Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Científics estatunidencs desxifren el genoma del bacil que causa l’àntrax

Ara es podran dissenyar vacunes i fàrmacs eficaços contra aquest bacteri

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dijous, 01deMaigde2003

Un equip de científics estatunidencs de l’Institut de Recerca Genòmica (TIGR) ha aconseguit seqüenciar el genoma complet del bacteri que causa l’àntrax o carboncle. El descobriment, que es publica avui en la revista “Nature”, obre la porta al desenvolupament de vacunes i medicaments contra aquesta malaltia que afecta sobretot el bestiar, però que causa una mitjana de 40 morts humanes a l’any als Estats Units.

Claire M. Fraser, presidenta del TIGR, i els seus col·laboradors han seqüenciat una varietat molt virulenta de Bacillus “anthracis” que va ser aïllada dels teixits d’una vaca texana morta en 1981.

Els científics del projecte han comparat la seqüència obtinguda amb la de dos “cosins” menys perillosos del generador de l’àntrax, el “Bacillus cereus” i el “Bacillus thuringiensis”. El primer viu en els sòls dels jardins de tot el món i pot causar intoxicacions alimentàries, mentre que el segon s’utilitza per a controlar plagues perquè ataca als insectes. Els experts del TIGR van observar que les diferències genètiques entre els tres bacteris són mínimes.

No obstant això, aquestes característiques particulars converteixen al “Bacillus anthracis” en un patogen molt potent i perillós. Els científics consideren que en algun moment el bacteri va passar de ser inofensiva a adoptar “una dieta més carnívora”. Aquest canvi, que no es va deure a una mutació, “reflecteix adaptacions recents” a partir d’un altre bacteri que havia de viure en cossos vius o morts d’animals i insectes.

“Conèixer la seqüència del genoma de l’àntrax és molt important, tant per a les recerques biomèdiques com per a les de biodefensa”, explica la doctora Fraser. “A més de facilitar el desenvolupament de vacunes, servirà per a elaborar nous mètodes de detecció i diagnòstic de la malaltia”.

Craig Venter, ex president de Celera Genomics i espòs de Claire Fraser, va emprendre aquesta recerca en el TIGR en 1999. El projecte va adquirir un fort impuls després dels casos d’aquesta malaltia provocats per l’enviament de sobres que contenien espores del bacteri, un atac que va causar cinc morts i disset casos a Florida, Conneticut, Nova York i Washington a la fi de 2001.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions