Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Problemes de salut

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Càncer de fetge, de la prevenció al tractament

Si es pateix qualsevol malaltia hepàtica, cal sotmetre's a controls periòdics per detectar de forma precoç el càncer

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Diumenge, 08 de Maig de 2011

Cuidar la salut del fetge sempre és positiu, mentre que no fer-ho pot suposar, en un procés lent però inexorable, la possibilitat de sofrir càncer hepàtic. La prevenció d’aquesta malaltia oncològica és la mateixa per a totes les persones amb qualsevol factor de risc, ja que no es pot saber qui acabaran per desenvolupar càncer i qui no. Per aquest motiu, s’investiga per ajustar millor el perfil de pacients hepàtics més susceptibles. Mentre, el deure la població és prevenir-ho i evitar aspectes com les infeccions pel virus de l’hepatitis C o l’alcoholisme.

En l’àmbit mundial, la incidència de càncer de fetge és major a les àrees on està més disseminat el virus de l’hepatitis C i es registren més casos d’alcoholisme, així com una taxa d’obesitat més alta. Aquests factors, a poc a poc, augmenten el risc de patir càncer hepàtic en les societats més desenvolupades, com a EUA i el nord d’Europa, mentre a Europa del sud, ara com ara, hi ha certa estabilitat. Al nostre país és un problema rellevant, ja que es detecten entre 10 i 11 casos per cada 100.000 habitants i any. Malgrat considerar-se una incidència intermèdia, el percentatge es dispara quan se sofreix cirrosis i, en aquest segon suposat, oscil·la entre el 3% i el 5% anual.

“El risc és elevat i, avui dia, el desenvolupament de càncer és la primera causa de mort per cirrosis hepàtica”, emfatitza Jordi Bruix, cap del grup de recerca BCLC (Barcelona Clinic Liver Cancer). El BCLC és un grup que analitza el càncer de fetge a l’Hospital Clínic, de Barcelona, coimpulsado pels doctors Bruix i Concepció Bru, que ha aconseguit un gran prestigi internacional en l’àmbit de la recerca. Entre altres mèrits, ha estat l’embrió de la creació, en 2007, de l’Associació Internacional del Càncer de Fetge.

Factors de risc del càncer hepàtic

Les principals causes de càncer hepàtic a Espanya són el virus de l’hepatitis C (VHC) i el consum d’alcohol . No obstant això, en aquest moment, destaca un factor de risc emergent que s’ha de tenir en compte cada vegada més: l’epidèmia d’obesitat i el patiment de la síndrome metabòlica, que suposa tenir tres o més factors de risc cardiovascular, segons ha destacat Bruix. La infecció pel virus de l’hepatitis B (VHB) també és un altre factor de risc, encara que en l’actualitat ja està disponible una vacuna enfront d’aquest.

La conseqüència de l’obesitat i la síndrome metabòlica és un problema de salut denominat esteatohepatitis no alcohòlica, que consisteix a tenir el fetge gras, un altre factor de risc i preludi del càncer de fetge. L’esteatohepatitis no alcohòlica és un trastorn del metabolisme, en el fetge, que es caracteritza per dany mitocondrial (d’una part de les cèl·lules anomenada mitòcondries). Pot progressar a cirrosis i d’aquí a càncer hepàtic. A EUA, l’augment de la incidència de càncer de fetge és paral·lel a l’augment dels casos d’obesitat.

Fa uns anys, l’obesitat es desenvolupava en edats més avançades, a partir dels 50, 80 o 90 anys, i tenia menys impacte en la població jove. No obstant això, ara, la població pateix obesitat entre 20 i 25 anys abans, als 60 o 70 anys. A més, cada vegada més, es constata l’increment de pacients en els grups de càncer hepàtic o del programa de trasplantament de fetge sense cap dels factors de risc clàssics (infecció viral i consum abusiu d’alcohol), sinó obesitat i fetge gras.

L’obesitat i el sobrepès lleuger no constitueixen un factor de risc intens, mentre que l’obesitat mórbida sí ho és. Dades recents assenyalen que aquesta es tradueix en afectació hepàtica. “A més obesitat, més dany hepàtic, és una relació ben consolidada”, segons Bruix.

De la cirrosis al càncer

Quan la cirrosis està descompensada, ocorren sagnats per varices o hemorràgies digestives i les persones adquireixen un color groguenc

La cirrosis és el resultat de la inflamació mantinguda del fetge, a causa d’un virus, de l’alcohol o d’una malaltia que provoca un dipòsit de ferro (hemocromatosis hereditària). Aquesta inflamació mantinguda cicatritza i, a pesar que al principi és de poca magnitud, amb el temps s’estén a més zones. D’aquesta manera, el fetge es torna cirrótico, és a dir, irregular, dur, rugós i amb cicatrius, a diferència del fetge sa, que és llis i brillant.

Quan la cirrosis està descompensada, ocorren sagnats per varices o hemorràgies digestives i les persones adquireixen un color groguenc. No obstant això, els pacients amb cirrosis poden fer una vida normal, sempre que no es descompensin, informa Bruix.

La cara negativa de patir cirrosis és que pot progressar fins a provocar càncer de fetge. Per aquest motiu, l’objectiu dels tractaments ha de ser guarir la malaltia hepàtica crònica per evitar la transformació cap a cirrosis i després, a càncer hepàtic. Això ocorre perquè la inflamació del fetge indueix canvis genètics en les cèl·lules neoplásicas, que resulten en càncer. Encara avui es desconeix per què, a partir dels diferents factors de risc esmentats, algunes persones desenvolupen càncer i unes altres no. Per aquest motiu totes hagin de seguir la mateixa prevenció.

Les mesures preventives

La prevenció del càncer de fetge en la població general pansa per evitar els factors de risc que poden danyar aquest òrgan, com l’alcohol, el sobrepès i l’obesitat i contreure infeccions pels virus VHC i VHB. Encara que es disposa d’una vacuna enfront del VHB, es manca d’ella enfront del VHC. Aquest es contreu per contacte amb la sang infectada d’una altra persona, per la qual cosa s’han d’evitar pràctiques de risc, com manipular una agulla contaminada o fer-se un pírcing sense les mesures higièniques adequades, entre altres precaucions. També es transmet a través de les relacions sexuals, per la qual cosa s’aconsella l’ús del preservatiu.

Si una persona contreu una infecció per VHC o VHB ha de tractar-se. Les infeccions hepàtiques cròniques es tracten amb interferón i ribavirina. La taxa de resposta a aquest tractament és del 50%. Gràcies a aquesta teràpia, es controla la replicació viral per evitar la cirrosis i, d’aquesta manera, el càncer hepàtic, ja que “a més quantitat de virus, més risc de càncer. Si no hi ha cirrosis, no hi ha aquest risc”, recalca Bruix.

La disponibilitat d’aquests tractaments suposarà que, en endavant, les infeccions per VHC i VHB tinguin un menor pes en el desenvolupament de càncer hepàtic, a favor d’altres factors de risc com l’alcoholisme, l’obesitat i la síndrome metabòlica, adverteix aquest expert.

Detecció precoç per a tots

El càncer hepàtic triga anys a desenvolupar-se, fins a 20 o 30. És el final d’un procés que comprèn la infecció del fetge, la seva inflamació i la formació d’un tumor. ja que, a priori, no se sap què pacients amb una malaltia hepàtica crònica ho desenvoluparan i qui no, la detecció precoç d’aquest càncer es realitza de manera general, en tots els pacients hepàtics.

Per detectar el càncer de fetge en fase inicial, es recomana fer un screening o garbellat, amb una ecografia abdominal i, segons les últimes recomanacions de les guies nord-americanes, cada sis mesos, en les persones amb factors de risc: els qui pateixen una malaltia hepàtica, com l’hepatitis causada pel VHC o el VHB, cirrosis hepàtica o els qui ingereixen alcohol. No obstant això, molts d’aquests pacients no desenvoluparan càncer.

L’objectiu de metges i investigadors especialistes és “ser capaços de planificar garbellats més ajustats, en funció del risc, i investigar què pacients és segur que no tindran càncer i, per tant, no necessitaran aquest screening”, explica Bruix.

L’objectiu del screening és detectar el càncer de fetge en una fase inicial o primerenca, quan encara es pot guarir i aconseguir una bona supervivència. En l’actualitat, no obstant això, aquest diagnòstic precoç s’aconsegueix solament en el 10% dels casos, denúncia Bruix. Si els pacients se sotmetessin a controls de forma regular, amb ecografia abdominal realitzada per experts, aquesta detecció podria ascendir al 40%, com ocorre a Japó. En aquest país nipó, gràcies a la seva política sanitària, aquesta prova està ben consolidada i la detecció precoç aconsegueix al 60% dels pacients.

TRACTAMENTS I SUPERVIVÈNCIA

Una vegada que es diagnostica el càncer de fetge, es combat amb diferents tractaments, des de la cirurgia convencional fins a un trasplantament de fetge en els casos més greus. Altres opcions terapèutiques són l’ablació percutánea, que consisteix a introduir una agulla en el tumor, de manera habitual, sota control ecográfico, augmentar la temperatura i injectar alcohol en els tumors de 2 centímetres; l’ablació per radiofreqüència, una altra tècnica mínimament invasiva per destruir els tumors de menys de 2 cm; o la quimioembolización, que consisteix a administrar de forma local, en tumoraciones limitades, quimioteràpia combinada amb un altre procediment conegut com embolización. Quan el càncer està en una fase molt avançada, s’administra un fàrmac denominat sorafenib, que és un tractament de segona línia, exposa Bruix.

A més, s’investiga en una nova tècnica, la radioembolización o injecció d’unes microesferas de cristall, que són radioactives i contenen ytrio-90 (TheraSphere ®), en el fetge. Per a això, s’accedeix mitjançant un catèter a través de l’artèria hepàtica i es busquen els gots sanguinis que irriguen el tumor, per així tractar-ho. Amb aquesta tècnica, es minimitza l’efecte sobre el teixit sa. “Hem de veure quin és la seva eficàcia i impacte en la supervivència”, afirma Bruix.

Sobreviure a un càncer de fetge està molt relacionat amb el fet de diagnosticar-ho en una fase inicial. La taxa de supervivència se situa entorn del 60% o 70% als cinc anys, quan el diagnòstic és precoç; és del 70% en els pacients trasplantats vius, als cinc anys del diagnòstic; del 50% als tres anys, després de la quimioembolización; i del 50% a l’any o any i mitjà, quan s’aplica el tractament sistèmic amb sorafenib, segons dades de Bruix.

RSS. Sigue informado

Quan publiques un comentari acceptes la Llei orgànica de protecció de dades (LOPD)

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions