Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Científics espanyols descobreixen un procés cel·lular clau en el desenvolupament del càncer i de l’envelliment

Aquesta troballa ajuda a entendre el creixement d'alguns tumors

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dilluns, 14deOctubrede2002

Científics del Centre Nacional de Biotecnologia (CNB) han descrit per primera vegada la relació directa entre el cicle cel·lular i els telómeros, unes estructures situades al final dels cromosomes, i la grandària dels quals és determinant en els processos tumorals i en l’envelliment. Es tracta d’una troballa de ciència bàsica, però prometedor, quan suposa un nou avanç en el coneixement del càncer i l’envelliment, dos de les grans preocupacions d’aquest segle.

Des de fa anys se sap que els telómeros i la telomerasa -un enzim que fabrica nous telómeros- tenen un paper molt actiu en la malaltia oncològica i en l’envelliment. D’una banda, les cèl·lules malignes desenvolupen mecanismes per a mantenir els telómeros i, així, créixer de manera indefinida. En tant que les cèl·lules normals van perdent aquesta funció, el que es creï contribueix al procés d’envelliment.

L’estudi, que ha dirigit María Blasco, del Departament d’Immunologia i Oncologia del CNB, aporta una dada innovadora: “Que els telómeros “per sé” no controlen la divisió cel·lular. Son una estructura necessària, encara que no l’única”, va explicar la doctora.

Creixement tumoral

La rellevància d’aquest estudi per al càncer se centra en unes proteïnes de la família de Retinoblastoma, també denominades “pocket proteins”. En l’organisme humà existeixen proteïnes que actuen com supresoras de tumors. Aquestes proteïnes són frens que tenen les cèl·lules normals per a alentir la maquinària que permet la divisió cel·lular. El que ha demostrat l’equip del CNB és que si en ratolins modificats genèticament s’elimina una família d’aquests supresores de tumors -Retinoblastoma-, els telómeros deixen de tenir una longitud normal i s’allarguen.

“L’allargament dels telómeros és un procés que permet la immortalitat de les cèl·lules tumorals. Inhibidors d’aquestes proteïnes, per tant, no sols frenarien el cicle cel·lular sinó que també actuarien sobre la regulació dels telómeros”, assegura Blasco. En l’experiment, “aquesta desregulació de la longitud telomérica ocorre sense que es produeixin canvis en l’activitat de la telomerasa”, es detalla en un comunicat del Consell Superior de Recerques Científiques (CSIC).

Aquesta és la primera vegada que es connecten proteïnes que són potencials supresoras de tumors amb el manteniment dels telómeros, unes estructures que al seu torn exerceixen un paper important en el desenvolupament tumoral. En opinió de Blasco, es tracta d’una “troballa bàsica que avança en el coneixement” d’una malaltia tan important com és el càncer.

Els telómeros són un dels camps de recerca més actius en Oncologia. La immortalitat cel·lular és un dels punts més importants en l’estudi del càncer, on exerceixen una actuació clau els telómeros i la telomerasa. Constitueixen una qüestió essencial per a entendre millor el càncer. Per aquest motiu, existeix un gran interès a desenvolupar fàrmacs que actuïn en aquesta estructura del cromosoma o de la telomerasa. Algunes empreses farmacèutiques ja han desenvolupat principis actius que han començat a provar-se en diferents assajos preclínicos.

Interès farmacèutic

L’atractiu per a la indústria farmacèutica és doble: no importa només la recerca oncològica, sinó la possibilitat de desenvolupar teràpies antienvejecimiento.

En la cerca de l’eterna joventut, hi ha qui opina que reduir l’aportació calòrica en la dieta pot ser el camí més directe. Els qui donen suport a aquesta teoria consideren que menjar menys causaria una combustió menor d’energia i permetria a l’ésser humà viure més de 150 anys, només amb reduir dràsticament el menjar.

Encara que les majors esperances científiques per a frenar el procés de l’envelliment es troben en el camp genètic. De fet, ja s’han aïllat gens que aparentment provoquen la deterioració gradual de la pell i que afebleixen l’eficàcia del sistema immunològic.

Rellotge biològic

Una altra línia de recerca se centra en buscar les claus de l’envelliment en el procés de divisió cel·lular. Per a aquest grup, el “rellotge biològic” que controla la vida de totes les cèl·lules és el telómero. S’ha observat que els malalts afligits amb una síndrome d’envelliment prematur presenten un escurçament significatiu d’aquestes estructures del cromosoma.

També s’ha vist aquest comportament en persones amb síndrome de Down, fet que reforça la idea que en aquesta malformació congènita es produeix el recanvi cel·lular de forma accelerada, i , per tant, la pèrdua telomérica.

Aquestes troballes constaten que la grandària del telómero pot actuar com un “rellotge biològic” que regula el temps de vida de les cèl·lules normals. Per aquesta raó, se’l considera una peça fonamental per a entendre l’envelliment prematur.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions