Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Com es van descobrir els perills del tabac?

Segons un investigador nord-americà, les empreses tabaqueres en els anys setanta ja coneixien el potencial cancerígeno del seu producte

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimecres, 25deAbrilde2007

No falten fonamentalismes ni en el màrqueting. Empresaris de tabacaleras nord-americans, segons un investigador d’aquell país, van finançar durant els anys seixanta un boicot als estudis científics que vinculaven l’hàbit tabáquico amb el risc de càncer. Es tractava de desmarcar-se de forma sibilina de les acusacions que formulaven els científics sobre els perills de fumar. El que sigui per protegir una suntuosa inversió.


“El dubte és el nostre negoci”, resava un article que promocionava la indústria del tabac en 1969. Durant la meitat del segle passat, aquesta indústria va intentar afanosamente desvincular el fet de fumar amb el risc de desenvolupar càncer. Però Robert N. Proctor, catedràtic d’Història de la Ciència de la Universitat de Stanford (EUA), ha investigat al llarg dels anys la controvèrsia científica i metgessa sobre càncer i política ambiental i la “producció social de la ignorància”. Aquest expert va pronunciar el febrer passat en Sant Francisco una conferència de títol provocador: “Manipulació sociopolítica de la ignorància científica”. A EUA, les companyies tabaqueres fan front ara a un centenar de ruïnoses demandes judicials pel perjudici causat als consumidors de tabac i, segons Proctor, intenten cobrir-se les esquenes “re-escrivint la Història”.

Els diners del fum

La indústria del tabac s’adhereix al plantejament que tot aquell que comencés a fumar en els anys setanta sabia que el tabac podia causar càncer i ho consumia sota la seva única i exclusiva responsabilitat. No obstant això, Proctor demostra que les companyies coneixien ja en els anys seixanta el potencial cancerígeno del producte que venien i es van limitar a mirar a un altre costat, “per la qual cosa han d’assumir també la seva responsabilitat com a empreses productores”, afegeix.

Proctor es va limitar a estudiar la bibliografia científica que relaciona al tabac amb el risc de càncer o d’altres malalties susceptibles de ser mortals i a ordenar-la de forma cronològica. “Ja a mitjan anys 50 existia un consens en la comunitat científica que el tabac era perjudicial per a la salut”. Lluny d’assumir aquesta visió científica, les empreses tabaqueres van arribar a contractar detectius per espiar als investigadors sobre riscos del tabac i a finançar amb milers de milions estudis “científics” que poguessin contrarestar l’èmfasi creixent que la ciència posava en la perillositat del llavors tan rendible negoci.

Raonaments cecs

Les tabaqueres van culpar del creixent índex de casos de càncer de pulmó a la contaminació atmosfèrica, la manipulació d’amiant i fins i tot la presència d’animals de companyia
Mitjançant una propaganda organitzada, Proctor adona de com les tabaqueres van culpar del creixent índex de casos de càncer de pulmó a la contaminació atmosfèrica, la manipulació d’amiant i fins i tot la presència d’animals de companyia (ocells) a l’interior de les llars. “Quan les estratègies per contrarestar el pes del consum tabáquico sobre el càncer van començar a desmuntar-se, la indústria va tancar el front mèdic i es va dedicar a obstaculitzar les prohibicions o impediments legals al consum de tabac argumentant el lliure dret dels consumidors a triar”.

Segons Proctor, “el fet que la gent cregués les seves mentides no signifiqués que estiguessin dient la veritat”. Tot va canviar el dia en què un consumidor va denunciar als fabricants de cigarrets per venda d’un article fraudulent. En els judicis, explica el conferenciant, els advocats de la indústria sostenen que l’evidència científica que vincula el consum de tabac amb el càncer és molt recent i eximeix de responsabilitat a les empreses amb anterioritat als anuncis públics.

No obstant això, Proctor lamenta el fet que “durant més de 40 anys, molts homes i dones comencessin a fumar sense cap advertiment oficial del perill que tanca el consum reiterat de cigarrets; no perquè no se sabia, sinó perquè no interessava a la indústria que se sabés”. La propaganda, ja en els anys 80, apel·lava a la pròpia experiència dels consumidors.

Proctor va mostrar declaracions que la indústria posava en boca de presumptes fumadors i en les quals es parlava d’àvies “que es conserven perfectament fumant als 82 anys” o declaracions en la línia “de porto fumant tota la meva vida i em trobo molt bé, content i feliç”. En el tram final del seu discurs, el conferenciant va lamentar que un estil propagandístic “anticientífico” com l’empleat per la indústria del tabac fos adoptada ara per empreses acusades de contribuir a l’escalfament global per maquillar amb falsos informes els efectes del canvi climàtic.

EL CAS HASSELRIIS

Img consentimiento1
La popularitat no estrictament científica que en els anys 80 va cobrar a tot el món el moviment ecologista va obligar a empreses contaminants a “servir-se” de dades científiques per contrarestar les opinions infundades o no verificables. En 1984, un enginyer expert en combustió, Floyd Hasselriis, va fer públic un estudi en el qual demostrava la correlació inversa existent entre temperatura de combustió dels residus d’una incineradora i la concentració de dioxines en les emissions atmosfèriques. A major temperatura de combustió menor, segons l’enginyer, major era l’energia consumida però menor la concentració de dioxines en l’aire.

Posat a prova en un fòrum científic, l’enginyer va assegurar que per elaborar les seves gràfiques sobre dioxines havia realitzat una correlació matemàtica amb 11 dels 16 dades publicades en un estudi sobre emissions patrocinat per una incineradora canadenca. Un any més tard, Barry Commoner, de la “American Association for the Advancement of Science”, va reproduir l’experiment d’Hasselriis i va obtenir resultats diferents, que apuntaven més aviat al fet que entre la temperatura de combustió i la concentració de dioxines no existia cap tipus de correlació.

Commoner va voler acarar les seves dades amb els de Hasselriis, però aquest va reconèixer aclaparat que no eren 11, sinó quatre, les dades correlacionades, i que només en dos casos va poder demostrar-se la seva hipòtesi de partida. Error o negligència? Amb anterioritat a Hasselriis, indústries que exposaven dioxines a l’atmosfera van haver de justificar-se de forma pública davant greus accidents esdevinguts en 1949 (Monsanto, a EUA), 1953 (BASF, Alemanya) i 1976 (ICMESA, a Itàlia).

En sengles casos les indústries van amagar el nombre real de treballadors exposats (i malalts) incloent treballadors no exposats, amb el que es va aconseguir que no es trobessin diferències significatives en comparar els dos grups de treballadors (tal com la pròpia BASF va reconèixer en 1994, havent-se detectat llavors un augment de fins a un 100% en la mortalitat per càncer). Diluint el risc les companyies evitaven el pagament milionari de compensacions als treballadors malalts, a costa de “exhaustius estudis epidemiològics” que neutralitzaven les dades d’estudis científics que avalen la toxicitat de les dioxines.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions