Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Alzheimer, un viatge sense retorn

Aquesta malaltia mental és una de les de major incidència entre les persones majors i existeixen pocs mètodes per a prevenir-la

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimarts, 19deFebrerde2002

A Espanya hi ha prop de mig milió de persones que pateixen el mal d’Alzheimer, una de les malalties mentals que té major incidència entre les persones majors. En l’actualitat, aquesta malaltia aconsegueix cotes molt altes i existeixen pocs mètodes preventius que vagin més enllà d’intentar mantenir la ment activa, la qual cosa s’ha comprovat que retarda el curs de la malaltia.

Els experts estimen que una de cada 1.000 persones majors de 65 anys podria patir la malaltia, proporció que augmenten progressivament amb l’edat. Als 75 anys, seria un de cada 100 i un de cada 10, a partir dels 80. “En el 2025 es duplicarà el número d’enfermosa Confederació Espanyola de Familiars de Malalts d’Alzheimer i altres Demències (CEAFA), Paloma Ramos. al nostre país, la qual cosa suposarà un gran cost per a l’Estat i per a la família dels malalts, ja que la despesa mitjana és de 3 milions de pessetes, per persona i any”, apunta la presidenta de lEl diagnòstic precoç és clau per al tractament d’aquesta patologia, ja que els malalts poden beneficiar-se dels fàrmacs actuals que “controlen els símptomes de la malaltia i que suposen una major qualitat de vida per a la família i al pacient”, afirma el doctor José Manuel Martínez-Lage, president de la Conferència Nacional de l’Alzheimer.

Malgrat la importància de detectar ràpidament la malaltia, a Espanya es triga tres anys a diagnosticar l’Alzheimer. “Els últims estudis realitzats, demostren que a Espanya, el diagnòstic mèdic es realitza als tres anys de l’inici de la malaltia, ja que la famílies, amb una idea equivocada, creuen que els símptomes són propis de l’edat”, assenyala Martinez-Lage.

Trastorn irreversible

La malaltia d’Alzheimer és una trastorn degeneratiu que es caracteritza per una declinació progressiva i irreversible de la memòria i d’altres funcions cognitives. Igual que succeeix amb altres malalties que s’incrementen amb l’envelliment, com són el Parkinson o la demència vascular, l’Alzheimer fa la seva aparició cap als seixanta anys. Aquest trastorn porta amb si la destrucció de les cèl·lules nervioses i de connexions neuronals en l’escorça cerebral, a més d’una significativa pèrdua de massa cerebral.

Aquest procés es tradueix en diverses dificultats per a desenvolupar les tasques diàries, que s’incrementen durant el curs de la malaltia. Així, els malalts comencen a oblidar on van guardar determinats objectes o què és el que anaven a fer en aquest instant i a poc a poc, aquesta pèrdua de memòria es va aguditzant fins a ser incapaces de recordar els noms dels seus sers estimats i, quan la malaltia està més avançada, fins i tot, el propi llenguatge.

L’Alzheimer afecta també a les habilitats motores al mateix temps que canvia el caràcter i torna a la persona irritable i inestable, amb grans alts i baixos en el seu estat d’ànim. En el desenvolupament de la malaltia apareixen també episodis de ràbia, angoixa i depressió. L’estat d’aquests pacients s’agreuja amb el temps fins que, cap al final de la malaltia, l’individu perd a més el control de les seves funcions corporals i la seva mobilitat.

La medicació, fins al moment, s’ha mostrat ineficaç per a curar aquest trastorn que els fàrmacs només aconsegueixen retardar el seu avanç i estabilitzar al pacient. No obstant això, la recerca de nous medicaments com la rivastigmia o la galantamina, que contribueixen a la millora i prevenció respectivament, obren noves esperances per a aquests malalts.

Formació i assessorament

Encara que generalment, una vegada diagnosticat, el malalt d’Alzheimer sol tenir una esperança de vida d’entre quatre i cinc anys, no és igual en tots els casos i hi ha els qui superen amb la malaltia més d’una dècada. A més, les característiques d’aquest trastorn mental fan que la convivència familiar resulti realment difícil. Amb la finalitat d’assessorar i fer costat a les famílies d’aquests malalts es va crear la Fundació Alzheimer España (FAE), els objectius principals de la qual són millorar la qualitat de vida dels afectats així com la de les persones que els atenen.

Amb aquesta associació col·labora un grup multidisciplinari de professionals, capaços d’atendre les diferents necessitats que es produeixen en les famílies que tenen al seu càrrec malalts d’Alzheimer. Així, compten amb professionals de la Salut, investigadors, economistes i advocats que posen a la disposició de les associacions de famílies de malalts.

Les funcions de FAE van des de la informació i formació sobre la pròpia malaltia i els recursos disponibles com l’assessorament en diversos temes relacionats i la representació de les demandes davant les diferents institucions. Aquesta associació espanyola forma part d’Alzheimer Europe, una associació que integra a 25 països i de la qual participen més de tres milions de famílies afectades.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions