Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Prevenció

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

“Cal estar preparats com si el proper virus fora a arribar matí”

Ángel Gil, catedràtic de Salut Pública i Medicina Preventiva de la Universitat Rei Juan Carlos

La irrupció de la COVID-19 ha posat a prova la capacitat dels països per prevenir una pandèmia d’un virus emergent i, una vegada deslligada, atendre a les persones infectades. Els coronavirus han passat a formar part del vocabulari de milions de persones al món i, segons els experts, cal estar alerta perquè els propers que puguin venir no tinguin les conseqüències que ha ocasionat la COVID-19. Entre ells està Ángel Gil, catedràtic de Salut Pública i Medicina Preventiva de la Universitat Rei Juan Carlos (Madrid). Parlem amb ell de la pandèmia actual i de què hauríem d’aprendre d’aquesta situació.

Per què periòdicament ens afecten virus procedents d’animals i per què la majoria prové de països del sud-est asiàtic?

Té a veure amb models de comportament cultural, amb els mercats tradicionals de venda d’animals que hi ha a la zona i faciliten el salt interespecie de virus. En un país com Espanya és més difícil que un virus passi d’un animal a l’home perquè, encara que tenim fires de bestiar, el control de la salut animal és molt ampli i rigorós.

La COVID-19 és més o menys greu que altres coronavirus que ja ens han afectat, com el MERS (síndrome respiratòria d’Orient Mitjà) o el SARS (síndrome respiratòria aguda greu)?

Els coronavirus habitualment produeixen un catarro de vies altes i els efectes no van més enllà. En el cas del SARS i el MERS tenien taxes de letalidad més elevades que la COVID-19. El que diferencia a aquest virus és que la seva capacitat de transmissibilitat és major. Cada malalt pot contagiar amb rapidesa a dues o tres persones del seu entorn. En societats envellides com la nostra, amb molts malalts crònics, el problema s’agreuja perquè és una població més vulnerable.

La capacitat de transmissió i propagació dels coronavirus és major que la d’altres malalties infeccioses?

Els coronavirus estan a la franja més baixa, hi ha moltes malalties víriques que tenen un potencial de transmissibilitat molt més alt. Per exemple, una persona amb xarampió pot infectar a altres vint.

Aquesta característica va fer que es baixés la guàrdia enfront de la COVID-19?

Pensem que seria el seu comportament habitual i després hem vist que el seu risc és molt major. El de Xina ens enxampava molt lluny i quan ha arribat a Itàlia ens hem adonat que ningú estava exempt del perill.

En relació a la velocitat amb la qual s’han adoptat mesures, s’ha protegit massa al mercat i no tant a la salut pública?

Crec que no. És molt difícil prendre decisions i cal tenir en compte que tot el que es faci en pro de l’economia és molt important. D’aquesta crisi la població sortirà més empobrida, i la pobresa és una causa important de problemes de salut. Nosaltres hem estat una mica més lents en la presa de decisions, però indirectament hem ajudat a altres països: a Llatinoamèrica, amb pocs casos de COVID-19, han estat molt restrictius.

Que cada país prengui les seves pròpies mesures i a diferent ritme influeix en l’avanç de la pandèmia?

L’important és que els sistemes de vigilància siguin ificientes. El que ocorre és que la salut és cada vegada més global, i cal tenir-ho en compte. No cal pensar solament en el que passa al meu país, sinó en el que pugui ocórrer en la resta del món. És imprescindible treballar coordinats amb l’Organització Mundial de la Salut (OMS) i amb els Centres de Control i Prevenció de Malalties d’Estats Units. D’altra banda, la comunitat científica ha de ser oberta i compartir tot el coneixement perquè es puguin adoptar decisions ràpides en qualsevol punt del món.

El virus deixarà de circular amb l’arribada de la calor?

No ho sabem. La calor pot reduir en ocasions la transmissibilitat d’aquest tipus de microorganismes. El que s’espera és que aquest potencial es redueixi, encara que el virus segueixi romanent entre nosaltres.

Per què no es pot tractar de manera eficaç amb antivirals? Aquesta malaltia requerirà desenvolupar un principi actiu específic?

Els coronavirus tenen una capacitat mutagénica important (muten fàcilment) i això dificulta que un fàrmac pugui utilitzar-se amb una diana terapèutica adequada per a aquest virus. En alguns assajos està funcionant millor aplicar dos antivirals que permeten atacar des de diversos angles a la COVID-19.

És previsible que emergeixi de nou cada hivern, com la grip?

Tampoc ho sabem, però cal pensar que en un moment donat acabarà passant la infecció un gran nombre de persones amb major o menor gravetat. La sort és que, si torna l’hivern que ve, en un percentatge molt important de la població la capacitat de resposta immunològica serà molt millor. El previsible és que l’ona epidémica no sigui tan summament alta com ara.

Quina costa més: el desenvolupament o la fabricació de les vacunes?

No són productes químics, sinó biològics, i això fa que resulti més difícil la seva obtenció. Els assajos clínics han de fer-se en poblacions molt àmplies. Per exemple, en la del rotavirus es va incloure a 75.000 nens. Hem d’estar segurs que el producte que surt al mercat és segur i no va a produir reaccions adverses. L’avantatge, en aquest cas, és que estan treballant coordinadament diversos laboratoris amb el lideratge de l’OMS i això alleugerirà el procés. La vacuna no estarà disponible abans d’un any.

Alguns virus com el zika es coneixen des de fa més de mig segle i, no obstant això, no hi ha vacuna. Per què?

Sobretot, perquè no s’havia produït cap alerta que despertava interès a desenvolupar-la. La recerca sorgeix quan una epidèmia té una magnitud important i això fa que hi hagi interessos comercials perquè la indústria farmacèutica s’engegui.

Hauria d’impulsar el sector públic aquestes recerques?

Amb el coronavirus hem après que la recerca en vacunes no la hi podem deixar solament als laboratoris farmacèutics, sinó que administracions com l’OMS han d’alertar i exigir a la indústria un treball més actiu. L’estudi i desenvolupament de noves vacunes no ha d’abandonar-se mai.

L’OMS cita entre les infeccions emergents dues que tenim al costat de casa: el dengue i el chicunguña. Quina probabilitat hi ha que aconsegueixin a països com Espanya i quin perill comporten?

Insisteixo en la importància del control epidemiològic per a aquests i per a altres riscos que pugui oferir-nos el futur. En el cas del dengue, un vell conegut, ja s’estan desenvolupant bovines; pel chicunguña, de moment, no hi ha tractament. Als especialistes ens preocupa aquesta espècie de globalització de la salut que ens porta a mirar molt als animals com a font de possibles infeccions. Hi ha més coses que poden venir, que no coneixem, i a la nostra mà està preparar-nos tan bé com sigui possible.

Persisteix la probabilitat que emergeixin malalties que no procedeixen de virus, sinó d’altres patògens, com la crisi de les vaques boges que vivim l’any 2000?

La salut veterinària és molt important i de vegades ens oblidem d’ella. Al nostre país tenim professionals formidables, no solament en l’atenció clínica sinó també en la recerca. Espanya és pionera en aquest camp, a Salamanca disposem d’un laboratori de producció de vacunes per a animals. A més, és important que els veterinaris s’incorporin als comitès de control internacionals, perquè els virus que hem sofert en les últimes dècades procedien d’animals.

Factors com el canvi climàtic ajuden a la difusió de patògens?

L’escalfament del planeta i la destrucció d’hàbitats és clau perquè es propaguin, sobretot, bacteris i paràsits. Per exemple, la desforestació en algunes àrees ha fet que els animals que les habitaven hagin hagut de desplaçar-se i, amb ells, les infeccions que sofreixen.

Ja que moltes de les infeccions emergents procedeixen d’animals, hauríem de pensar a recórrer a altres fonts de proteïnes?

El que cal assegurar és una bona traçabilitat de l’aliment: garantir d’on ve, saber què alimentació i tractaments han rebut els animals i quins processos i conservació ha seguit aquesta carn. L’important és que els estàndards de qualitat es cuidin. També pot passar amb un producte vegetal o amb altres fonts de proteïnes.

A propòsit de l’alimentació, quina repercussió té en el sistema immunològic? Podrien emprar-se determinats aliments per reforçar-ho, per exemple, en els ancians, més vulnerables a la COVID-19?

No cal pensar en un producte en concret, sinó a seguir una dieta variada i equilibrada. Una bona alimentació ajuda sempre al fet que el sistema immunològic estigui preparat i tingui una capacitat de resposta major enfront del coronavirus i qualsevol altra malaltia infecciosa.

Es diu que el proper virus està ja en un mercat d’animals a Xina. És cert?

No ho saben ni els xinesos ni nosaltres ni ningú. Si es mantenen els mercats tradicionals que veiem a Xina i en altres països tal com estan ara, podria tornar a ocórrer el que ha passat.

Podríem estimar la freqüència amb què van a aparèixer nous virus?

Fa uns anys va haver-hi qui deia, en referència a la grip, que cada 20 anys tindríem una pandèmia com la de 2009. Les sèries temporals i els models matemàtics ens poden ajudar a estar alerta i preparar-nos, però no podem preveure si un virus emergent va a propagar-se amb major o menor rapidesa, quina letalidad pot acollir o quan pot irrompre. L’important és no estar de braços creuats esperant al fet que venja una nova pandèmia, cal estar preparats per actuar com si fora a venir matí.

Està el món segur i preparat? Quines coses hem de canviar?

Situacions com la del coronavirus han de fer-nos reflexionar sobre la importància d’invertir més a cuidar la nostra salut. Espanya, que ha desenvolupat un gran sistema sanitari, té llacunes susceptibles de millora. No disposar de molts llits de vigilància intensiva és un problema que pot passar factura en situacions com aquesta. La vigilància intensiva garanteixen una resposta ràpida davant una epidèmia per una malaltia infecciosa. Des de diverses instàncies s’ha exigit que la quantitat de diners del PIB que es dedica a sanitat estigui entorn del 8 % o el 8,5 %, com recomana l’Organització per a la Cooperació i el Desenvolupament Econòmics (OCDE). No obstant això, a Espanya ha arribat com a màxim al 6,9 %. Cal tenir clar que la salut no és una despesa, és una inversió.

Para acceder a más contenidos, consulta la revista impresa.

Etiquetas:

coronavirus


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions