Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Augmenta la incidència de grip

En la segona setmana de gener s'han duplicat els casos de grip, segons informació aportada per la Xarxa Nacional de Vigilància Epidemiològica
Per Teresa Romanillos 9 de febrer de 2007

El descens de temperatures ha propiciat un augment en els casos de grip. La grip és una malaltia vírica que afecta a tots els grups d’edat i que en època d’epidèmia és un important problema de salut pública. Segons dades proporcionades pel Centre Nacional d’Epidemiologia, cada any pateixen grip a Espanya aproximadament uns tres milions i mig de persones, la qual cosa significa prop de 8.000 persones per 100.000 habitants.

Augmenten els casos de grip

Augmenten els casos de grip

En la segona setmana de gener han augmentat els casos de grip, segons informació aportada pel Grup de Vigilància de la Grip de la Xarxa Nacional de Vigilància Epidemiològica. La baixada dels termòmetres en les últimes setmanes ha provocat que els casos s’hagin duplicat a Espanya. En concret, s’han registrat 86,85 casos per cada 100.000 habitants, el pic més alt de la present temporada encara que malgrat aquest increment sobtat de nous casos, la incidència de grip a nivell nacional és similar al que es registra en altres temporades.

La majoria de les xarxes assenyalen un nivell d’intensitat mitjà i quant a la seva difusió geogràfica, la malaltia és major en el nord i nord-oest del país, a més de Canàries. La vigilància internacional assenyala, en la primera setmana de gener, un augment del nivell d’intensitat de l’activitat gripal a Grècia, Irlanda del Nord i Escòcia, mentre que en la resta de països la intensitat roman per sota del nivell basal. Des de l’inici de la temporada 2006-2007 s’han detectat un total de 655 (96%) casos de grip A i 26 (5%) casos de grip B confirmats per laboratori en tota Europa. Les previsions de grip per a 2007 són similars a les del 2006, per la qual cosa s’estima que entre el 10% i el 20% de la població arribarà a estar infectada per aquest virus.

El comportament de la grip en la present temporada és similar al de l’anterior campanya 2005-2006, la incidència de la qual va ser especialment baixa en comparació amb altres campanyes com la de 2004-2005, període en el qual es va arribar a aconseguir els 250 casos per cada 100.000 habitants. La grip és una malaltia autolimitada en pacients sans, però amb potencial de complicar-se en altres pacients. El curs de la malaltia està condicionat per factors com l’edat, immunització prèvia, característiques del virus, tabac i presència d’altres malalties. És una malaltia altament contagiosa, que causa epidèmies anualment i ocasionalment pandèmies que es repeteixen cíclicament.

Diferenciar la grip del refredat

És errònia la idea que la vacuna antigripal protegeixi del refredat, ja que es tracta de virus molt diferents

Els mesos més freds de l’any propicien, a més de la grip, l’aparició d’altres afeccions virals respiratòries com el refredat comú. El refredat comú és causat per nombrosos virus (principalment rinovirus i coronavirus) que infecten el sistema respiratori superior. S’han descrit diversos centenars de virus causants del refredat comú pel que aquesta varietat d’agents fa molt ineficaç qualsevol tipus de vacunació. També és errònia la idea que la vacuna antigripal protegeixi del refredat, ja que es tracta de virus molt diferents. Els virus del refredat es transmeten de persona en persona en petites gotes resultat de la tos i els esternuts. El virus penetra en les cèl·lules de les mucoses del nas i la gola i es multiplica ràpidament.

Els símptomes comencen un o l’endemà passat de la infecció i són el resultat dels mecanismes de defensa del cos (esternuts, degoteig del nas i tos) per a expel·lir a l’invasor. Després d’un refredat comú, el malalt desenvolupa immunitat al virus particular que li ha afectat. No obstant això, a causa del gran nombre de virus del refredat diferents que hi ha, aquesta immunitat és limitada i una persona pot infectar-se fàcilment per un altre virus del refredat i començar novament el procés. No sempre és fàcil distingir una grip d’un refredat comú. En el cas de la grip la sospita serà alta si en aquest moment hi ha un brot o epidèmia entre la població. Al nostre país el període en el qual es presenten aquests brots està comprès entre la setmana 40 i la setmana 20, és a dir, aproximadament d’octubre a abril inclòs.

Fora d’aquestes dates establir el diagnòstic de grip és molt més difícil si bé, per exemple, hi ha la possibilitat d’adquirir la infecció en viatges a l’hemisferi sud. Una de les característiques de la grip és la febre alta (entre 38 °C i 40 °C), des del començament de la malaltia i que se sol prolongar durant els tres primers dies mentre que en el refredat comú la presència de febre alta és molt més estranya. En adults pot haver-hi una lleugera elevació de la temperatura i en nens i joves aquesta febrícula pot ser més freqüent. La tos pot ser important en la grip mentre que en els refredats és moderada. Un dels símptomes més característics són els dolors musculars o miàlgies.

Les miàlgia es manifesta preferentment en els músculs de les extremitats i de l’esquena i poden anar acompanyats de dolors articulars. En el cas dels refredats no estan presents o són moderats. El mal de cap, que pot ser intens, és, juntament amb els dolors musculars, una de les manifestacions més molestes de la grip. En el cas del refredat la presència de mal de cap té una menor prevalença. Al contrari que la tos, els esternuts, la congestió nasal i el mal de coll són molts més habituals en el refredat comú mentre que no tenen tant de protagonisme en la grip.

La pandèmia que ve

/imgs/2006/10/H1N5.jpgInfluença A H5N1 (daurat)

En 1918 la Grip Espanyola es calcula que va causar la mort de 20 milions de persones (més de les que van morir en la Primera Guerra Mundial) a tot el món. A Espanya, encara que les xifres oficials van comptabilitzar 147.114 víctimes, altres fonts multipliquen per dues aquest número, i el nombre total de morts a Europa es va estimar entorn dels 2,3 milions. Cada any hi ha epidèmies de grip provocades pels petits canvis anuals que sofreix el virus. Aquestes lleus variacions, denominades «canvis gènics», es produeixen a nivell de l’hemaglutinina i neuraminidasa, antígens de superfície del virus que es troben en la seva membrana.

Les epidèmies anuals són causades per virus A i B i solen aparèixer de manera brusca amb un pic a les 2-3 setmanes i una durada de 6-8 setmanes. El brot es localitza en una regió o comunitat, durant els mesos d’octubre a març. Les pandèmies es caracteritzen per un canvi dràstic en els antígens de superfície, conegut com a «canvi antigènic». Apareixen nous subtipus de virus per l’adquisició de gens a partir de virus influença d’animals, només originades per virus A i tenen una distribució mundial. Els successius brots de grip aviària originats a Àsia des del 2003 alerten sobre la possibilitat d’una gran mutació del virus de la grip i, per tant, d’una nova pandèmia d’abastos imprevisibles.

L’OMS assenyala que les oportunitats perquè l’H5N1 adquireixi la capacitat de transmetre’s fàcilment entre humans segueixen en augment i cada vegada semblen més probables

L’Organització Mundial de la Salut (OMS) adverteix que des de 1968 el món mai havia estat tan prop de sofrir una pandèmia de grip. En el moment actual ens trobem en fase 3 d’alerta pandèmica; ja s’han produït casos d’infecció pel nou virus en l’home, amb alguns casos de transmissió entre humans. En el moment en què la transmissió entre humans sigui habitual podrem parlar de pandèmia. Amb data 12 de gener s’havien produït 256 casos de grip aviària en humans amb 159 morts. El major nombre de casos s’ha produït a Indonèsia i a Vietnam amb 77 i 93 casos respectivament.

L’H5N1

El potencial de l’H5N1 per a deslligar una pandèmia depèn del fet que adquireixi la capacitat de transmetre’s fàcilment entre humans. I són dos les formes que això ocorri. Una forma és que l’H5N1 pot infectar a algú que també estigui infectat amb una forma humana de la influença A i entre tots dos virus ocorre un reagrupament genètic. L’altra forma és que el virus aconsegueixi adaptar-se en evolucionar durant infeccions humanes subsegüents, amb la qual cosa adquireix la capacitat de transmetre’s amb eficiència d’una persona a una altra («mutació adaptativa»). Es creu que la causa de la mortífera pandèmia de grip espanyola de 1918 va ser un virus que va mutar d’aquesta manera.

L’informe de l’OMS assenyala que les oportunitats perquè ocorri qualsevol d’aquests dos successos segueixen en augment i cada vegada semblen més probables. I agrega que un virus pandèmic totalment transmissible, sorgit d’un reagrupament genètic, «seria difícil que passés desapercebut per a qualsevol sistema de vigilància». Les pandèmies del passat poden oferir lliçons importants. L’informe ressalta algunes conclusions: les pandèmies són tan impredictibles com els virus que les causen, i han mostrat nivells molt diferents de mortalitat, gravetat de la malaltia i patrons de propagació. L’impacte total de la pandèmia depèn de la seva capacitat per a causar la malaltia en grups d’edat no tradicionals, particularment en adults joves.

En el cas de pandèmies lleus, la majoria dels malalts són adults majors i nens, que solen ser els més afectats per la grip comuna. La vigilància adequada és clau en la detecció primerenca de l’inici d’una pandèmia. Gràcies a ella, és possible alertar als serveis de salut, aïllar i classificar al virus i posar-lo a la disposició dels fabricants de vacunes. La capacitat de vigilància a Àsia és particularment important ja que allí s’han originat gairebé totes les pandèmies. En el passat les vacunes no van arribar a temps ni en suficients quantitats per a poder mitigar les pandèmies. No obstant això, l’informe insisteix en la necessitat d’avançar el treball que faciliti la producció de la vacuna quan sorgeixi un virus capaç de generar una pandèmia.

Eficàcia dels antivirals

Eficàcia dels antivirals

Com a mesura complementària a la vacunació es disposa des de fa algun temps de fàrmacs efectius per a la prevenció i el tractament de la grip. L’antiviral Tamiflu (oseltamivir), recomanat per l’OMS per a lluitar contra una possible expansió de la grip aviària entre els humans, va esgotar les seves existències quan va condir l’alarma davant una possible pandèmia. Al costat de Relenza (zanamivir), Tamiflu és l’únic medicament que es comercialitza per a evitar la malaltia encara que no està plenament garantida la seva eficàcia. Tots dos són inhibidors de la neuraminidasa, fàrmacs de nova generació que constitueixen un clar avanç enfront de l’amantadina ja que posseeixen un espectre antiviral més ampli i no sols cobreixen els virus de la grip A sinó també els de la grip B.

L’amantadita ha estat un dels fàrmacs més àmpliament utilitzats per a la prevenció de la grip durant dècades. El seu principal inconvenient és el ràpid desenvolupament de resistències (al voltant del 30% dels virus que proliferaven en el pacient durant el tractament eren resistents). El principal avantatge dels nous fàrmacs és la seva baixa taxa de resistències; la freqüència de virus resistents a l’oseltamivir observada en estudis clínics va ser del 0,3% en adults i del 4,5% en nens. Així mateix s’ha demostrat la seva eficàcia en reduir la durada de la malaltia en un o dos dies.

En els últims mesos s’han descrit alteracions neuropsiquiátricas en relació al tractament amb oseltamivir, sobretot en pacients pediàtrics

La condició imprescindible perquè el tractament tingui èxit és que s’iniciï precoçment, com a màxim en les primeres 48 hores de l’aparició dels primers símptomes, ja que els virus desenvolupen la seva màxima multiplicació just abans i en el moment de l’inici de la malaltia. Zanamivir, comercialitzat com Relenza, s’administra per inhalació i en adults la dosi és de 10 mg dues vegades al dia. Oseltamivir, Tamiflu, s’administra per via oral i la dosi és de 75 mg dues vegades al dia (75 mg al dia com a profilaxi). La durada del tractament és de cinc dies. La tolerància dels inhibidors de la neuraminidasa també és superior a la de l’amantadina.

En alguns casos s’han produït crisis de broncoespasme en relació al tractament inhalat amb Relenza pel que, a pacients amb problemes respiratoris, hauria d’administrar-se un broncodilatador inhalat abans d’utilitzar el preparat. No ha d’utilitzar-se zanamivir en casos de malaltia pulmonar obstructiva crònica (EPOC) greu o asma. En el cas d’oseltamivir, els efectes secundaris més freqüents són les alteracions gastrointestinals; fins al 10% dels pacients presenten nàusees i vòmits, sobretot, a l’inici del tractament. En els últims mesos s’han descrit alteracions neuropsiquiátricas com una nova complicació en relació al tractament amb oseltamivir (Tamiflu).

S’han documentat casos de trastorns de conducta i deliri, sobretot en pacients pediàtrics. Encara es desconeixen més dades però es recomana que en nens tractats amb oseltamivir s’efectuï una estreta vigilància. Cal destacar que aquests fàrmacs només són eficaços en la grip però no en les denominades «infeccions de tipus gripal» provocades per altres virus. A causa de la necessitat i les possibles dificultats d’establir un diagnòstic ràpid i segur d’una infecció gripal, el tractament només es recomana si a la regió s’està produint una epidèmia de grip i si els símptomes són altament sospitosos, havent-se exclòs altres infeccions greus. Els pacients que poden presentar un alt risc de complicacions en relació amb el virus de la grip són els que més es beneficien del tractament: majors de 65 anys, nens d’entre 12 i 23 mesos i malalts crònics amb afeccions cardiorespiratòries.