Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Problemes de salut

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Altres pandèmies, què podem aprendre d’elles

A més de la COVID-19, moltes altres pandèmies han suposat un autèntic desafiament per a la salut mundial. Un expert en la grip espanyola repassa les que més van afectar a la humanitat

pandemia aprender Imatge: Engin_Akyurt

En les últimes dues dècades, diversos virus han posat en escac al planeta. A més de la COVID-19, el SARS, el MERS o la grip aviari són alguns exemples de les malalties que han provocat. Però al llarg de la història, moltes altres pandèmies han suposat un autèntic desafiament per a la salut mundial. Anton Erkoreka, expert en grans plagues i director del Museu Basc d’Història de la Medicina, rememora els altres virus i patògens que van afectar a l’ésser humà i el seu entorn. Podrem aprendre d’aquestes pandèmies?

En 2003 l’Organització Mundial de la Salut (OMS) va advertir: “El món corre el major risc de pandèmia des de la grip d’Hong Kong (1957), que es va cobrar la vida de prop d’un milió de persones”. La previsió que llavors feia la màxima autoritat mundial era que algun virus emergent podia esbiaixar la vida de 180 milions de persones al món. Ni llavors ni ara pot saber-se què patogen pot albergar aquesta letalidad potencial, però sí cal desenvolupar una estratègia mundial per minimitzar els seus efectes. Amb aquesta intenció llançava l’OMS fa gairebé dues dècades l’alerta.

A diferència d’ara, les possibilitats que tenien els nostres avantpassats de lluitar i?cazmente contra els patògens eren molt limitades. Per aquest motiu els seus efectes anessin arrasadores. La plaga de Justiniano (pesta bubónica) que va assolar l’Imperi Romano d’Orient al segle VI s’estima que va acabar amb la vida d’entre el 13 % i el 26 % de la seva població, i la pesta negra de 1348 va matar entre 25 i 33 milions de persones a Europa, d’un total de 75 milions d’habitants.

Pandèmies periòdiques i patògens capritxosos

“El primer ensenyament que ens deixen les pandèmies és que periòdicament tornen a aparèixer”, assenyala Anton Erkoreka, metge i etnógrafo, expert en la grip espanyola de 1918. No hi ha segle sense almenys una. Al segle XVIII va ser la verola, que matava sobretot a nens, i en el XIX el protagonisme va ser per al còlera, fins que va aparèixer la grip russa en 1889, “que va suposar l’aparició de les epidèmies víriques”, explica Erkoreka, director del Museu Basc d’Història de la Medicina.

Per què aquests patògens, que no havien tingut protagonisme abans, van irrompre fa 130 anys és alguna cosa que la ciència desconeix. El cridaner de les últimes dues dècades és la freqüència amb la qual apareixen nous virus, la major part procedents d’animals, que posen en escac la salut mundial.

La segona lliçó de les epidèmies és que els microorganismes que les ocasionen són capritxosos. No es pot preveure com va a evolucionar la COVID-19 ni cap altre virus. Els cientí?cos han comprovat que el seu letalidad i la seva capacitat de transmissió pot variar amb el temps i que fins i tot un nou virus pot volatilizarse sense que sapiguem per què. “L’H1N1 que va ocasionar la grip de 1918 va desaparèixer de la circulació fins que va reaparèixer fa unes poques dècades. Aquesta última temporada era un dels components de la vacuna que ens han posat contra la grip”, recorda Erkoreka.

Altres epidèmies: plantes i animals amenaçats

Les epidèmies ocorregudes fins ara situen en primer plànol una realitat amb freqüència oblidada: vivim en un món amb riscos, alguns letals. Els perills no aguaiten solament a la nostra espècie, han tingut un profund impacte en plantes i animals al llarg de la Història, alguns d’ells fins i tot positius. La ?loxera que va sorgir a França en 1868 i va arrasar els vinyers va transformar el camp espanyol, perquè va propiciar l’exportació de vins locals i l’expansió del cultiu de la vinya al país.

La relació d’efectes negatius, en canvi, és molt més nombrosa. Un exemple de les quantioses pèrdues econòmiques que pot ocasionar un patogen és la ?ebre aftosa, que afecta a vaques, porcs, ovelles i cabres.

No obstant això, les conseqüències econòmiques no són les més greus. La caquèxia dels estels de mar, coneguda des de 1972, gairebé acaba amb aquesta espècie, un dels majors depredadors del mitjà marí, amb conseqüències imprevisibles, com la desaparició de nutrients o el desplaçament d’espècies.

Brots epimédicos, cada vegada més freqüents

El ritme cada vegada més freqüent amb el qual apareixen els virus en humans també pot tenir resultats inesperats. Erkoreka rememora la primera quarentena, la protagonitzada per Noé i narrada en l’Antic Testament de la Bíblia cristiana, per extreure d’ella el seu simbolisme: “Cal redreçar el rumb”.

En opinió de l’expert, no es pot mirar per a un altre costat: “El que ha passat amb la COVID-19 es veia venir. La successió d’infeccions que s’han registrat en les últimes dècades han demostrat que el salt interespecie de virus pot tornar a ocórrer i ocasionar-nos problemes molt importants”.

Per accedir a més continguts, consulta la revista impresa.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions