Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Albert Pol, Investigador de l’Institut de Recerca Biomèdica August Pi i Sunyer (Idibaps)

«Hem vist per primera vegada que els lípids regulen el procés de regeneració hepàtica»

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dilluns, 26deMarçde2007

Els lípids, i no la glucosa, com es creia fins fa poc, són la font d’energia o gasolina que utilitzen les cèl·lules del fetge per poder dividir-se i regenerar aquest òrgan, quan ha sofert un dany. En aquest procés de regeneració hepàtica també té un paper essencial una proteïna, la caveolina-1. Aquestes troballes poden ajudar a comprendre com es regenera un fetge després d’un trasplantament hepàtic d’un donant viu o què ocorre en un fetge gras, un problema que afecta cada vegada a més població, afirma Albert Pol, un dels autors d’aquests descobriments. A causa d’ells, Pol, que és investigador de l’Institut de Recerca Biomèdica August Pi i Sunyer (Idibaps), de l’Hospital Clínic de Barcelona i del Departament de Biologia Cel·lular de la Universitat de Barcelona, ha estat distingit amb el Premi Ciutat de Barcelona 2006.

El fetge té la capacitat de dividir-se i regenerar-se. No és cert?

Sí, és l’únic òrgan capaç de regenerar-se per si mateix. Les cèl·lules del fetge, que es diuen hepatòcits, tenen la capacitat de regenerar la massa hepàtica perduda, en resposta a un dany hepàtic causat per tòxics com l’alcohol o per una pèrdua de part del fetge, després d’una hepatectomía (extirpació parcial). Aquestes cèl·lules comencen a dividir-se per regenerar la massa perduda. És un procés molt interessant.

Per què?

L’hepatòcit normal d’un fetge sa en la vida adulta controla els nivells de glucosa, produeix albúmina, que és la principal proteïna del sèrum, intervé en el metabolisme de moltes proteïnes com el LDL, HDL o el metabolisme de les vitamines A i B12, i metalls importants com el ferro i el crom. Té una funció de metabolizar i no es divideix. No obstant això, té aquesta capacitat de dividir-se en resposta al dany hepàtic; en aquest cas té més capacitat de divisió que altres òrgans del cos. Es calcula que si el fetge es dividís tot el que pugues ho faria 730 trilions de vegades. Però els hepatòcits ho fan solament just quan es requereix aquesta funció de divisió cel·lular.

Aquests coneixements sobre la divisió i regeneració del fetge quin utilitat tenen per tractar malalties?

Per exemple, en els trasplantaments de donant viu, es pren una part del fetge i se li implanta al receptor de l’òrgan. Aquest fetge ha de créixer fins a aconseguir el volum necessari per poder fer la funció de mantenir els nivells metabòlics d’abans.

En l’article que ha va publicar en Science va descriure el paper de la caveolina-1 en aquest procés de regeneració. Què és la caveolina-1 i quin és la seva funció?

La part de fetge implantat al receptor es regenera fins que és capaç de fer la funció de mantenir els nivells metabòlics d’abansLa caveolina-1 és una proteïna que fa només quinze anys que s’estudia i que té una funció important en les membranes de les cèl·lules, ja que organitza aquestes membranes cel·lulars. Fa cinc anys, a més, es va descobrir que també participa en la distribució intracel·lular dels greixos

A què es refereix?

Participa en qualsevol cèl·lula capaç d’acumular greixos en orgànuls, anomenats cossos lipídics. En resposta a l’excés de lípids, com són els tòxics, la caveolina-1 es guarda o emmagatzema en els cossos lipídics. A més també ajuda als cossos lipídics a formar-se.

Però què ocorre exactament en la regeneració hepàtica?

En les primeres etapes del procés de la regeneració hepàtica, la cèl·lula acumula cossos lipídics en el seu interior. Fins ara no se sabia la seva funció. Però el que s’ha observat últimament és que la caveolina-1 és essencial perquè es formi l’orgànul o cos lipídic. Hem vist que els ratolins sense caveolina-1 (ratolins knock-out), deficients en aquesta proteïna, no són capaces d’acumular-la en comparació als ratolins normals i, si no l’acumulen, el fetge no es pot regenerar i el ratolí mor. Per tant, la funció de la caveolina-1 i dels cossos lipídics és la regeneració hepàtica. La funció que postulem en l’article és que l’hepatòcit treu dels lípids l’energia necessària per duplicar-se. I, si no la té, es deté. Hem vist per primera vegada que els lípids regulen aquest procés de regeneració hepàtica.

Aquestes troballes tenen aplicació clínica?

El nostre grup de recerca treballa en temes molt bàsics; investiga què ocorre en la cèl·lula. El que fem no té una aplicació mèdica directa. Ara bé, cal dir que l’acumulació excessiva de greix en el fetge, cridada esteatosis, és alguna cosa que afecta a la població mundial. Aquests lípids s’acumulen en el fetge en situacions patològiques, com l’obesitat o quan existeixen cèl·lules que es divideixen quan no s’haurien de dividir, donant lloc a tumors. L’esteatosis hepàtica no alcohòlica afecta a un terç de la població general i és causa de resistència a la insulina, síndrome metabòlica i de diabetis de tipus 2. Els cossos lipídics s’acumulen en les cèl·lules i s’associen a obesitat, diabetis i cirrosis, entre uns altres.

Es pot mesurar directament el fetge esteatótico?

Sí, precisament a l’Hospital Clínic de Barcelona hi ha una escola de grans experts en esteatosis hepàtica que poden mesurar el fetge gras. Si la incidència és d’un terç en població general, en nens és encara major.

És curiós. A què es deu?

Sí, és curiós. Als canvis en l’alimentació que estem sofrint. Seguim dietes hipercalóricas riques en glucosa, grasses i hidrats de carboni, que també es converteixen en cossos lipídics. Les cèl·lules converteixen la glucosa en greix per emmagatzematge de les dietes hipercalóricas. I els nens segueixen dietes calòriques. La incidència d’esteatosis hepàtica en nens, com a conseqüència d’aquestes dietes, està creixent de forma alarmant en nens, segons l’Associació Americana per a l’Estudi de les Malalties Hepàtiques (AASLD).

Sembla bàsic, hi ha altres causes a part de la dieta?

En principi, el fetge gras també pot ser a causa de l’alcohol, als virus (hepatitis) que als països en desenvolupament afecten a molta població, encara que aquí no afecta a tanta gent. I la causa és l’alimentació. Cal evitar les dietes hipercalóricas, prendre més vitamines i hidrats de carboni naturals, en comptes de greixos insaturats, olis i grasses animals. El fetge compleix una funció molt important i pot fallar. I de les fallades hepàtiques podem morir.

REGENERACIÓ RÀPIDA I TUMORS

Img
La regeneració del fetge en rates i ratolins és molt ràpida, molt més que en humans, ha destacat Albert Pol. En ratolins, el 70% del fetge ja s’ha regenerat en 10 dies. En canvi, després d’un trasplantament, el fetge humà triga sis mesos a regenerar-se. La distància genètica entre aquests rosegadors i els humans és important. Per aquesta raó, el grup de Pol també té previst treballar amb porcs, amb característiques més similars a les de l’ésser humà.

D’altra banda, la mateixa divisió usada pels hepatòcits per regenerar-se pot conduir a la formació d’un tumor. Pol ha insistit que aquestes cèl·lules necessiten lípids per dividir-se. Aquests són el seu combustible energètic. Tenint present que les persones amb fetge gras tenen més risc de desenvolupar tumors, el treball del grup de recerca que coordina Pol suggereix que aquests lípids, que s’acumulen a l’excés en els hepatòcits abans de la seva divisió, activen el cicle cel·lular i promouen la proliferació de cèl·lules que condueix a la formació de tumors.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions