Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Problemes de salut

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Alzheimer, malnutrició i altres malalties

A la deterioració cognitiva característica de la malaltia d'Alzheimer, se li uneix el progressiu detriment físic, la malnutrició i les patologies associades

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimecres, 07 de Maig de 2014

La malaltia d’Alzheimer representa més del 60% de totes les demències. Al costat de la pèrdua de memòria i a la deterioració cognitiva que la caracteritza, la deterioració física, la inactivitat i la malnutrició fan que augmentin les infeccions entre els afectats per aquesta patologia. De fet, les infeccions són la principal causa de defunció entre els pacients que a Espanya es xifren entre els 600.000 i 800.000. En aquest article es descriu el paper de la memòria, l’alimentació i les infeccions en el desenllaç del també cridat malament d’Alzheimer.

Imatge: Artis Rams

El progressiu augment de l’envelliment s’associa a un major nombre d’afectats per malalties neurodegenerativas. Segons les últimes dades disponibles de l’Institut Nacional d’Estadística (any 2012), un total de 13.015 persones van morir a causa del mal d’Alzheimer. No obstant això, no és la malaltia en si la culpable d’una defunció prematura, sinó la deterioració progressiva i irreversible de les funcions cognitives, que provoca un empitjorament gradual de l’estat de salut de la persona fins que mor. Així, són els problemes associats a la malnutrició i la pèrdua de pes i les infeccions els que provoquen els majors problemes.

Alzheimer: pèrdua de memòria i de pes

Hi ha estudis que xifren en un 30% les persones amb la malaltia d’Alzheimer que sofreixen pèrdua de pes. Els pacients arriben a un estat de malnutrició, bàsicament, perquè perden la memòria i s’obliden de comprar, de guardar els aliments en la nevera i, fins i tot, d’elaborar les receptes de sempre, per més senzilles que semblin. A més, al principi, aquests canvis són tan inapreciables que fins a passen desapercebuts pel seu entorn més proper. Amb el pas del temps, no recordar què menjades li agradaven més, perdre el gust per menjar o no sentir l’aroma ni el sabor dels plats són factors que influeixen en la mala alimentació. Això fa que la persona perdi l’apetit i els quilos.

A aquesta situació cal sumar-li la despesa augmentada d’energia que tenen aquests malalts, a causa de l’estrès i als estats d’agitació, que els poden suposar una pèrdua de pes important i la deficiència d’alguns nutrients.

Alzheimer: major risc de malalties

La defunció d’una persona amb la malaltia d’Alzheimer ocorre, per norma general, a causa d’una infecció o a una insuficiència orgànica
La defunció d’una persona amb la malaltia d’Alzheimer està provocat, per norma general, per una infecció o a una insuficiència orgànica (respiratòria, cardíaca o renal, o múltiple). Està descrit en la literatura científica que els ancians amb demència sofreixen una important comorbilidad (una o més malalties a més de la primària, en aquest cas, l’Alzheimer), que es relaciona a un major consum de fàrmacs i que, en ocasions, provoca problemes relacionats amb els medicaments, increment dels ingressos hospitalaris i major mortalitat. Alguns estudis suggereixen que és probable que a aquesta comorbilidad en pacients amb deterioració cognitiva se li atorgui menys importància de la qual anés necessària.

A més, l’estat de desnutrició característic de la malaltia augmenta el risc de contreure una infecció de dues a sis vegades. En aquesta situació, les infeccions respiratòries, com la pneumònia, o urinàries estan a l’ordre del dia. En aquestes últimes, factors com l’edat, dificultats per al total vaciamiento vesical, la incontinència o els sondajes perllongats, entre uns altres, són factors de risc per al desenvolupament d’una infecció complicada.

Els símptomes de la malaltia d’Alzheimer

Sovint hi ha persones que es preocupen si no recorden una paraula determinada en alguns moments, o perquè no saben on han posat les claus… No obstant això, els senyals de la malaltia d’Alzheimer van molt més allà d’un simple oblit. Si es té en compte el moment en què comencen a manifestar-se, entre els símptomes prematurs estan:

  • Dificultat per recordar coses, fets o converses recents.
  • Fer la mateixa pregunta de manera repetida, amb independiencia que sigui contestada una vegada i una altra.
  • Tenir problemes amb els pagaments mensuals d’alguna quota o per resoldre problemes senzills.
  • Perdre’s.
  • Perdre objectes o col·locar-los en llocs inadequats.

Quan la malaltia va progressant, l’afectat pot: oblidar-se de com realitzar alguns procediments habituals, com rentar-se les dents, preparar els menjars, escollir la roba apropiada o conduir; sofrir desorientació temporo-espacial i amb les persones del seu entorn; no acordar-se dels noms dels objectes comuns (taula, cadira…); o caminar sense adreça determinada lluny de la seva llar, entre uns altres.

A Espanya, s’estima que unes 800.000 persones sofreixen aquest tipus de demència, encara que que es creu que un 40% no ho sap. En ocasions, alguns símptomes depressius o, fins i tot, una depressió, pot ser el primer indici de la malaltia i, al seu torn, ser un factor que compliqui el diagnòstic del mal d’Alzheimer. La diferència entre ambdues patologies estreba que els estats d’apatia, confusió i dificultat per concentrar-se milloren en la depressió quan es tracten els símptomes.

Alzheimer amb pesticides

A pesar que no es coneix amb exactitud què condueix a sofrir la malaltia d’Alzheimer, els especialistes creuen és una combinació de factors genètics, ambientals i d’estil de vida.

En dates recents, durant un estudi, publicat en JAMA Neurology, els investigadors han buscat la connexió entre els nivells elevats en sang de diclorodifenildicloroetileno (DDE) i el risc per a la malaltia d’Alzheimer. En treballs anteriors aquest grup de científics ja va concloure que els nivells séricos de DDE (el metabòlit del pesticida DDT) havien estat elevats en una petita mostra de pacients amb aquesta afecció. En aquesta recerca, els autors van analitzar nivells de DDE i una apolipoproteína I (APOE4), principal factor genètic de risc que s’associa amb les plaques amiloides característiques de la malaltia. Aquest estudi ha evidenciat que els qui la sofreixen tenen quatre vegades més quantitat de DDE en sang i que les persones amb una mutació en APOE4, que els predisposa a la malaltia, i amb alts nivells de DDE, tenen una deterioració més greu que els pacients sense la mutació.

El DDT és un insecticida utilitzat des de 1939 amb finalitats agrícoles i forestals. Va ser prohibit quan es van demostrar els seus efectes sobre la salut, la qual cosa va succeir en 1972 a EUA i entre 1975-1977 a Espanya. No obstant això, al nostre país no es va vetar per complet (com a substància intermèdia per fabricar altres productes) fins a l’any 2008. El problema radica que, després de gairebé 30 anys, encara persisteix en el 88% de la població.

RSS. Sigue informado

Quan publiques un comentari acceptes la Llei orgànica de protecció de dades (LOPD)

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions