Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Antidiabético en l’escorça del pi

La diabetis, que afecta a més de 19 milions d'europeus, podria beneficiar-se del descobriment d'un nou antidiabético extret de l'escorça del pi

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimecres, 14deMarçde2007

Prop de 400 suplements dietètics i productes multivitamínicos tenen al pi marítim com a font comuna. El més tradicional és la trementina; el més nou, el pycnogenol, capaç d’inhibir l’alfa-glucosidasa 190 vegades més que els productes sintètics empleats en la lluita contra la diabetis. Investigadors alemanys subratllen el potencial cost-beneficio d’un tractament d’aquestes característiques en la lluita contra una de les pitjors epidèmies del segle XXI.

ImgImagen: Pinus pinaster Wikipedia

El pi marítim (Pinus pinaster) és una conífera que, tenallada cada estiu per devastadors incendis forestals, es distribueix formant masses boscoses als països ribereños del Mediterrani occidental i també de la part atlàntica de França i Portugal. Es tracta d’un arbre que aconsegueix fins a 30 metres de talla, amb copa clara i un port irregular i desgarbado. La seva escorça, molt gruixuda i de color marró vermellós, apareix irregularment esquerdada i traspua abundant resina.

Des de temps molt antics, la seva importància econòmica quedava justificada per l’aprofitament de la fusta, de limitada qualitat, principalment per la resina que desprèn. En l’actualitat, és també una varietat molt utilitzada en repoblacions forestals i el cultiu ornamental en finques i jardins. De la resina del pi marítim, boticarios ancestrals extreien la trementina, que empraven amb finalitats medicinals en emplastos, linimentos, xarops antisèptics i balsámicos.

Antidiabético alternatiu

Petra Hogger i Angelika Schafer, dues investigadores de remeis naturals de la Universitat de Wurzburgo (Alemanya) han publicat en una edició recent en la revesteixi Diabetis Research and Clinical Practice un article que donarà molt de què parlar. En ell adonen del descobriment d’un nou principi actiu present en l’escorça de l’arbre, el pycnogenol, capaç d’inhibir un enzim relacionat amb l’absorció de glucosa a nivell intestinal 190 vegades més que els medicaments sintètics empleats a tal fi.

Les investigadores creuen que el pycnogenol permetria escometre molts més casos de diabetis i de manera més ràpida i eficaç que amb les estratègies actuals

Tot i que el remei extret encara no ha traspassat la frontera del laboratori i no ha estat assajat en clínica humana, les científiques destaquen el potencial d’un producte d’aquestes característiques per fer front a un dels principals reptes de salut a tot el món. «La diabetis mellitus tipus 2 ha passat a convertir-se en una malaltia greu de creixent prevalença a tot arreu», recorda Hogger, per qui el pycnogenol permetria escometre molts més casos, de manera més ràpida i eficaç que amb les estratègies actuals.

Es calcula que només en la Unió Europea els diabètics superen el 4% de la població general, amb més de 19 milions de malalts diagnosticats; però en els propers 20 anys s’espera que la xifra arribi a doblegar-se. A EUA, els diabètics acaparen ara mateix un 7% de la població censada, amb 20 milions de casos diagnosticats. Allí s’han dut a terme estudis de costos que revelen el preu de tan arrolladora malaltia en les arques públiques: 132.000 milions de dòlars, dels quals només 92.000 pertanyen als costos en medicació (segons dades de l’American Diabetis Association publicats en el 2002).

Pycnogenol

Per verificar la utilitat de pycnogenol com a agent antidiabético, l’article d’Hogger i Schafer adona d’un assaig en el qual es va contrastar el seu efecte amb el d’un extracte de te verd i l’acarbosa (Glucobay®, de Bayer). L’objectiu no era un altre que mesurar la capacitat de cadascun d’aquests tres compostos seleccionats per inhibir l’alfa-glucosidasa, un enzim present en l’intestí gruixut que pren part en el metabolisme dels hidrats de carboni i la producció de glucosa. Des d’una perspectiva clínica, la inhibició d’aquest enzim resulta crucial per prevenir els becs de glucosa en sang dels diabètics després de cada menjar.

L’assaig, dut a terme in vitro, va revelar que l’efecte inhibidor més potent va ser el dut a terme amb pycnogenol, seguit curiosament del te verd i amb el fàrmac sintètic en última instància. «Com que hi ha constància de la presència d’alfa-glucosidasa ja en el duodeno, és molt probable que l’extracte de l’escorça de pi identificat exerceixi el seu efecte inhibidor abans, actuant en sinergia amb determinades proteïnes dels bacteris colonitzadors del tracte digestiu», sostenen les investigadores.

SALUT BEN ARRELADA

Un sabor especial la delata. L’essència de pi està darrere de no pocs productes anticatarrales i antihistamínics d’ús comú. Des de fa segles, l’home s’ha servit de l’escorça, la resina, les fulles punxants i fins i tot les gemmes del pi marítim per guarir. A més del pycnogenol i la trementina, l’escorça de pi és rica també en taninos i leucocianidol. La trementina, per la seva banda, basa la seva acció reparadora en una sèrie d’hidrocarburs terpénicos presents en la seva formulació (pinenos, canfenos i sesquiterpenos). Les fulles, de sabor fort i amarg, són especialment riques en taninos i flavonoides.

El leucocianidol posseeix propietats antihemorrágicas i controla la permeabilitat sanguínia augmentant la resistència capil·lar. Els taninos, per la seva naturalesa astringente, poden emprar-se com antidiarreicos, hemostáticos locals i cicatrizantes. La trementina i la seva essència tenen una acció expectorante, antisèptica de vies respiratòries i urinàries i, en ús tòpic, rubefaciente. La seva ocupació més habitual és en les afeccions respiratòries (rinitis, sinusitis, faringitis, grip, refredats, laringitis, traqueitis, bronquitis i asma) infeccions urinàries (cistitis, uretritis i prostatitis) i també en afeccions reumáticas, varices i hemorroides.

En ús tòpic s’usa per guarir inflamacions osteoarticulares, ferides, parodontopatías i vulvovaginitis. No obstant això, la trementina es contraindica en persones amb hipersensibilitat a l’oli essencial o insuficiència renal. Tampoc s’administra durant l’embaràs o la lactància, a nens menors de sis anys o a pacients amb gastritis, úlceres gastroduodenales, síndrome de l’intestí irritable, colitis ulcerosa, malaltia de Crohn, hepatopatías, epilèpsia, malaltia de Parkinson o altres síndromes neurològiques.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions