Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Alexitimia, la incapacitat d’expressar emocions

Algunes intervencions quirúrgiques en el cervell provoquen la incapacitat per a mostrar emocions, un desordre que també pot tenir origen psiquiàtric o ser un tret de personalitat
Per Blanca Álvarez Barco 30 de maig de 2006

Si et diguessin que l’edifici en què ens trobem està en flames, què faries? «No sé». Aquesta resposta, falta per complet d’apassionament, podria ser la d’una persona que sofreix alexitimia, és a dir, incapacitat per a identificar o expressar emocions. Aquest desordre, que a vegades és conseqüència d’una lesió o intervenció quirúrgica en el cervell, és sobretot un problema d’origen psiquiàtric. Els qui ho pateixen, més homes que dones, són persones que resulten avorrides, amb dificultats per a crear vincles afectius i amb escassa capacitat creativa. A més, solen donar via lliure a les seves emocions a través del patiment de nombroses malalties. Encara que alguns estudis suggereixen que és un desordre molt estès, que sofreixen set de cada cent persones, els experts assenyalen que no existeixen dades sobre la incidència en la població, i insisteixen és que es tracta d’un tret de caràcter més que d’un trastorn, per la qual cosa qui la pateix no sempre se sotmet a tractament.

Una interpretació clínica

Una interpretació clínicaUn veí, una amiga, un company… Tots coneixem a persones que semblen no immutar-se per res, no sentir ni fred ni calor. Són persones que no expressen la seva afectivitat amb paraules ni gestos: ni tiren les campanes al vol quan tenen una alegria, ni mostren dolor quan els sobrevé una desgràcia. Molts d’ells poden sofrir alexitimia, un desordre caracteritzat per la incapacitat per a reconèixer i expressar emocions. El terme emprat per a referir-se a aquest problema de nom gairebé impronunciable és d’origen grec i significa literalment «sense paraules per a les emocions» (de : no; lexis: paraula; estafes: afectes).

En l’alexitimia les emocions afloren en forma de problema físic

El terme va ser encunyat en 1972 pel psiquiatre estatunidenc Peter Sifneos per a descriure «un problema». Perquè l’alexitimia, en sentit estricte, no és una malaltia; tampoc un trastorn. En realitat, com assenyala José Menchón, de l’equip de Psiquiatria de l’Hospital de Bellvitge, a Barcelona, és una interpretació clínica per a referir-se a les persones que no poden explicar els seus sentiments. Emocions que, generalment, poden arribar a somatizar i expressar de manera física.

De fet, una de les claus per a detectar que una persona pot presentar el quadre d’alexitimia és la quantitat de problemes físics que pateix (herpes, èczemes, maldecaps, fibromiàlgia), dolors per als quals cap especialista troba resposta i que solen respondre a l’ansietat que provoca el fet de tenir enterrades les emocions, a les quals donen sortida mitjançant aquestes malalties.

Origen divers

L’alexitimia pot tenir el seu origen en dos àmbits: el psiquiàtric o el de la neurocirurgia, camp en el qual segons indica Enrique García Bernardo, cap del Servei de Psiquiatria de l’Hospital Gregorio Marañón de Madrid, s’utilitza menys aquest terme. Com explica el psiquiatre, les intervencions cerebrals dels anys seixanta eren més invasives que en l’actualitat, però encara avui, encara que hi ha operacions que han deixat de practicar-se de manera habitual (com la lobectomía frontal), les intervencions de neurocirurgia poden deixar, entre altres seqüeles, alexitimia. En aquest cas es tracta d’alexitimia secundària, sobrevinguda després d’un problema aliè a la personalitat del pacient. Aquest tipus d’incapacitat per a reconèixer i expressar emocions és més evident que l’alexitimia primària, que pateix l’individu com un tret de la seva personalitat i és de menor intensitat, segons assenyala José Manchón.

Els casos més greus de l’alexitimia provocada per la neurocirurgia són els d’aquelles persones que després de l’extirpació d’un tumor en el cervell, o a causa d’una lesió, canvien de personalitat i perden capacitat emocional. Com assenyala Manchón, algunes d’aquestes persones són més fredes i indiferents que abans de ser operades. La causa d’aquest canvi radica en un mal accidental en els teixits ocasionat per una cirurgia cerebral. També pot tractar-se d’una disfunció en la comunicació entre els hemisferis del cervell que controlen els costats racional i afectiu.

L’alexitimia, en sentit estricte, no és una malaltia ni un trastorn, sinó una interpretació clínica per a referir-se a les persones que no poden explicar els seus sentiments

La incapacitat d’expressar sentiments després de la cirurgia també pot deure’s a lesions, com la desconnexió entre el sistema límbico del cervell, que detecta els estímuls fisiològics que generen l’emoció, i el neocórtex, la zona que reconeix l’emoció i permet expressar-la. Finalment, també poden donar-se estats transitoris en persones sotmeses a intervencions molt agressives o a situacions d’alt estrès. S’interpreta, en aquests casos, com alguna cosa semblança a un mecanisme de defensa enfront de l’agressió que estan sofrint.

En el cas de l’alexitmia primària, el seu origen pot trobar-se en una predisposició genètica, tenir aquest tret de la personalitat des del naixement. Però, a més, existeix el factor social, l’educació afectiva que es rep. Segons expressa Enrique García Bernardo, molts d’entre els qui pateixen aquest desordre han crescut en famílies on els sentiments no s’expressaven, per la qual cosa ells aprenen a no fer-ho i arriben fins i tot fins a la negació d’aquests. Per això recalca la importància de l’educació emocional, «ja que quant millor reconegui les seves emocions una persona, més capacitat tindrà per a ser feliç i viure en societat».

Personalitat i diagnòstic

Personalitat i diagnòsticLes persones amb alexitimia són molt callades i tenen una personalitat introvertida, tendent a l’aïllament, encara que elles no tenen la sensació de solitud. Segons assegura Manchón, no són conscients de tenir un problema, per la qual cosa no sofreixen per aquesta incapacitat emotiva. Coincideix amb aquesta opinió Enrique García Bernardo, qui assegura que, malgrat tenir bloquejada la seva vida emocional, els alexitímicos se senten normals.Els principals trets de la seva personalitat són:

  • Són incapaços de reconèixer els estats emocionals aliens.
  • Tenen una escassa vida imaginativa, amb pobresa de somnis i fantasia.
  • No tenen molta vida interior.
  • Pateixen trastorns sexuals com a impotència o absència de libido.
  • Són persones poc parladores, serioses, avorrides i que a vegades donen la sensació de ser seques.
  • Simplistes i amb una visió molt plana de la realitat. Són molt pràctics i es bolquen cap a qüestions externes.
  • Tenen una gran dificultat per a establir vincles afectius: Posseir una personalitat marcada per aquests trets fa molt difícil la convivència amb un alexitímico, ja que mai se sap el que pensa o sent i les seves exterioritzacions es redueixen al just: la salutació, el comiat o la frase correcta però seca.

Encara que no sempre, les persones alexitímicas noten a vegades que alguna cosa va malament amb la seva parella, en el treball o amb els seus amics, però no encerten a descobrir què ocorre ja que ells mateixos ignoren el que senten, no saben com dir-ho amb paraules, no distingeixen una emoció d’una altra. I, sobretot, no saben que manquen de la capacitat de reconèixer i expressar les seves emocions. Per aquest motiu, no és habitual que acudeixin a la consulta d’un professional per a tractar un problema que desconeixen, sinó que l’habitual és que els alexitímicos només consultin quan després d’acudir a diferents especialistes a tractar les seves malalties (fibromiàlgia, dolors?), aquests veuen la possibilitat que les seves malalties siguin l’expressió de la seva incapacitat d’expressar emocions i els derivin a la consulta d’un psiquiatre, possibilitat que molts rebutgen.

Les persones amb alexitimia no solen ser conscients del seu problema i sovint el descobreixen quan s’associa a desordres físics de dificultosa interpretació

El mètode diagnòstic més utilitzat per a comprovar si s’està davant un cas d’alexitimia és l’escala de Toronto, un test que mesura en quin grau el pot patir una persona en funció a les respostes que donin a determinades situacions. No obstant això, Manchón assenyala que aquesta no és més que una manera d’intentar ajudar a l’especialista, i reconeix que s’utilitza més en la recerca que en la pràctica ja que, encara que és una manera d’objectivar conceptes molt abstractes, el més important és la percepció i el judici del clínic.

El maneig terapèutic d’aquest desordre és complex perquè cal recórrer a fàrmacs que estimulin els sistemes dels neurotransmisores noradrenégico i dopaminérgico o, per contra, que els inhibeixin. El mètode més utilitzat per a tractar l’alexitimia és la psicoteràpia, que en aquest cas persegueix la necessitat que aprenguin a reconèixer els seus sentiments i a expressar-los.

Però no sempre és necessari seguir un tractament. És més, en la major part dels casos no es detectaria el problema si no es transmetés en forma de les més diverses malalties. En opinió de José Manchón «no cal psiquiatrizar l’alexitimia», ja que no creu necessari trobar una solució per a alguna cosa que és més que res un tret de caràcter, gairebé com una manera de ser.