Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Carlos López-Otín, Catedràtic de Bioquímica i Biologia Molecular a la Universitat d’Oviedo

«En un futur no gaire llunyà aconseguirem els 120 anys, la nostra esperança de vida màxima»

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dilluns, 05deJunyde2006

Carlos López-Otín és Catedràtic de Bioquímica i Biologia Molecular a la Universitat d’Oviedo i un científic reconegut internacionalment amb un currículum difícil de resumir. Del seu laboratori han sortit treballs que han obert les portes a importants vies de recerca per a patologies com el càncer, l’artritis o para gairebé una centena de malalties hereditàries, algunes d’elles descobertes per i des del seu equip de la capital asturiana. La seva llarga experiència rastrejant gens en la doble hèlix de diferents espècies ha permès al seu grup ser un dels pocs no americans i l’únic espanyol que va participar en la seqüenciació del genoma del ximpanzé que es va publicar l’any passat. Clar que la seva col·laboració amb els consorcis genómicos ja havia començat amb Celera Genomics, la companyia del cèlebre Craig Venter, amb qui va estar aprenent tècniques de seqüenciació al moment de la publicació del primer esborrany del genoma humà, i amb la descodificació del genoma de la rata.

El seu treball gira fonamentalment al voltant d’un sol grup de proteïnes, les proteasas. Podria explicar quin és el seu atractiu per a tal exclusivitat?

Al principi es pensava que existirien unes poques proteïnes d’aquest grup, però avui sabem que hi ha més de 500 gens per a aquests enzims [en el laboratorio de Carlos López-Otín se han descubierto 70 de ellos]. La complexitat radica que exerceixen múltiples funcions. Es van descobrir per primera vegada en l’estómac així que es va deduir que tenien funcions de destrucció, dels aliments per exemple. En els últims anys s’ha vist que participen en decisions fonamentals per a la vida, l’activitat i la mort de qualsevol cèl·lula i que a més estan associades a moltes patologies.

Quin tipus de patologia?

Jo diria que no hi ha una sola malaltia humana en la qual no hi hagi una alteració en les proteasas. Per exemple, en el càncer participen en la generació de metàstasi, en les malalties neurodegenerativas i cardiovasculars en la destrucció de teixits o en l’artritis són components fonamentals en la progressió de la malaltia.

En les patologies que esmenta estan a l’excés, però també poden ser deficitàries.

«Ser immortal és molt costós, requereix una inversió extraordinària per reparar les mutacions a la qual estem sotmesos simplement per viure»Un excés és molt perjudicial i un dèficit també és molt perillós perquè pot generar malalties que costen la vida de l’individu. Hi ha més de 70 malalties hereditàries provocades per mutacions que inactivan gens que codifiquen proteasas. Això és el millor exemple que les proteasas necessiten un control absolutament estricte de la seva activitat. Algunes d’aquestes malalties han estat descrites en el nostre laboratori. Per exemple l’envelliment accelerat associat a mutacions en el gen de la proteasa FACE1.

Precisament aquest treball sembla demostrar que el preu de la lluita molecular contra el càncer és l’envelliment.

En els models d’envelliment accelerat amb mutacions en el gen de la proteasa FACE1 hem observat que l’envelliment està associat a una activació contínua i exagerada de les rutes de supressió tumoral.

I això què significa?

Quan una cèl·lula sofreix un dany que ocasiona una mutació que pot conduir a un tumor s’activen mecanismes de reparació o de supressió tumoral. Qualsevol cèl·lula sofreix milers de mutacions al dia. Si no disposéssim dels esmentats mecanismes tots tindríem càncer poc després de néixer. Però si estan activats de manera contínua o crònica, quan no fa mancada protecció davant el càncer, el preu a pagar és l’envelliment.

Podrien les seves recerques aplicar-se als processos d’envelliment naturals, no patològics?

No tinc cap dubte que en un futur no gaire llunyà es trobaran claus per aproximar-nos a l’esperança màxima de vida per la qual estem preparats.

Quin és aquesta esperança màxima?

D’acord amb el nostre patrimoni biològic actual jo estimo que és d’uns 120 anys.

No és precisament poc temps.

Es pot arribar a més, però ser immortal és molt costós molecularment. Mantenir els gens en un estat correcte sense acumular mutacions requereix una inversió extraordinària a causa de la taxa de mutacions a la qual estem sotmesos simplement per viure. Una vegada que es coneguin els mecanismes es podrà millorar i a més la medicina regenerativa podrà contribuir al fet que la vida sigui més llarga.

La grandesa del petit

Img proteasa
Imatge: Universitat de Mèxic DF

L’habitual és que els grans científics d’aquest país estiguin situats a les capitals on s’han instal·lat els grans parcs de recerca. No obstant això, Carlos López-Otín ha apostat per la proximitat i «els matisos» que dona una petita ciutat, encara que el treball en ocasions es compliqui una mica. «El que fa difícil el treball aquí [en Oviedo] és que hem de tirar endavant gastant els pocs diners del que disposem en terrenys en els quals en altres llocs és gratis perquè reben finançament del govern o del Ministeri de Sanitat», es lamenta.

López-Otín confessa que el futur no sembla presentar-se molt millor. En essència, perquè els grans centres temàtics com el CNIO (Centre Nacional de Recerques Oncològiques) o el CNIC (Centre Nacional de Recerques cardiovasculars) són els que es porten tota l’atenció i les inversions. «Aquests centres són molt importants per al desenvolupament científic espanyol», admet, «sense ells és impossible progressar». Però la major part de la recerca en nombres sorgeix des de les universitats en general, adverteix, i el sistema universitari «es queda al marge de les iniciatives científiques».

No obstant això, la càrrega positiva compensa els sinsabores. En un centre com la Universitat d’Oviedo «el contacte amb els estudiants és molt proper i molt fàcil». «Tenim els millors estudiants per incorporar-se al laboratori». També el contacte amb la societat és molt proper. És alguna cosa que López-Otín agraeix: «Asseguis que des de la ciència, mitjançant xerrades o conferències, es pot contribuir a millorar la societat una mica».


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions