Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Avanços en la malaltia de Parkinson

Molts pacients amb Parkinson es recuperen de les crisis de bloqueig quan se'ls proporciona un estímul sensorial repetitiu

Img abueloipod Imatge: Eric McGregor

La malaltia de Parkinson es caracteritza perquè els qui la pateixen sofreixen tremolors. Però quan la medicació habitual deixa de fer efecte es produeix en ells un fenomen gairebé oposat: la seva marxa es bloqueja i queden immòbils. Un grup de neurofisólogos espanyols ha descobert que molts pacients es recuperen d’aquestes ‘crisis de bloqueig’ quan se’ls ‘marca un ritme’. Arran d’aquesta troballa han patentat un senzill aparell que mitjançant estímuls sensorials aspira a millorar la vida quotidiana dels malalts.

ImgImatge: Eric McGregor

El Parkinson és una malaltia neurodegenerativa crònica de causa encara desconeguda. En ella estan alterades àrees del cervell responsables de coordinar moviments, ja siguin els moviments espontanis com el parpelleig o els automàtics motors -el balanceig dels braços en caminar-, i fins i tot els voluntaris o simplement mantenir la postura. Se sap que en el Parkinson les neurones que segreguen el neurotransmissor dopamina van desapareixent progressivament. És la segona malaltia neurodegenerativa en incidència després de l’Alzheimer ; afecta a dues de cada cent persones majors de 65 anys, encara que un 20% dels malalts té menys de 50 anys.

Buscant el ‘desbloqueig’

«En fer un moviment cal coordinar els músculs de manera seqüencial; això ho fa un director d’orquestra, basant-se en un ritme», explica el neurofisiólogo Javier Cudeiro, de la Universitat de la Corunya i director del projecte Neurocom (Neurociència i Control Motor). Son les estructures cerebrals que s’ocupen de marcar aquest ritme les que estan danyades en el Parkinson. D’aquí els símptomes, que són els coneguts tremolors però també uns altres: rigidesa muscular, mancada o lentitud de moviments, dificultat per a caminar de manera rítmica sense variacions brusques, dificultat per a parar-se i mala estabilitat, entre altres.

Però en els parkinsonianos s’havia observat feia dècades dos curiosos fenòmens inexplicats que van cridar l’atenció del grup d’investigadors liderat per Cudeiro. Tenen a veure amb un dels símptomes, els bloquejos, aturades sobtades en la marxa que duren a vegades minuts i que són incapacitants i perillosos per les possibles caigudes. Molts malalts els sofreixen diverses vegades al dia sobretot hores després d’haver pres la medicació, quan l’efecte del fàrmac va passant.

En els anys seixanta ja s’havia observat que a molts malalts els ajuda a desbloquejar-se ‘’ la simple visió d’una franja de ratlles acolorides
No obstant això, en els anys seixanta ja s’havia observat que a molts malalts els ajuda a desbloquejar-se ‘’ la simple visió d’una franja de ratlles acolorides. «La veuen i han de caminar per damunt», explica Cudeiro, «i així surten del bloqueig». Els malalts coneixen el fenomen, i de fet no és estrany que a les seves cases hi hagi ratlles en els passadissos. També se sap que funcionen altres estímuls visuals, com posar un peu o un bastó en forma de L davant del malalt, perquè passi per damunt. L’altra observació curiosa és que la música també desbloqueja: «un malalt que està rígid de sobte pot posar-se a ballar perfectament amb la seva parella», diu Cudeiro.

Més activitat amb ritme

Els investigadors porten una dècada estudiant aquests fenòmens, amb uns cinquanta malalts. En primer lloc van analitzar detalladament diverses característiques dels seus moviments, com la longitud del pas o la forma de la marxa. Després van estudiar els seus cervells amb tècniques d’imatge no invasives. Van usar, en concret, la PET (Tomografia per Emissió de Positrons) per a estudiar el metabolisme basal en les diferents àrees del cervell i, efectivament, van comprovar que, com s’esperava en aquests malalts, diverses àrees implicades en el moviment tenien menys activitat -consum d’energia- del normal en persones sanes.

Després van començar a treballar amb ritmes de manera intensiva. «Posàvem als malalts un ritme i els fèiem caminar; després el canviàvem, i així, successivament, una hora al dia cinc dies a la setmana», explica Cudeiro. Al cap d’un temps van observar millores mesurables en diverses proves: en molts malalts el pas era més llarg i la marxa menys variable. Els canvis es van reflectir també en els escàners cerebrals, que mostraven més activitat en zones implicades en el control de moviments. Per als investigadors veure quines àrees milloren és important, perquè dóna pistes sobre com funciona la malaltia i la raó dels seus símptomes.

Diferents estímuls

El grup ha explorat diversos tipus de ritmes: sonors, però també visuals i tàctils. Els estímuls visuals consisteixen en dos petits LED -com els pilots de l’estand-by ‘’ dels aparells electrònics- col·locats a banda i banda de les ulleres, que parpellegen. I el grup treballa ara amb un dispositiu per a estímuls tàctils, en concret contraccions rítmiques en la pell del malalt. En tots els casos, la freqüència dels estímuls, el ritme, ha de ser ajustat per a cada pacient. Així, quan es produeix la parada en la marxa, el propi malalt pitja un botó i posa en marxa l’estímul rítmic que l’ajuda a tornar a caminar.

Els neuròlegs han constatat que l’estímul que millor funciona és el sonor. Els estudis realitzats, i publicats en diverses revistes especialitzades, indiquen que aquest simple procediment ajuda a sortir dels seus bloquejos fins a un 80% de pacients. Basant-se en aquest treball, el grup de Neurocom ha dissenyat i patentat un dispositiu una mica major que un telèfon mòbil que s’emporta en la cintura, i que en començar a funcionar emet un ritme sonor que el pacient escolta a través d’auriculars sense cables. Cap empresa s’ha interessat encara per aquest aparell. No obstant això, segons Cudeiro, els malalts que han provat versions ‘casolanes’ de l’invent noten millores apreciables en la seva qualitat de vida i estan molt satisfets.

No es tracta de substituir a tractaments encaminats a curar la malaltia, com l’estimulació cerebral profunda. Tampoc supleix el tractament farmacològic. Es considera una teràpia de suport, que no evita l’avanç de la malaltia però amb el potencial de millorar molt la qualitat de vida del malalt. El que serà molt difícil d’esbrinar, avança Cudeiro, és per quant temps serà efectiva en cada malalt. «No podem saber-ho perquè, en general, quan un pacient té molts bloquejos se li canvia la medicació; és difícil saber llavors si la millora és deguda a l’ús del nostre dispositiu o al nou fàrmac», afegeix l’especialista.

CIRCUIT ALTERNATIU

Una de les estructures cerebrals danyades en la malaltia de Parkinson són els ganglis basals, que vindrien a ser el ‘director d’orquestra’ que marca el ritme necessari per a coordinar els moviments de l’organisme. Però els investigadors creien que havia d’haver-hi altres àrees implicades en aquesta mateixa acció, i que podrien funcionar com a circuit alternatiu quan els ganglis basals estan alterats. Aquesta teoria es veu recolzada ara pels treballs del projecte Neurocom.

Els escàners cerebrals realitzats als malalts després de l’entrenament amb ritmes visuals, sonors i tàctils -sobretot sonors- revelen que les àrees que milloren són el cerebel i altres àrees de l’escorça que se sap que participen en la planificació del moviment. El que no se sap encara és fins a quin punt aquest circuit alternatiu pot potenciar-se, per a pal·liar així els símptomes del Parkinson.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions