Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Científics alemanys i nord-americans obren el camí per crear fàrmacs que anul·lin l’addicció al tabac

Aquests especialistes han identificat una molècula del cervell que controla l'efecte addictiu de la nicotina

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Divendres, 05deNovembrede2004

Al marge de factors socials i psicològics, deixar de fumar és difícil perquè crea una dependència química amb la seva corresponent síndrome d’abstinència. Els científics disposen de nombroses evidències que assenyalen a la nicotina com el compost que indueix l’addicció. Aquest alcaloide present en les fulles del tabac exerceix aquest efecte en actuar en el sistema nerviós central, on genera al mateix temps un augment puntual de l’alerta mental i de la memòria. No obstant això, fins al moment no ha estat possible desentranyar com actua la nicotina en el cervell per anul·lar els seus efectes amb fàrmacs específics.

Ara, investigadors de les universitats de Leizpig (Alemanya) i Colorit (EUA), al costat de científics de l’Institut Tecnològic de Califòrnia, han donat un gran pas per resoldre aquest interrogant. En experiments amb rosegadors transgènics, Andrew Tapper i els seus col·laboradors han descobert una de les molècules implicades en la regulació de l’efecte addictiu de la nicotina. La cerca es va centrar en els anomenats receptors nicotínicos de l’acetilcolina, molècules presents en la superfície de les neurones a les quals s’acobla la nicotina després d’arribar al cervell. Aquests receptors estan constituïts per diferents combinacions de cinc subunitats.

L’equip de Tapper va observar que els ratolins amb mutacions en la subunitat alfa4 d’aquests receptors eren especialment sensibles a la nicotina. Les neurones d’aquests animals responien a baixes dosis de nicotina i amb major potència quan les dosis eren superiors. Els test de comportament fets als animals manipulats genèticament van revelar que experimentaven els processos característics de l’addicció a la nicotina: els efectes de recompensa, tolerància i sensibilització.

Sensació de plaure

Els receptors cel·lulars activats per la nicotina actuen com a canals porosos per a un neurotransmissor anomenat acetilcolina, que produeix en les neurones l’alliberament d’un altre compost químic endogen. És la dopamina, un neurotransmissor implicat en les sensacions de plaure. La nicotina dispara també l’alliberament de dopamina.

Fins ara s’han identificat en l’ésser humà receptors nicotínicos amb onze unitats, les combinacions de les quals originen diferents subtipos de receptors amb diferents propietats funcionals i característiques farmacològiques, assenyalen R. C. Hogg i D. Bertrand., del Centre Mèdic Universitari de Ginebra. Tots dos especialistes destaquen que, a causa de l’existència de nombrosos subtipos de receptors i a la falta d’informació precisa sobre les seves funcions, s’ha pogut esbrinar molt poc sobre com interacciona la nicotina amb aquestes molècules presents en la coberta de les neurones provocant l’efecte addictiu del tabac.

La comunitat científica tenia alguns indicis gràcies a experiments on es va procedir a marcar radioactivament la nicotina o molècules similars amb la finalitat de conèixer la distribució dels receptors nicotínicos en el sistema nerviós. Aquestes anàlisis van revelar que els cervells dels fumadors presenten un nombre superior de receptors formats per les subunitats alfa4 i beta2. Els resultats d’aquests estudis indiquen que la nicotina acaba per incrementar el nombre de receptors neuronals, combatent així la desensibilización que caldria esperar quan el consum de tabac es converteix en un hàbit crònic.

Els experiments dels científics alemanys i nord-americans, en els quals es va manipular el gen de la subunitat alfa4, proven clarament que aquesta molècula està implicada en l’addicció a la nicotina i que pot ser un bon blanc per a fàrmacs que facilitin l’abandó dels cigarrets.

Aquesta recerca revela també la possible existència d’una diferent predisposició a sofrir dependència del tabac en funció de la variant que s’hereti dels gens que expressen les subunitats alfa4 i beta2.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions