Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Arbres amb carcinógenos

L'anàlisi dels anells dels arbres aporta noves pistes al coneixement de les causes de leucèmia infantil

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimarts, 22deMaigde2007

La quantitat de tungstè en els anells dels arbres de la localitat de Fallon (Comtat de Churchill en Nevada, EUA), que té 8.000 habitants, es cuadruplicó entre l’anell corresponent a 1990 i el corresponent a 2002, mentre que els arbres de localitats veïnes no mostren augment algun durant el mateix període. És el que ha trobat un equip de recerca de la Universitat d’Arizona, que està utilitzant aquest mètode per obtenir un registre de la concentració de metalls pesats en el medi ambient al llarg del temps en diversos casos de clusters de leucèmia infantil en l’oest d’EUA.

Pretext

«Els arbres absorbeixen els metalls de l’ambient i s’emmagatzemin en els anells. En analitzar-los químicament podem viatjar cap a enrere en el temps anys i fins i tot decennis», segons Paul R. Sheppard, que ha dirigit el treball, publicat en la prestigiosa revista Environmental Health Perspectives.

Els nivells de Fallon van començar a pujar en 1994. Des de 1997 es van diagnosticar 17 casos de leucèmia infantil en nens que havien viscut en aquesta àrea durant cert temps abans del diagnòstic. Aquesta concentració anormal de casos (estadísticament correspondria un cas cada cinc anys) va ser reconeguda pel Departament de Sanitat de l’Estat i estudiada des de l’any 2002.

Les partícules de carbur de tungstè en combinació amb les de cobalt són considerades un probable carcinógeno

Ja en 2003 es va advertir que existien nivells elevats de tungstè i d’arsènic en l’orina de la població de Fallon estudiada i es va esmentar com una contaminació preocupant. No obstant això, com els dos elements estaven presents tant en els nens malalts com en els nens sans, el Centre de Control i Prevenció de Malalties d’Estats Units (CDC) va iniciar un ampli estudi per trobar possibles factors genètics que poguessin influir en l’aparició de la malaltia.

Resultats

En l’estudi es va trobar una variant del gen SUOX en tots els nens amb leucèmia, però va resultar que també la tenien la meitat dels nens sans. Així doncs, encara que aquesta variant signifiqui un factor genètic de risc per a la leucèmia, la conclusió és que no pot ser l’únic. A més, en estudis anteriors a l’actual, l’equip de Sheppard va trobar també nivells elevats de tungstè i de cobalt en la pols i els líquenes de la localitat.

Van analitzar així mateix les partícules de tungstè trobades en l’aire per esbrinar la seva procedència i van determinar que eren d’origen artificial, no natural. Totes tenien entre 1 i 5,9 micròmetres de diàmetre. Existeix el risc d’inhalació en partícules de menys de 10 micròmetres, segons l’Agència de Protecció del Medi ambient d’EUA. Com a detectius, els investigadors van acarar les dades i van trobar que casaven, ja que el tungstè com a mineral és abundant a la zona i s’explota en diversos llocs. En el propi Fallon existeix una planta de fabricació de carbur de tungstè.

El grup o cluster de leucèmia infantil de la localitat de Fallon és un dels millors estudiats fins al moment, però segueix sense haver-hi conclusions definitives sobre un possible origen ambiental, encara que les partícules de carbur de tungstè en combinació amb les de cobalt són considerades un probable carcinógeno pel Centre Internacional de Recerca del Càncer (IARC) de l’Organització Mundial de la Salut. «És necessari fer més recerques per examinar les relacions entre aquests metalls i el desenvolupament de leucèmia, i és el que estem fent», ha afirmat l’investigador en pediatria Mark L. Witten, també de la Universitat d’Arizona. El treball encara no ha acabat.

TUNGSTÈ

Img
El tungstè s’utilitza per endurir els metalls perquè suportin altes temperatures, com en el cas de les broques per perforar i els filaments de les bombetes incandescents. Encara es desconeix la causa de la majoria de les leucèmies i l’estudi de clusters de la malaltia no ha aconseguit en la major part dels casos identificar l’origen.

L’únic factor de risc significatiu per a la leucèmia infantil fins al moment és la radiació ionitzant. També s’estan estudiant altres factors com la radiació no ionitzant, els hidrocarburs, els pesticides, l’abús de l’alcohol, el tabac i les drogues, així com factors genètics i infecciosos, però fins ara no s’han trobat més que associacions febles i no concloents.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions