Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Prevenció

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Alzheimer: aposta per la prevenció

Juntament amb la detecció precoç, la prevenció constitueix un altre punt important per frenar la malaltia d'Alzheimer

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimecres, 31deGenerde2007

Lluny encara de donar amb un remei que permeti guarir la malaltia d’Alzheimer, els científics estan assajant una vacuna, atès que estudis clínics reafirmen la utilitat preventiva de mesures tan simples com beure un got de suc de fruita tres vegades a la setmana.

La primera immunització activa es va començar en el 2001, però va haver de suspendre’s poc després de començar pels efectes secundaris greus que va produir en un petit grup de pacients (18 van sofrir encefalitis i tres van perir). Després de superar una sèrie d’assajos clínics destinats a reforçar la seguretat d’aquesta vacuna, s’espera que en el 2007 es reprengui el pla d’immunització, segons ha donat a conèixer Rafael Blesa, director del Servei de Neurologia de l’Hospital de la Santa Creu i Sant Pau, de Barcelona.

L’especialista es mostra confiat que en aquesta ocasió no hi hagi efectes secundaris motivats pel desenvolupament d’anticossos, i va fer una crida a «no córrer massa» i a explorar també altres alternatives en la lluita contra les demències, com la immunització passiva.

«A Espanya hi ha una epidèmia tremenda de nens obesos amb clara predisposició a sofrir lesions vasculars que són l’avantsala per a l’aparició de les demències», protesta Blesa, per qui es precisa una major especialització i la promoció d’unitats de demències en totes les comunitats autònomes. «El nivell mitjà assistencial d’Espanya, quant a demències, es troba molt per sota de l’exigit a una sanitat pública equitativa».

Demència de demències

«A Espanya hi ha una epidèmia tremenda de nens obesos amb clara predisposició a sofrir lesions vasculars, avantsala per a l’aparició de les demències»

La malaltia d’Alzheimer és una afecció cerebral progressiva i degenerativa que afecta la memòria, el pensament i la conducta. Afecta tant a la retenció de memòria com al llenguatge, capacitat de prendre decisions, judici, atenció i altres àrees de la funció mental i la personalitat. Al contrari de quant ocorre amb altres demències, en la malaltia d’Alzheimer el pacient no té consciència de la seva deterioració. El seu ritme de progressió és diferent per a cada persona; però si debuta ràpidament és probable que continuï progressant de la mateixa manera, mentre que si el desenvolupament s’inicia de forma lenta és molt possible que segueixi un curs lent.

A més de l’edat i els antecedents familiars, els factors de risc identificats per a aquesta malaltia abasten des de nivells de pressió arterial elevada durant molt temps (anys) i antecedents de traumatisme cranial, fins a nivells elevats d’homocisteína (un compost que contribueix a malalties cròniques com la cardiopatia, la depressió i també la malaltia d’Alzheimer). Un altre factor de risc, encara que sembli estrany, és pertànyer al gènere femení; a causa que les dones generalment viuen més que els homes i tenen, per tant, major probabilitat de desenvolupar aquesta malaltia.

Causa incerta, dues presentacions

Els experts han identificat dos tipus de malaltia d’Alzheimer: una d’inici precoç i una altra d’inici tardà. En la primera, els símptomes debuten abans dels 60 anys, és menys comú que la tardana i és responsable de solament el 5% i 10% dels casos; no obstant això, el seu progrés és molt més ràpid. La causa de la malaltia d’Alzheimer no es coneix amb certesa, però s’especula amb que abasti un conglomerat de factors tant genètics com a ambientals. El diagnòstic de la malaltia es realitza sobre la base de símptomes característics i excloent altres causes comunes de demència.

S’han descartat teories que en el seu moment van aixecar molta polseguera mediàtica però que han demostrat poc o gens, com l’acumulació d’alumini, plom, mercuri o altres substàncies tòxiques en els teixits. Avui dia, l’única forma de saber amb certesa si algú va sofrir inequívocament una malaltia d’Alzheimer és per mitjà d’estudis microscòpics amb mostres de teixit cerebral post-mortem. En els casos positius, aquest teixit mostra una sèrie de nusos neurofibrilares (fragments enrotllats de proteïna dins de les neurones que les obstrueixen), plaques neuríticas (aglomeracions anormals de cèl·lules nervioses mortes) i plaques senils (àrees on s’han acumulat productes de neurones mortes).

Encara que aquests canvis ocorren en cert grau en tots els cervells a partir de certa edat, proliferen de manera especial en els cervells de les persones amb malaltia d’Alzheimer. La destrucció de les cèl·lules nervioses (neurones) i la consegüent disminució de neurotransmisores genera un desequilibri crític per al cervell.
Es calcula que al voltant d’un 10% de les persones majors de 70 anys té problemes significatius de memòria i que, prop de la meitat d’aquests casos, es corresponen amb una malaltia d’Alzheimer. La incidència d’aquesta malaltia es duplica cada dècada a partir de la setena.

A ESPRÉMER!

Img
L’equip de Qi Dai, d’EUA, sosté en un article publicat per The American Journal of Medicine que consumint almenys tres gots de suc de fruita cada setmana pot disminuir-se fins a en un 75% el risc de desenvolupar malaltia d’Alzheimer. Subratllen els autors que l’èxit preventiu dels sucs no radica tant en el seu contingut ric en vitamines C, I i betacaroteno (antioxidants), com en l’acció dels polifenoles.

Així mateix, recorden que més de 13 milions de persones pateixen aquesta malaltia a tot el món i que els costos derivats d’aquesta malaltia són astronòmics. A EUA la despesa anual en costos per Alzheimer supera els 81.000 milions d’euros i, en el Regne Unit, aconsegueix els 22.000 milions. Els polifenoles del suc de fruita, explica Qi Dai, prevenen la formació de plaques amiloides en el cervell. Aquest efecte va ser estudiat en una població d’1.836 nord-americanes d’origen japonès (72% dones) sense demència, els hàbits dietètics de la qual es van registrar per mitjà d’un qüestionari.

Crida l’atenció d’aquest estudi que l’hàbit de beure te no va suposar cap avantatge quant a protecció enfront de la malaltia d’Alzheimer, contradient l’opinió generalitzada que els fenols del te també actuen preventivament. «El benefici del consum de sucs, a més, va anar significativament major en individus portadors de l’al·lel per l’apolipoproteína epsilon-4, un marcador genètic associat a la varietat més precoç de malaltia d’Alzheimer».

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions