Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Com combatre les al·lèrgies

La immunoteràpia pot induir tolerància a l'al·lergogen, encara que sempre s'ha de consultar amb el metge especialista
Per José Andrés Rodríguez 2 de abril de 2010
Img combatir alergias hd
Imagen: Kobyakov

A Espanya viuen més de 10 milions de persones al·lèrgiques i la xifra segueix en augment. Les hipòtesis sobre les raons d’aquest increment són vàries: la memòria immunològica, la contaminació i les noves substàncies químiques que l’organisme considera enemigues. L’al·lèrgia no es guareix, però hi ha medicaments per mitigar els seus símptomes (antihistamínics, corticoides i broncodilatadores) i la immunoteràpia, que pot induir tolerància a l’al·lergogen. No obstant això, és primordial conèixer què tipus d’al·lèrgia se sofreix i com prevenir-la. En aquest article es descriuen diferents aspectes sobre les al·lèrgies més habituals i s’aporten algunes recomanacions per minimitzar els seus efectes.

Una al·lèrgia es desenvolupa quan el sistema immunològic reconeix a determinades substàncies (al·lergògens) com a perilloses, a pesar que no ho són, i experimenta diversos símptomes que depenen del tipus d’al·lergogen: picor d’ulls i congestió nasal per a l’al·lèrgia al pol·len, problemes digestius per a l’al·lèrgia als aliments o reaccions cutànies per a les al·lèrgies als medicaments. Cadascuna d’aquestes patologies requereix un tractament concret, per la qual cosa és imprescindible conèixer l’origen de l’al·lèrgia.

L’al·lèrgia al pol·len: recomanacions

Gairebé vuit milions d’espanyols són al·lèrgics a algun tipus de pol·len, com el de les gramíneas, l’olivera o el plàtan d’ombra. Cada any, el Comitè d’Aerobiología de la Societat Espanyola d’Alergología i Immunologia (SEAIC) notifica com preveu que serà la primavera, sempre condicionada per la meteorologia, pels 4,5 milions d’espanyols al·lèrgics al pol·len de les gramíneas. La informació aporta concentracions acumulades de pol·len per metre cúbic d’aire segons la zona. Aquesta primavera de 2016, s’avisa que serà més intensa que la de l’any passat, sobretot al centre peninsular, Extremadura i Andalusia.

L’excessiva higiene és una de les principals causes de l’augment de les al·lèrgies infantils

Per tractar l’al·lèrgia al pol·len el primer que cal fer, encara que soni a Perogrullo, és detectar-la, ja que és senzill confondre-la amb un refredat. L’al·lèrgia pot perllongar-se diverses setmanes o mesos, mentre que el refredat amb prou feines dura set dies o menys i la febre és més comuna que en el cas de tenir al·lèrgia. Un altre senyal d’aquesta sensibilitat és l’agreujament del malestar en sortir a l’exterior, quan s’entra en contacte amb el pol·len en suspensió.

El principal consell és evitar sortir al carrer, acudir a parcs o romandre prop de jardins, en la mesura del possible i, sobretot, els dies de major concentració de pol·len o de vent. Durant les primeres hores del matí (entre les cinc i les deu) i les últimes de la tarda (a partir de les set), la concentració de pol·len és major. No obstant això, a la nit, es recomana no dormir amb les finestres obertes i circular amb cotxe amb les finestretes tancades, assecar la roba dins de casa per evitar que s’impregni de pol·len i evitar el fum del tabac, insecticides o perfums forts, entre uns altres. És aconsellable utilitzar aire condicionat, ja que la majoria dels aparells incorporen filtres que deixen fos els pòl·lens.

Al·lèrgia alimentària

L’al·lèrgia als aliments és una reacció anòmala a un aliment i afecta a més del 7% de la població. Els símptomes apareixen immediatament després de consumir l’aliment. Els més comuns són reaccions cutànies (dermatitis i edema de pell i mucoses), digestives (dolor abdominal, nàusees, diarrees) i, menys freqüent, inflor de llengua o llavis.

En adults, la fruita seca (sobretot, el cacauet), les fruites, el peix i el marisc són els responsables de gran part d’aquestes al·lèrgies. No hi ha medicaments ni vacuna, així que cal acudir al metge per identificar l’aliment culpable i excloure-ho de la dieta.

Al·lèrgia als àcars de la pols

Els àcars que viuen en la pols causen aquest tipus d’al·lèrgia, els símptomes de la qual més comunes són problemes respiratoris i picor d’ulls i nas. És una de les més freqüents. Els seus hàbitats favorits són matalassos, coixins, catifes, mantes, sofàs, joguines de peluix, etc. Així que és preferible que matalassos i coixins siguin de goma escumeja làtex o de material acrílic.

Aquests microscòpics aràcnids necessiten una temperatura de 25 ºC i una humitat òptima entre el 70% i el 80% per reproduir-se. Per tant, una de les mesures per fer-los front és mantenir una temperatura menor de 22 ºC i una humitat inferior al 45%. Rentar la roba a més de 55 ºC també els elimina.

És necessari netejar la casa amb freqüència, amb aspiradora i un drap humit, protegits amb una mascarilla; és millor realitzar aquesta tasca al matí i amb les finestres obertes, perquè el corrent es porti els àcars. La resta del dia, de la mateixa manera que succeeix amb el pol·len, la finestres han de romandre tancades i, a l’estiu, l’aire condicionat amb filtres d’aire és una bona opció.

Animals que provoquen reaccions al·lèrgiques

Cada any moren a Espanya entre 10 i 20 persones a causa de l’al·lèrgia del verí d’abelles i vespes
Els gats són els animals que més reaccions al·lèrgiques provoquen, per la inhalació de productes derivats de la seva pell, pèl, orina o saliva. Els símptomes són picor d’ulls, congestió nasal i problemes respiratoris. El millor consell és evitar el contacte amb aquesta mascota però, de vegades, prou netejar bé el seu hàbitat i la casa, a més d’impedir-li entrar en el dormitori o la sala d’estar. Altres animals que també s’associen a al·lèrgia són gossos, cavalls, hámsteres, cobais i conills.

Una de les menys freqüents és la reacció a les picades d’insectes, que afecta al 1% de la població. No obstant això, els seus símptomes poden revestir gravetat. Són les picades d’abelles, vespes, formigues, aranyes, mosquits, paparres, puces i chinches les majors culpables d’aquestes reaccions. Les abelles i les vespes són les responsables dels símptomes més greus, com a pèrdua de consciència i dificultats severes per respirar. Segons l’estudi que realitza la SEAIC, cada any moren a Espanya entre 10 i 20 persones a causa de l’al·lèrgia del seu verí i la meitat de les reaccions requereix atenció en urgències.

L’objectiu primordial és evitar les picades. Per a això, en les sortides a la naturalesa cal cobrir amb roba braços, cames i coll i evitar el calçat obert. I si un insecte s’allotja en el cos, no cal intentar espantar-ho.

Al·lèrgia als medicaments

Les al·lèrgies als medicaments afecten a al voltant del 5% de la població. Encara que qualsevol fàrmac pot ser alergénico, els més freqüents són antibiòtics, antiinflamatorios i analgésicos. Els símptomes més habituals són reaccions cutànies, dificultat per respirar i inflor de llavis. Davant la mínima sospita, no cal prendre més dosi de la substància en qüestió i acudir al metge.

Nens amb al·lèrgia

Els nens poden sofrir qualsevol tipus d’al·lèrgia, encara que les més freqüents són les respiratòries (originades per pol·len i pols) i les alimentàries. Així mateix, l’asma és la malaltia al·lèrgica més estesa en els més petits. L’excessiva higiene en bebès i nens és, segons molts experts, una de les principals causes de l’augment de les al·lèrgies infantils. Nombrosos pediatres aconsellen no utilitzar sabó (o optar pels neutres) més de dues o tres vegades a la setmana en banyar als bebès i advoquen per la lactància materna com a mínim fins als sis mesos a causa que enforteix el sistema immunològic.

L’exposició a nivells elevats de pol·len durant la infància multiplica per tres el risc de patir asma. Hi ha estudis que assenyalen que els nounats que estan en contacte amb massa pols o amb animals tenen més probabilitat de desenvolupar al·lèrgies. Mai cal medicar al nen sense prescripció mèdica, doncs podria desenvolupar hipersensibilitat al medicament.

Les al·lèrgies alimentàries més comunes són a la llet, l’ou , el peix, els llegums, els cereals i la fruita seca. Una estratègia per prevenir-les és retardar (sempre sota control mèdic) la introducció en la dieta dels aliments potencialment alergénicos perquè el sistema immunològic tingui temps d’enfortir-se encara més.