Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Carmen De l’Aguila, parasitóloga del Departament de Bioquímica i Biologia Molecular i Cel·lular de la Universitat Sant Pablo-CEU

«Les malalties parasitarias són les 'germanes pobres' de les infeccioses, les oblidades»

Carmen de l’Àguila, parasitóloga de la Universitat Sant Pablo-CEU, s’ha especialitzat en l’estudi d’un tipus de protozou que comença a cobrar importància des del punt de vista sanitari: els microsporidios. «El que no es busca, no es troba, i el que no es troba, no existeix», diu De l’Àguila amb ironia. Es refereix al fet que les tècniques de detecció de microsporidios disponibles fins fa poc eren poques i complexes, i això, unit al fet que les infeccions parasitarias en general són les ‘malalties oblidades’, en paraules de De l’Àlber, ha fet que les microsporidiosis siguin en general dolències poc estudiades.

En un dels seus últims treballs, publicat en la revista Applied and environmental microbiology (Juny 2005), el grup de De l’Àguila ha descobert que un 30% de colomes muestreadas en parcs públics de Múrcia són portadores de microsporidios, una taxa inesperadament alta. A més, aquests investigadors van identificar per primera vegada en les colomes microsporidios que infecten humans. «Això demostra que pot haver-hi infecció entre colomes i humans», diu De l’Àguila. «Considerem aquesta troballa d’interès sanitari i mediambiental, perquè els nens i els ancians són els principals usuaris dels parcs i són grups de risc per microsporidiosis».

Per què és important el que les colomes estan infectades pels mateixos microsporidios que infecten a l’home?

Perquè poden ser considerats reservorios. És important des del punt de vista epidemiològic, perquè són fonts d’infecció per als humans. Fins fa poc es pensava que el microsporidio humà més freqüent, l’Enterocytozoon bieneusi, infectava exclusivament als humans. En 1985 nosaltres descrivim per primera vegada aquest paràsit en gossos domèstics i també en conills. Altres estudis els han identificat en vedells, porcs i altres animals. El detectar-los ara en colomes és rellevant, pel contacte estret d’aquestes aus amb els humans.

Han estat una sorpresa per a vostès aquests resultats?

El que ens ha sorprès és que hi hagi tantes colomes infectades, fins a un 30%. Però ara estem ampliant l’estudi a parcs de Madrid i Alacant i veiem que, encara que les xifres no són iguals, òbviament, són similars.

On s’allotja el paràsit en l’organisme humà i quins són les vies de transmissió del paràsit?

Les vies de transmissió són l’oral, respiratòria, sexual i ocular. I en funció de la via d’entrada el paràsit s’allotja en diferents òrgans, encara que pugues a més migrar. En humans la localització més freqüent és la intestinal, així que la via d’entrada més habitual és l’oral; per exemple, un nen que juga al parc amb sorra o aigua, el paràsit pot estar també en l’aigua, i es fica les mans en la boca. De l’intestí de vegades el paràsit migra i dona lloc a problemes renals i urinaris, entre uns altres. La via respiratòria és menys freqüent, però es dona, igual que la via ocular, quan ens freguem els ulls amb les mans amb el paràsit.

Com de greus poden ser les malalties causades per microsporidios?

El ventall és molt ampli. La infecció pot ser asintomática en inmunocompetentes, però causar la mort en inmunodeprimidos.

Però diu que es donen casos també en persones en general sanes, no amb el sistema immune afeblit.

La majoria de casos es donen en inmunodeprimidos, però sí, també es donen en inmunocompetentes. En aquestes persones els microsporidios solen causar diarrees que es resolen sense necessitat de tractament en tres o quatre dies.

Pot haver-hi portadors sans que contagiïn a inmunodeprimidos?

Sí, per descomptat, encara que no està molt estudiat i no es disposa de xifres.

És esperable que una gran part de la població estigui infectada?

«La principal mesura higiènica per prevenir la infecció en els nens és la de sempre, rentar-se les mans després de jugar» En absolut. Veuríem molts més símptomes.

Quins són les xifres generals d’incidència de les microsporidiosis?

El problema d’aquest tipus de malalties és que són bastant desconegudes. Les malalties parasitarias són, dins de les infeccioses, les ‘germanes pobres’, les malalties oblidades. No se’ls dona molta importància en els plans d’estudi, per exemple. Així que és rar que un pediatre, per exemple, es plantegi que un nen té una microsporidiosis. Per això és difícil tenir xifres d’incidència real. Solament es disposa d’estudis en població VIH-positiva. En aquest grup de pacients s’ha vist que arriben ser els responsables d’aproximadament 10-50% de les diarrees cròniques d’origen desconegut en diferents països. Al nostre país nosaltres els hem trobat en el 14% dels adults VIH-positius amb diarrea crònica. D’altra banda, en un altre estudi realitzat en ancians, els vam poder observar en el 18% dels quals presentaven diarrea crònica.

Si la malaltia és una diarrea que es guareix sola tal vegada no sigui molt important no identificar al paràsit. Però pot ocórrer que hi hagi malalts que empitjorin perquè no s’ha identificat el microsporidio?

Pot ocórrer, clar, però no podem saber-ho. Perquè s’identifiqui el paràsit fa falta que l’especialista sospiti alguna cosa, perquè sol·liciti les proves específiques que permetin la seva identificació.

Quin tractament tenen les microsporidiasis?

Alguns microsporidios sí tenen tractament, però precisament contra l’Enterocytozoon bieneusi, el més freqüent en humans, no hi ha un tractament que ho erradiqui.

Deurien les autoritats sanitàries prendre algun tipus de mesura a la llum de les noves dades?

Alguns ajuntaments ja tenen un control de la població de colomes. Està molt bé que estiguin, però no haurien de sobrepassar uns límits.

Quins han de ser les mesures higièniques amb els nens als parcs, per exemple?

Una de sempre, però que sovint s’oblida: rentar-se les mans després de jugar. No mossegar-se les ungles, no ficar-se les mans en la boca. Tampoc s’hauria de jugar amb plomes, ni donar de menjar a les colomes -així les ajudem a proliferar-, ni córrer darrere d’elles, espantant-les; en la pols que aixequen és on estan els paràsits.

Les colomes poden contagiar altres malalties, a més de les microsporidiosis.

Sí, se sap fa temps que en les colomes hi ha bacteris i paràsits. Com dic, està molt bé que estiguin, però elles aquí, i nosaltres aquí.

MÉS D'1.000 ESPÈCIES

Img
Els microsporidios són protozous que parasitan tots els grups animals. S’han identificat fins al moment uns 144 gèneres i 1.200 espècies. D’ells, hi ha vuit gèneres implicats en patologies humanes (Encephalitozoon, Enterocytozoon, Nosema,Vittaforma, Pleistophora,Trachipleistophora, Brachiola i Microporidium, que engloba a totes les espècies de difícil classificació. El microsporidio humà més freqüent és Enterocytozoon bieneusi, seguit d’Encephalitozoon intestinals, I.hellem i I. cuniculi.

Aquests protozous es reprodueixen per espores d’entre un i quatre mil·límetres. La petita grandària, i la falta de mètodes diagnòstics ‘fàcils’, han dificultat fins ara la detecció de les infeccions per microsposidia, per la qual cosa les xifres reals d’incidència de microsporidiosis no es coneixen. No obstant això, després del desenvolupament en els últims anys de mètodes de tinció adequats, es diagnostica cada vegada amb més freqüència. Així, els microsporidios comencen a associar-se no només amb malalts inmunodeprimidos, sinó també amb individus sans.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions