Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Brussel·les limita la presència de 16 substàncies en l’aigua embotellada que en altes dosis poden ser nocives

Els consumidors comptaran amb etiquetes més clares on s'indicaran tots els components

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimarts, 24deDesembrede2002

El passat dia 12, el Comitè Permanent de la Cadena Alimentària, en el qual estan representats els Quinze, va aprovar una proposta de la Comissió Europea per a endurir la normativa en vigor sobre les aigües minerals naturals, rebaixant el contingut màxim tolerat de 16 substàncies que, a concentracions altes, poden comportar riscos per a la salut i establint regles d’etiquetatge més estrictes, que entraran en vigor l’1 de gener de 2004.

“La producció d’aigua mineral natural ja estava sotmesa a regles comunitàries molt estrictes que garanteixen la seva gran puresa però certes substàncies, presents de manera natural en les aigües minerals després d’una llarga filtració subterrània, poden representar en certs casos un risc a llarg termini”, va comentar el comissari europeu de Sanitat i Protecció dels Consumidors, David Byrne. Es tracta, concretament, d’adequar la norma europea als continguts màxims que l’Organització Mundial de la Salut (OMS) i els científics de la UE recomanen per a l’arsènic, el bari, el fluor, el bor o el manganès, entre altres elements. Si una planta embotelladora detecta quantitats superiors a les autoritzades, haurà de posar en marxa un “tractament de separació autoritzat”. Donat el cost important que poden representar aquestes instal·lacions tècniques, la UE va acordar un termini de tres anys, fins a l’1 de gener de 2006, per a exigir el compliment d’aquesta nova norma.

Aquest termini es va ampliar fins a l’1 de gener de 2008 per al fluor i el níquel, perquè avui dia, cap procediment de separació d’aquests elements ha estat homologat per la UE. En el cas del fluor, no obstant això, les etiquetes hauran d’explicar als consumidors, a partir de gener de 2004, que una aigua amb un contingut superior a 1,5 mil·ligrams per litre no és adequada per a preparar els biberons del bebè ni per a l’alimentació de nens de poca edat, una obligació que avui no existeix. Les noves regles també exigeixen que es faci constar en l’etiqueta de l’ampolla d’aigua mineral si s’ha utilitzat un procediment cada vegada més freqüent per a eliminar per oxidació elements nocius i que consisteix a tractar l’aigua amb aire enriquit amb ozó.

En l’actualitat, l’aigua mineral embotellada es regeix per una directiva comunitària que es remunta a 1980, però els avanços de la ciència han convertit en obsoletes algunes de les seves disposicions tècniques, perquè no preveia, per exemple, cap límit per a les substàncies indesitjables d’origen natural. El desenvolupament espectacular del mercat de l’aigua embotellada ha portat a l’aparició de nombroses empreses que ofereixen una qualitat variable, alguna cosa que els consumidors difícilment poden avaluar mitjançant la lectura d’una etiqueta perquè serien necessaris coneixements de química i de dietètica que estan a l’abast d’uns pocs.

La qualitat d’una aigua embotellada depèn sobretot de la seva procedència i dels factors externs que la caracteritzen. L’augment de la contaminació ambiental, la pluja àcida, l’ús de pesticides en l’agricultura o la proximitat d’activitats industrials i mineres poden afectar seriosament la composició d’una aigua. L’aigua de deu procedeix generalment del subsòl, és potable si ha estat prou filtrada, però resulta sensible als canvis meteorològics i a la contaminació de la superfície.

Les aigües minerals naturals procedeixen d’aqüífers subterranis on poden trigar fins i tot segles a estabilitzar-se, en termes del seu pH, el seu cabal i la seva temperatura. La filtració que es produeix des que l’aigua és pluja fins que és captada determina les seves característiques quant a contingut d’oligoelementos, minerals i altres elements. Teòricament, estan a resguard de la contaminació exterior i no precisa tractament cap, excepte la decantació o filtració per a eliminar elements inestables. Les dues directives comunitàries que regulen aquesta última categoria exigeixen garanties que ha estat embotellada en el lloc de captació, que no ha estat tractada, que la seva composició, temperatura, cabal i pH no varien i que existeix un “perímetre de protecció” del lloc.

Abans que la Comissió Europea prengués cartes en l’assumpte, diversos països (Alemanya, França, Holanda, Finlàndia i Itàlia) havien decidit prohibir pel seu compte la fluoració artificial de l’aigua davant els dubtes de la comunitat científica sobre els efectes d’aquesta pràctica sobre la salut humana. La directiva comunitària sobre l’aigua potable estableix un màxim de 1,5 mil·ligrams per litre, el mateix que aconsella l’OMS. Es considera bona la que conté entre 0,5 i 2 mil·ligrams per litre, però més enllà existeix el risc de patir fluorosi dental o fluorosi crònica.

El plom representa una altra amenaça per a la salut, de la qual es desconeix avui dia l’amplitud, perquè el primer informe sobre el contingut d’aquest element en la nostra aigua potable no ha de ser lliurat pels Quinze a la Comissió Europea fins a 2005. Els experts donen per segur que es depassarà en nombrosos casos el límit de 50 micrograms per litre, atès que en molts països l’aigua continua circulant per velles canonades de plom. Espanya, juntament amb Alemanya, Irlanda, Holanda, Àustria, Portugal i el Regne Unit, ja han comunicat a Brussel·les els seus programes de substitució d’aquestes canonades.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions