Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Càncer de boca

El tabac, l'alcohol i ferides que triguen molt temps a curar són els seus principals causes
Per miren 16 de gener de 2006

Encara que el càncer de boca no és una malaltia molt freqüent, com qualsevol altra mena de càncer és letal si no es diagnostica a temps. De cada 100.000 habitants, entre 12 i 15 homes i de 2 a 4 dones pateixen aquest tipus de càncer. Una malaltia que si detecta en els cinc primers anys de desenvolupament té una taxa de supervivència del 80%, mentre que si el diagnòstic es realitza en estadis avançats, la supervivència pot baixar fins al 20%. Afecta sobretot als homes majors de 50 anys, que són els que més fumen, de manera que segons els especialistes en aquest camp el tabac és una de les principals causes d’aquesta mena de càncer. No obstant això, un major gust de les dones i els joves per l’hàbit de la nicotina està canviant el perfil de l’afectat. L’alcohol i una nafra en la boca que no acaba de curar són altres factors de risc. La cirurgia es revela com el tractament més eficaç per a acabar amb una malaltia que suposa ja el 8% dels tumors malignes.

Factors de risc

El president del Col·legi d’Odontòlegs de Cantàbria, Arturo Ruiz-Capillas, adverteix que “els homes de mitjana edat són els més afectats”, encara que reconeix que “les xifres respecte a les dones cada vegada s’estan equilibrant més”. I és que el tabac és el principal factor de risc i cada vegada elles fumen més i en major número. “S’ha rebaixat l’edat mitjana i ha canviat el perfil del pacient. Són patrons que es repeteixen en altres països, on primer van ser els homes els més afectats, fins que elles van començar a fumar i es va incrementar el nombre de dones malaltes. A Espanya, els homes estan deixant de fumar i comencen a fer-ho amb més freqüència les dones, la qual cosa ha augmentat considerablement el nombre de malaltes”, confirma el president del Col·legi d’Odontòlegs i Estomatòlegs de Tenerife, Francisco Rodríguez Lozano.

Factors de risc

El tabac com el principal factor de risc suposa que la majoria dels malalts siguin, precisament, els fumadors que no empassen el fum, ja que aquest roman més temps a l’interior de la boca. Si a més el pacient beu, aconsegueix que l’alcohol afebleixi la mucosa i la faci més vulnerable a aquest efecte nociu de la nicotina. En aquest sentit, el Consell General de Col·legis d’Odontòlegs i Estomatòlegs recalca que, “a més de les patologies de les vies respiratòries, fonamentalment les obstruccions pulmonars i el càncer de pulmó i laringe, en la boca el tabac és responsable de multitud de problemes que van des de la tinció de les dents i el mal alè, fins a la majoria de les malalties periodontals i el càncer oral”.

Però no sols l’alcohol i el tabac, en qualsevol de les seves versions -cigarrets, puros, pipes o tabac de mastegar-, produeixen càncer oral. També són causa d’aquesta malaltia les ferides, nafres o úlceres que romanen més de quinze dies sense curar i les pròtesis mal col·locades que produeixen frec.

A més, cal anar amb compte amb:

  • Mantenir molt de temps el cigarret en el llavi davant el risc de cremada.
  • Exposar-se al sol per un període prolongat sense protector labial.
  • Una mala higiene bucal.
  • Les irritacions cròniques per pròtesis mal col·locades.

Quant a la localització, el càncer de boca pot desenvolupar-se en els llavis, base de la boca, llengua, genives, paladar, part interior de les galtes, base de la llengua i amígdales, sent indolor al començament de la malaltia en la majoria dels casos.

Detecció i tractament

Com en tots els casos de càncer, la detecció precoç d’un tumor en la boca és vital per a superar la malaltia. No obstant això, la realitat és que existeix una detecció tardana, que suposa que el 36% dels diagnosticats tingui la malaltia localitzada, mentre que el 43% té una afectació regional i un altre 9% presenta metàstasi a distància. De fet, es calcula que una de cada quatre morts per aquesta malaltia es deu a un diagnòstic tardà.

Una de cada quatre morts per aquesta malaltia es deu a un diagnòstic tardà

El president del Col·legi d’Odontòlegs i Estomatòlegs de Tenerife, Francisco Rodríguez Lozano, explica que aquesta patologia és molt maligna quan es detecta tard i s’ha estès, ja que “el pronòstic llavors és dolent i la supervivència, molt baixa”. “La boca és una zona molt vascularizada, amb molts vasos sanguinis, per la qual cosa el tumor de seguida es dissemina. Quan comença a haver-hi dolor o molèsties -alerta-, sol ser perquè el tumor ja s’ha estès, d’aquí la importància de detectar lesions premalignas, quan a penes existeix desestructuració de les cèl·lules superficials”.

Respecte al tractament, la cirurgia és sovint la principal via per a acabar amb el tumor, amb una operació en la qual s’extirpa la zona afectada. En el pitjor dels casos, el càncer pot estendre’s a la gola o al coll, a més de la llengua, i és necessari practicar el buidatge dels ganglis limfàtics del coll, un tractament, segons Ruiz-Capillas, “molt agressiu”, que suposa, a més, importants conseqüències psicològiques per al pacient.

A més de cirurgia, factors com l’abast de la invasió o l’afecció a altres zones de l’anatomia determinen la necessitat d’aplicar tractaments de radioteràpia, reservada per a les situacions en les quals el tumor sigui petit i contra la metàstasi, o quimioteràpia, per a quan el càncer està molt desenvolupat i no pot recórrer-se a un altre tractament. Però la seva aplicació dependrà sempre de les propietats específiques de cada cas.

Prevenció

En els últims anys, s’ha produït una important reducció de la càries dental en les edats infantils i juvenils, mentre que les persones adultes, a partir de 30 anys, cuiden més la salut de la boca, encara que la situació dels majors continua sent precària. De fet, moltes persones majors pateixen malalties de la boca i un 30%, segons la Fundació Dental Espanyola, presenta una absència total de dents.

És en aquest grup en el qual s’ha de posar l’accent principalment per a millorar la cura de les peces dentals, entendre la salut bucal com a” preventiva“, en lloc de” interventiva o curativa“, i animar-los a realitzar revisions periòdiques. En aquesta línia, Ruiz-Capillas reconeix que “la incidència de les càries ha baixat escandalosament, quan abans era impensable no trobar a un jove amb alguna peça careada, encara que els majors tenen encara un problema molt seriós”. Per part seva, Francisco Rodríguez Lozano assegura que la falta d’higiene bucal té molt a veure amb l’aparició de càries, piorrea o periodontitis, “si bé en el cas del càncer, la falta d’higiene afecta menys que l’alcohol o el tabac”.

L’última Enquesta Nacional de Salut, realitzada en 2003, assegura que prop d’un 10% de la població mai ha assistit a una consulta odontològica i que a penes quatre de cada deu persones acudeixen amb freqüència. A més, entre els quals acudeixen destaquen les dones molt per sobre dels homes, i gairebé un 18% passa més de tres anys sense fer una visita al seu dentista. Davant aquestes dades, no és d’estranyar que el 46% de la població major de 15 anys manqui d’alguna de les peces dentals i que només un 24% dels adults conservi totes les seves peces dentals naturals, enfront del 80% dels nens, que gaudeix d’una bona salut dental.

Són xifres preocupants, com ho són també les dades d’un estudi publicat en la revista “The Lancet” i realitzat a l’Índia, on molts homes fumen tabac o ho masteguen, que conclou que una revisió de la boca, duta a terme tant pel propi pacient com per l’especialista, pot reduir en un terç els casos de mort per càncer oral. N’hi ha prou amb observar les parets bucals, els llavis i la llengua per a detectar qualsevol anomalia que aixequi les sospites. “La mucosa de la boca és molt mimosa i no la hi pot tractar malament”, sentència Francisco Rodríguez Lozano.