Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Auguren una llarga lluita contra la sida després dels resultats de la primera vacuna

El preparat va demostrar escassa eficàcia per a incrementar el nombre d'anticossos

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimarts, 25deFebrerde2003

El relatiu fracàs de la primera vacuna contra la sida provada en persones, revela que la lluita contra el letal virus durarà anys, però també ofereix alguna esperança als malalts, van dir ahir els científics de l’empresa VaxGen Inc., que van desenvolupar aquesta vacuna. “Tots nosaltres, els que estem en aquest camp i hem participat en aquesta empresa estem d’acord que aquest serà un procés llarg”, va assenyalar Norman Letvin, de la Facultat de Medicina de la Universitat d’Harvard. “Hem de mantenir l’enfocament i la paciència”, va agregar.

VaxGen Inc. va anunciar ahir que les proves amb aquesta vacuna no havien donat els resultats esperats. L’escassa eficàcia d’aquest preparat per a incrementar el nombre d’anticossos en tots els grups racials (3,8%), es contraresta amb els resultats obtinguts en un reduït nombre de voluntaris de color i asiàtics, on aquests percentatges van pujar al 78 i al 67%. Així i tot, aquesta companyia de biotecnologia considera que aquesta vacuna preventiva és “globalment ineficaç”.

En els assajos clínics, que han durat tres anys, van participar 5.417 persones dels Estats Units, Iberoamèrica i Europa, que no estaven infectats pel virus de la immunodeficiència humana (VIH), però que pertanyien al grup de persones amb pràctiques de risc. D’ells, uns 5.100 eren homosexuals. Durant el temps que va durar l’assaig, uns 3.700 voluntaris van rebre set injeccions d’aquesta vacuna, elaborada sobre la base de la proteïna GP 120. La resta només va rebre un producte innocu.

Amb aquest preparat es pretenia estimular el sistema immunitari perquè produís anticossos que, en un eventual contacte amb el virus de la sida, poguessin protegir-los de la infecció. En les conclusions principals, els investigadors evidencien que el 5,7% dels voluntaris que van rebre la vacuna van resultar infectats pel virus VIH. Aquest percentatge va ser similar (5,8%) en el grup que no va rebre aquest preparat.

Immunitat humoral

Aquests resultats no han sorprès la comunitat científica, integrada per immunòlegs, viròlegs i clínics, ja que des del moment que es va iniciar aquest assaig clínic es van produir declaracions de diversos investigadors, en el sentit que no s’aconseguiria una eficàcia. Concretament, l’investigador Jean-Gérard Guillet, de l’Agència Nacional de Recerca de la Sida de França, va explicar que “l’estratègia emprada es basa en la immunitat humoral, i sabem des de fa temps que no serà suficient per a combatre la increïble variabilitat del virus de la sida”. No obstant això, va dir que “es necessitava fer aquest assaig, encara que es tracta d’una primera generació d’aquest producte”.

En aquesta mateixa línia es va manifestar també Peter Piot, director del Programa de Nacions Unides per a la Lluita contra la Sida (ONUSIDA), que va qualificar d’un “primer pas important i prometedor” aquest assaig clínic, al mateix temps que va matisar que “encara és ràpid per a albirar un preparat que proporcioni àmplia protecció contra la infecció del VIH”. En opinió de l’organisme internacional, les conclusions d’aquests tres anys d’assaig clínic demostren que és factible protegir a algunes persones de la infecció, “ja que sembla generar aquest efecte entre les poblacions no caucàsiques, especialment en persones de raça negra, pesi a la reduïda grandària de les mostres participants en les proves”. Piot va opinar que és urgent dur a terme recerques més àmplies per a esbrinar per què aquesta vacuna profilàctica només sembla funcionar amb certs subgrups de població. “Mentrestant -va afegir-, hem de continuar estenent els esforços ja existents en prevenció”.

En similars termes es va expressar el viròleg Rafael Nájera, responsable de l’Àrea de Patogènia Viral de l’Institut Carles III de Madrid. Aquest investigador va dir que “és clarament cridaner que s’hagin obtingut resultats positius en població negra i asiàtica”. Va posar l’accent que cal interpretar aquests resultats amb cautela, ja que la participació d’aquests grups ètnics en aquest assaig multinacional ha estat minoritària. “Cal no oblidar que es tracta de la primera generació d’aquesta vacuna, i se sospitava que tindria una eficàcia nul·la o petita”.

Microorganismes recombinants

Durant els últims anys i com a conseqüència de l’espectacular avanç que estan experimentat la biologia molecular i l’enginyeria genètica, els investigadors han adoptat una nova aproximació al desenvolupament de la vacuna enfront del virus de la sida, que consisteix en la consecució de microorganismes recombinants.

En essència, aquestes tècniques consisteixen en la introducció de gens del virus de la immunodeficiència humana en altres microorganismes no patògens per a l’ésser humà. Després d’injectar-se per via intramuscular, es multipliquen a l’interior de l’organisme permetent l’expressió de proteïnes del virus, que induirien l’aparició d’una resposta immunitària. Els principals microorganismes utilitzats en aquests estudis són els virus recombinants, que són diferents tipus de virus DNA que tenen inserits trossos del genoma del virus VIH.

Des que el virus de la immunodeficiència humana va ser identificat com l’agent causal de la sida, diverses dotzenes de preparats han estat assajats en fase I (experimentació animal), però només un va progressar a la fase III, destinada a provar la seva eficàcia a gran escala. Aquesta vacuna de VaxGen és la que ha ofert ara resultats descoratjadors contra el subtipus B del virus. Però aquesta companyia de biotecnologia també està assajant un preparat similar, encara que terapèutic, en 2.500 infectats de Tailàndia. L’objectiu són els subtipus B i E del VIH. A la fi d’enguany es coneixeran els resultats d’aquest assaig i també aquesta empresa californiana explicarà els assajos que té previst dur a terme per a desenvolupar un altre preparat contra el subtipus C del virus, el més comú ja que afecta a prop del 50% dels infectats.

Segons dades estimatives d’ONUSIDA, actualment són quaranta-dos milions les persones que són portadores del virus de la sida. D’aquesta xifra, trenta milions sobreviuen a Àfrica subsahariana. Es calcula, d’altra banda, que durant l’any passat es van produir a tot el món cinc milions de noves infeccions.

Bons resultats a Espanya

L’assaig clínic amb una vacuna terapèutica contra el virus de la sida més polèmica, per les implicacions financeres que va tenir, va ser protagonitzat pel preparat “Remune”. Al novembre de l’any 2000, la revista “Jama” detallava els resultats negatius d’aquesta vacuna dissenyada per Jonas Salk, creador d’un preparat contra la poliomielitis. El compost utilitza el virus complet de la immunodeficiència humana, prèviament inactivat per radiació.

Fabricada per Immune Response Co., ha estat assajada als Estats Units, Tailàndia i Espanya. L’assaig estatunidenc va reclutar a 2.527 pacients amb la participació de 77 centres hospitalaris des de 1996 a 1999. Era un dels més amplis, però va ser suspès en comprovar-se, després de dos anys d’estudis, que la vacuna no funcionava. Ara s’ha conegut que aquest assaig clínic estava mal dissenyat.

Per contra, aquest preparat ha aconseguit bioactividad en un total de 243 pacients espanyols. El professor Eduardo Fernández-Cruz, cap del Departament d’Immunologia de l’Hospital Gregorio Marañón de Madrid, i responsable d’aquest assaig, ha presentat dies enrere els últims resultats d’aquest estudi en la Conferència sobre Retrovirus i Malalties Infeccioses, celebrada a Boston.

Segons va explicar aquest expert, els pacients han desenvolupat respostes enfront del virus i s’ha detectat un increment de cèl·lules funcionals amb capacitat per a destruir les cèl·lules infectades pel virus de la immunodeficiència humana. També s’ha constatat un increment d’una sèrie de molècules involucrades en la resposta immunitària.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions