Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Carlos Belmonte, director de l’Institut de Neurociencias d’Alacant

«Vivim instal·lats en una societat hedonista: no volem que ens dolgui res»

Carlos Belmonte és director de l’Institut de Neurociencias d’Alacant i catedràtic de fisiologia de la Facultat de Medicina de de la mateixa ciutat. Amb dilatada experiència en la recerca dels mecanismes bioquímics i moleculars associats al dolor, Belmonte sosté que aquest «ha de ser eliminat d’arrel una vegada ha complert la seva missió d’avisar que existeix una lesió».

És el dolor sempre un problema?

No, també té la seva utilitat: el dolor ens indica que existeix una lesió. És una experiència universal, gairebé tots els humans ho patim i només hi ha alguns malalts que manquen d’aquesta sensació. Viuen molt pocs anys i moren amb terribles mutilacions, ja que al no tenir reflexos dolorosos no són conscients que s’estan lesionant.

Vostè qualifica el dolor de «experiència sensorial complexa».

Efectivament, el dolor té diversos components: el sensorio-discriminativo, que ens permet destriar les característiques de la sensació desagradable que és el dolor. És així com sabem on ens dol, quin tipus de lesió s’ha produït i quant ha durat. Després tenim l’element cognitiu-evaluativo, que ens permet posar al dolor en el seu context: no és el mateix un dolor associat a una situació de perill que el que va lligat a un part. I el tercer component és l’emocional, que és molt important: ens fa perdre l’atenció en qualsevol altra cosa quan es produeix una lesió, i només ens preocupem del dolor.

Són tots els mecanismes iguals?

No, els tres components estan regits per mecanismes cerebrals diferents: si es produeix una lesió en un d’ells tindrem problemes mèdics derivats. Per exemple, si s’altera l’element cognitiu, el malalt no li donarà cap importància al dolor, encara que ho tingui.

També existeixen diferents tipus de dolor.

Des d’un punt de vista clínic, es distingeixen tres tipus. Tenim el fisiològic o nociceptivo, que és el dolor ‘normal’ que s’experimenta quan es produeix una lesió. Dura poc i serveix per avisar-nos que s’ha produït una ferida. Ens permet evitar el lesionar-nos contínuament i és molt senzill i directe. Però hi ha un altre tipus de dolor, el crònic, que ocorre quan a més de la lesió es produeix un quadre inflamatorio. En aquest cas, el dolor dura més temps que la lesió. El tercer tipus és el neuropático. Aquest és el pitjor que existeix, el més difícil de tractar i el més penós.

Del crònic sol dir-se que té mal tractament.

El que ocorre és que el fet que estiguin arribant al cervell impulsos dolorosos de manera sostinguda modifica la seva organització, ja que el sistema nerviós és molt plàstic i es poden establir noves connexions. Així, es crea un estat d’excitació central en el sistema nerviós, que ho torna més sensible, i estímuls que abans no produïen dolor ara poden arribar a produir-ho.

Quins són els factors que fan del dolor neuropático la tipologia més complicada?

«El dolor s’ha convertit en un problema social molt greu, amb una enorme repercussió individual i econòmica»El principal problema amb aquest tipus de dolor és que és a causa que el sistema que té el nostre cervell per a la detecció de dolor funciona malament: es produeixen sensacions de dolor sense que necessàriament hi hagi estímul lesiu en els nostres òrgans i teixits. Això és de difícil tractament. El dolor neuropático es dona, per exemple, quan s’ha produït una secció d’un nervi i aquest es comporta anormalment. El cas més típic és el dels ‘membres fantasma’, que han estat amputats però segueixen dolent. O quan hi ha una trombosi d’una artèria que va al tàlem i provoca que aquesta zona del cervell funcioni mal i es donin unes sensacions de dolor insuportables.

Quins tipus de fàrmacs s’utilitzen per tractar el dolor?

En l’actualitat existeixen tres grans blocs de fàrmacs. En primer lloc estan els antiinflamatorios no esteroideos, com l’àcid acetilsalicílico o l’ibuprofeno, que actuen a nivell perifèric bloquejant l’efecte dels mediadors de la inflamació. És a dir: impedeixen que els senyals del dolor arribin al sistema nerviós central. Un segon grup de fàrmacs són els opioides, que poden ser suaus com la codeína o més fortes com la morfina, i que s’utilitzen en dolors amb un component central important, el tipus de dolor que no es controla a nivell perifèric i que correspon amb dolor crònic. L’últim grup és el més insatisfactori: són els fàrmacs que s’utilitzen per als dolors neuropáticos.

Com actuen?

Redueixen l’excitabilidad del sistema nerviós, però tenen l’inconvenient que són molt poc selectius. Com no podem actuar directament només sobre les neurones que s’activen patològicament quan hi ha una lesió en el sistema nerviós, la qual cosa es fa és disminuir els llindars d’excitabilidad globals. El malalt té menys dolor, però al mateix temps està menys alerta i té una sèrie de símptomes secundaris que li fan la vida menys agradable. Però almenys no sofreix tant.

En l’última dècada s’ha produït un increment important i sostingut del consum d’analgésicos.

En efecte, i el seu impacte es deixa sentir en altres esferes. A més del sofriment que causa en les persones i de les atencions mèdiques que reclama, el dolor també comporta efectes col·laterals en l’economia.

En l’economia?

Les dades assenyalen que el consum d’analgésicos creix cada any un 20%. En aquest moment, a més, a EUA es destinen 4.400 milions de dòlars a aquest tipus de fàrmacs. Les xifres indiquen que el tractament del dolor, sigui el que sigui la seva causa o el seu comportament, representa un de les principals despeses sanitàries en la societat moderna. De vegades ens oblidem que el dolor s’ha convertit en un problema social molt greu, amb una enorme repercussió individual i econòmica deguda, per exemple, a les baixes laborals que provoca. Els dolors articulessis, d’esquena o les cefalees poden arribar a ser incapacitants, encara que només sigui per uns dies.

No serà que avui dia resistim cada vegada menys el dolor?

És veritat que vivim instal·lats en una societat hedonista: no volem que ens dolgui res. I en part està bé, ja que crec que el dolor, una vegada que t’ha avisat que existeix una lesió, ha d’eliminar-se. Com diu l’investigador del dolor Fernando Cervelló, en la nostra cultura judeo-cristiana consideràvem tradicionalment que el dolor era alguna cosa que havíem de patir, que era necessari. Les nostres religions han tendit a considerar el dolor com alguna cosa inevitable i fet i fet positiu. Aquesta és una visió que els científics no compartim en absolut: veiem el dolor com un enemic, alguna cosa que cal tractar de controlar i evitar.

Vostè treballa en el camp del dolor en l’Institut de Neurociencias d’Alacant. Quins són les seves actuals línies de treball?

Bàsicament, el nostre treball tracta d’entendre com els estímuls físics i químics que provenen del mitjà extern i són potencialment nocius són transformats pels receptors perifèrics del dolor en senyals nerviosos intel·ligibles per al cervell. En aquest àmbit recentment hem registrat una patent d’unes substàncies que podrien millorar el dolor que es presenta després d’una cirurgia ocular.

Creu que la recerca en neurociencias progressarà adequadament en els propers anys?

Les neurociencias es dediquen l’estudi del cervell, i per això els seus descobriments van a influir en la nostra societat molt més que qualsevol altre tipus de recerques en les quals es treballi en aquests moments.

DESAFIAMENTS ÈTICS


Imatge: Clarita/Morguefile

L’estudi del cervell, un dels camps prioritaris en neurociencias, va a comportar «grans desafiaments ètic» en els propers anys, sosté Carlos Belmonte. El primer, assegura, és la «més que probable» invasió de la intimitat. La neuroeconomía, una disciplina emergent, ja s’està aplicant a panells de consumidors per determinar els gustos individuals basant-se en dades objectives obtingudes a través de la imatge cerebral. «Es pot saber quin serà l’elecció de la persona fins i tot encara que aquesta no verbalice les seves preferències, perquè quan ha consumit un producte que li ha agradat se li ha ‘il·luminat’ una zona concreta de, per exemple, l’escorça cerebral frontoorbitaria», assenyala l’expert.

Aquest mateix tipus de tècniques podria arribar aplicar-se, afegeix, per mesurar l’activitat cerebral en processos d’avaluació de personal. «Tenim ja a l’abast de la mà la possibilitat de ‘llegir’, en termes neurobiológicos objectius, alguns aspectes de l’activitat cerebral vinculada a situacions anímiques o a pensaments», aspecte que obriria la porta a la difusió d’informacions reservades.

L’estudi de com funciona el cervell també ajudarà a entendre «com som i a millorar la nostra conducta social», prossegueix Belmonte. Per exemple, el concepte de responsabilitat penal «serà diferent» en funció del nivell de coneixement que tinguem d’en quin mesurada algunes conductes de l’individu són evitables. «Avui dia, l’estar sota els efectes de les drogues es considera un atenuant de determinats actes. Tal vegada descobrirem que para determinades conductes el subjecte és menys lliure del que pensàvem i no li podem fer del tot responsable de determinats actes».

Quina classe d’actes? «La violència de gènere», respon Belmonte. És un problema que «clarament» té a veure amb els condicionants biològics del cervell masculí, que és diferent del femení. «Les dones no cometen amb prou feines violència de gènere, la proporció és propera a un cas per cada cent». Els investigadors pretenen esbrinar perquè és així. «En algun país nòrdic, amb una societat molt més avançada i igualitària entre sexes que la nostra, hi ha tanta o més violència masclista que a Espanya», diu. Reconduir el problema, insisteix, va a exigir una mica més que mesures judicials.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions