Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Problemes de salut

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Andrew McIvor, neumólogo de la universitat de MacMaster, Ontario (Canadà)

Si ningú fumés, l'EPOC desapareixeria gairebé per complet

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimarts, 09deFebrerde2010

Imatge: CONSUMER EROSKI

La malaltia pulmonar obstructiva crònica (EPOC) es caracteritza per un bloqueig persistent i progressiu del flux d’aire als pulmons i s’associa amb una resposta inflamatoria pulmonar anòmala a partícules tòxiques, com les quals es troben en el fum del tabac. Aquesta patologia centra la recerca d’Andrew McIvor a la Universitat de MacMaster (Hamilton, Ontario). Per aquest neumólogo, l’EPOC és una malaltia infradiagnosticada i potencialment mortal, que molts metges associen al concepte de bronquitis crònica o emfisema i, fins i tot, uns pocs confonen amb asma bronquial.

Els símptomes respiratoris d’asma o EPOC són molt semblants, podrien confondre’s.

No obstant això, la història natural de la malaltia no té gens que veure. L’EPOC cursa amb una dispnea (falta d’aire) més pronunciada, expectoració anormal i tos crònica. Com la seva evolució és lenta, es diagnostica, sobretot, en persones que superen els 40 anys, incapaços de dur a terme tasques tan senzilles com pujar uns quants graons o portar una maleta sense sentir que s’ofeguen.

Com és possible certificar que és una EPOC, en lloc d’una altra complicació neumológica?

La prova diagnòstica més simple a la qual podem recórrer és l’espirometría, que mesura la quantitat i velocitat de l’aire que s’inspira i espira en cada respiració. Fa poc també s’ha descrit que la inflamació de les vies aèries en l’EPOC és més aparatosa que en l’asma.

Abans es considerava una malaltia irreversible i ara ja no. Significa que es pot guarir?

“Encara que l’EPOC no es pot guarir, sí es pot prevenir”L’EPOC no es guareix, encara que disposem de tractaments que cada vegada alleugen més els símptomes i milloren la qualitat de vida dels pacients. En alguns casos, fins i tot, és possible detenir l’avanç de la lesió respiratòria, per la qual cosa hem modificat la definició d’aquesta malaltia en les guies de referència denominades GOLD (Global Initiative for Chronic Obstructive Lung Disease).

Els principals candidats eren homes d’edat avançada i fumadors. Encara és així?

El perfil de risc també ha canviat. Abans, l’EPOC era més freqüent entre els homes, però cada vegada es diagnostiquen més casos en dones. Això es deu al fet que elles fumen ara tant o més que ells i, a més, passen més temps a l’interior de casa, exposades a gasos de combustibles sòlids de la cuina o la calefacció.

Però el principal desencadenant d’EPOC és el tabac.

En efecte. Per aquest motiu, encara que l’EPOC no es pugui guarir, sí es pot prevenir. Bastaria amb que ningú fumés perquè aquesta patologia desaparegués gairebé per complet de les consultes. No només els qui fumen, sinó també els qui respiren el fum del tabac de tercers estan exposats a la malaltia. Amb el temps, els gasos emesos per la combustió en calderes, cuines o automòbils danyen al pulmó de forma molt semblada al tabac, igual que les pólvores, aerosols i productes químics irritantes emprats en determinades neteges.

Quin efecte causen les infeccions?

Les persones que pateixen infeccions repetides de les vies respiratòries inferiors durant la infància tenen un risc major de desenvolupar tant asma com EPOC. Hem esbrinat que les dietes hipercalóricas i el sedentarisme predisposen també el desenvolupament de la malaltia.

A més, són possibles les complicacions associades.

“L’EPOC comença a afectar a persones de 35 a 45 anys amb antecedents de tabaquisme”L’EPOC és una malaltia crònica que, si no es controla, progressa i inhabilita la capacitat ventilatoria del pacient, de manera que molts malalts acaben per dependre de ventilació assistida. A més, s’han detectat disfuncions múscul-esquelètiques, quadres de depressió i de policitèmia (increment anormal en el nombre de cèl·lules sanguínies, sobretot glòbuls vermells) molt vinculats a la malaltia.

Encara que l’EPOC no es guareix, hi ha tractament?

L’evidència dels últims estudis aconsella actuar en diversos fronts alhora, per mitjà d’un tractament combinat que redueixi de forma significativa tant els leucòcits com les cèl·lules CD8 i CD4, que són marcadors de la inflamació. Els resultats dels assajos clínics han assenyalat que el predomini de cèl·lules CD8 en les vies aèries i el parènquima (teixit) pulmonar és més propi de l’EPOC que de l’asma, i que tractar aquest enfocament multi-antiinflamatorio es tradueix en una millorança important de la funció pulmonar. Per a això, són necessaris antiinflamatorios i antibiòtics.

Alguns d’aquests fàrmacs no són barats. La nova estratègia és bona notícia per a les indústries en temps de crisis?

Els experts en mercat farmacèutic calculen que les vendes per medicaments contra l’EPOC experimentaran un creixement superior als 10.000 milions de dòlars en els propers cinc anys.

Hi ha un bon coneixement de l’EPOC entre els professionals sanitaris?

Entre els neumólogos, sí. Tots hem estat testimonis de canvis importants tant en la forma de tractar com de definir la malaltia en aquests últims deu anys. No obstant això, entre els metges d’atenció primària és possible que es manqui d’una visió tan actual. A l’últim congrés europeu a Viena, l’equip de Ian Jarrold (del British Lung Foundation) va concloure en un informe sobre pràctica clínica en tot el Regne Unit que els metges, malgrat disposar d’espirómetros i guies, no estan actualitzats sobre com diagnosticar i tractar l’EPOC. L’estudi concloïa que s’havia diagnosticat de forma errònia d’asma a un 39% dels pacients que tenien EPOC.

De la mateixa manera que cada vegada hi ha més pacients de gènere femení, és cert que l’EPOC també afecta a persones cada vegada més joves?

Un altre estudi presentat aquest any a Viena deixava entreveure que hi ha un prototip de pacient jove amb EPOC acompanyada de malaltia cerebrovascular, cardiovascular i/o diabetis. Ocorre en persones de 35 a 45 anys, amb història de tabaquisme i un pronòstic dues vegades més greu que el del pacient estàndard.

DESPRÉS D'UNA CORTINA DE FUM

Img humo
Imatge: antony_mayfield

L’Organització Mundial de la Salut (OMS) calcula que al món hi ha més de 210 milions de persones amb EPOC i que cada any moren més de tres milions, la qual cosa representa un 5% de totes les morts registrades. El tabac que es deixa de fumar als països rics, en virtut de lleis especials, es redistribueix en zones en les quals cap llei castiga aquest hàbit. Prop del 90% de les morts per EPOC es registren en països amb recursos pobres i un control legal paupèrrim.

Els experts preveuen que, en absència d’intervencions per reduir l’exposició al fum del tabac, les morts podrien augmentar en més d’un 30% durant els propers 10 anys. El Conveni Marco per al Control del Tabac és una iniciativa de l’OMS que el seu objectiu és protegir a milers de milions de persones contra els efectes nocius del tabac. És el primer tractat sanitari mundial que ha negociat l’Organització i que han ratificat ja prop de 170 països.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions