar-se i per trobar les paraules”, diu Lleó.

Quan això succeeix, la persona afectada o els seus familiars han de dirigir-se primer al seu metge de capçalera, que és qui millor ho coneix i amb unes preguntes molt senzilles podrà destriar si a la persona afectada necessita que la visitin en una unitat especialitzada.


Quan publiques un comentari acceptes la Llei orgànica de protecció de dades (LOPD)

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions
Fundació EROSKI

Validacions d’aquesta pàgina

  • : Conformitat amb el Nivell Triple-A, de les Directrius d’accessibilitat per al contingut web 1.0 del W3C-WAI
  • XHTML: Validació del W3C indicant que aquest document és XHTML 1.1 correcte
  • CSS: Validación del W3C indicando que este documento usa CSS de forma correcta
  • RSS: Validació de feedvalidator.org indicant que els nostres titulars RSS tenen un format correcte