Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Científics treballen en 19 vacunes preventives per a intentar frenar la sida

Encara confien a aconseguir un preparat eficaç, després del fracàs del primer assaig clínic

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dilluns, 03deMarçde2003

Pacients i col·lectius que lluiten contra la sida encara es lamenten pels decebedors resultats del primer assaig clínic per a avaluar l’eficàcia a gran escala d’una potencial vacuna contra la malaltia. De totes maneres, els científics recorden que és molt estrany l’èxit d’un intent inicial en la recerca biomèdica i recalquen que, malgrat les enormes dificultats científiques, és possible aconseguir una vacuna preventiva.

L’empresa californiana VaxGen va reconèixer la setmana passada que les proves practicades amb 5.100 homes homosexuals i 300 dones, als Estats Units, el Canadà, Puerto Rico i Holanda, no van revelar una significativa eficàcia. Els responsables d’aquesta vacuna van apuntar que només es va observar una resposta positiva en afroamericans i asiàtics, encara que analistes independents van posar en dubte dies després aquestes dades estadístiques.

Malgrat tot, la comunitat científica no perd l’esperança perquè actualment hi ha 23 assajos clínics en marxa amb 19 vacunes preventives diferents a Amèrica, Europa, Àsia i Àfrica. La gran majoria d’aquests preparats està en la fase preliminar d’avaluació i encara hi ha molts dubtes sobre el seu potencial real per a atallar la pandèmia. A curt termini totes les mirades es dirigeixen a Tailàndia, on en 19 localitats s’assaja la vacuna de VaxGen en milers de toxicòmans.

En aquest país del sud-est asiàtic podrien obtenir-se resultats diferents, perquè allí s’avalua el nivell de protecció de la vacuna enfront d’una via de transmissió diferent del VIH, l’ús de drogues injectables en lloc de la sexual.

Adversari complicat

La Iniciativa Internacional per a la Vacuna de la Sida, una organització sense ànim de lucre que impulsa des de l’any 1996 la cerca d’una vacuna preventiva, considera que l’objectiu final és molt complicat, però subratlla que és urgent i a més possible. Els científics saben que el virus d’immunodeficiència humana (VIH) és un adversari molt complicat perquè destrueix precisament les cèl·lules que utilitza el sistema immune per a lluitar contra les malalties infeccioses. I per si no fos prou, el VIH té una extraordinària capacitat per a alterar el seu embolcall extern, la qual cosa dificulta l’habilitat natural de les cèl·lules immunitàries per a reconèixer-lo i posteriorment destruir-lo.

En l’última Conferència Mundial sobre la Sida, celebrada el passat estiu a Barcelona, els investigadors van reconèixer que encara hi ha molts aspectes de la patogènia del VIH que es desconeixen, però al mateix temps recalquen que se sap molt més d’aquesta malaltia infecciosa que de moltes altres que sí que compten amb vacunes.

Les pistes per a continuar avançant en el disseny de potencials bovines són variades. D’una banda, gràcies a l’estudi d’individus que no han desenvolupat la sida més de deu anys després d’haver resultat infectats, ja se sap que el sistema immune tindria certa capacitat per a controlar el virus, almenys temporalment. Una altra clau que suscita la possibilitat de derrotar al VIH va sorgir en localitzar un grup de prostitutes africanes que no han estat infectades durant anys, malgrat realitzar l’acte sexual repetidament sense utilitzar preservatius. Aquesta troballa va impulsar el disseny de vacunes potencials que intenten estimular el tipus de cèl·lules immunitàries que serien les causants directes de l’excepcional protecció observada en aquestes dones. Un altre motiu d’esperança procedeix de l’experimentació de vacunes en primats, on s’aprecia que la immunització contra el virus és factible.

Còpies sintètiques

Fins ara, tots els coneixements recopilats s’han traslladat al desenvolupament d’una vacuna amb una estratègia molt similar a l’empleada contra altres malalties infeccioses. Tradicionalment, les vacunes indueixen immunitat enfront d’infeccions concretes en utilitzar versions inactivades o afeblides dels virus causants. Amb inoculacions d’aquests preparats, el sistema immunitari pot reconèixer i lluitar eficaçment contra els virus quan aquests ataquen a l’organisme. En el cas de la sida, el temor a utilitzar fragments del propi virus va conduir al disseny de preparats que només empren petits fragments del VIH, generalment còpies sintètiques de diversos dels seus gens o proteïnes que no estan implicats directament en la infecció, encara que poden propiciar la resposta del sistema immune.

El resultat d’aquesta estratègia comuna es plasma de diferents formes. Set de les dinou vacunes preventives en fase d’assaig consisteixen en fragments solts d’ADN del VIH i cinc es basen en gens del virus, vehiculats a través de bacteris inactivats o en altres virus afeblits (com el canarypox o el virus vaccinia). També hi ha nou preparats potencials l’element essencial dels quals és una proteïna del VIH, com la GP120, o porcions de les seves proteïnes (pèptids).

El gran objectiu dels científics és obtenir una vacuna que generi anticossos per a neutralitzar l’entrada del virus en les cèl·lules i al mateix temps que indueixi la proliferació de les cèl·lules immunitàries amb capacitat per a destruir al virus. Per aquest motiu, en els últims anys estan elaborant-se noves estratègies de vacunes preventives, que encara trigaran temps a poder experimentar-se en éssers humans.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions