Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Prevenció

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Conèixer els símptomes de l’EPOC

La majoria de les persones amb el risc de sofrir aquesta malaltia mai han sentit parlar d'ella

img_pulmones1 listado

Prop del 70% de les persones afectades d’EPOC , amb dificultat persistent en la circulació de l’aire per l’arbre respiratori, podrien haver millorat la seva qualitat de vida si haguessin detectat abans els símptomes. L’infradiagnóstico és una de les característiques de l’EPOC que genera també una gran càrrega social i econòmica en la societat. Aprendre els senyals és fonamental per prevenir les complicacions.

La majoria de les persones amb EPOC noten els primers senyals d’aquesta dolència quan sobrepassen els 40 anys. No obstant això, en alguns pacients, la malaltia comença a desenvolupar-se temps enrere. L’Estratègia en EPOC del Sistema Nacional de Salut d’Espanya assenyala que, d’haver detectat la malaltia abans, fins al 70% dels afectats hagués tingut una qualitat de vida major. Aquesta patologia és una de les principals causes de mort al món: es preveu que en 2020 serà la tercera. Al nostre país, provoca 18.000 defuncions anuals, que suposen al voltant de 48 morts cada dia. Per conscienciar a la ciutadania, el 18 de novembre se celebra el Dia mundial de la malaltia pulmonar obstructiva crònica.

Detectar els símptomes a temps

Aprendre a reconèixer els senyals de l’EPOC és bàsic per acabar amb les dràstiques xifres de mortalitat associades a la malaltia. Un tractament adequat i un estil de vida saludable, juntament amb la decisió de deixar de fumar, milloren de forma notable la qualitat de vida del pacient, encara que sigui una patologia crònica. És una malaltia que empitjora amb el temps, ja que les vies respiratòries s’estrenyen i dificulten el pas de l’aire.

Els primers símptomes s’atribueixen al procés natural d’envelliment, a l’augment de pes o a la baixa forma física

Els primers símptomes es detecten a partir dels 40 anys, però és probable que la malaltia s’hagi desenvolupat abans de forma silenciosa. Només quan el pulmó està molt danyat apareixen els primers senyals, que sovint s’atribueixen al procés natural d’envelliment, a l’augment de pes o a la baixa forma física.

Les persones ajusten els seus estils de vida per intentar alleujar aquests símptomes (perdre pes, fer exercici o deixar de fumar), sense adonar-se que impliquen una malaltia. Fumar (encara que s’hagi abandonat l’hàbit varis anys enrere) o l’exposició a irritantes pulmonars, com a substàncies químiques, contribueixen al desenvolupament de la malaltia. Vuit de cada deu casos d’EPOC s’han de l’hàbit tabáquico. Els principals símptomes són:

  • Tos constant (“tos del fumador”).
  • Falta d’alè en realitzar activitats que abans es desenvolupaven sense dificultat.
  • Sibilancia en respirar (so sibilant o chirriante).
  • Pressió en el pit.
  • Sensació de dificultat en respirar o incapacitat per prendre una respiració profunda.

Més tabac, més EPOC

Les persones que fumen no acostumen a parlar amb el metge sobre els símptomes citats. Una guia publicada pels Instituts Nacionals de la Salut (NIH) nord-americanes xifren en un 41% el percentatge de fumadors que no comenten possibles senyals que podrien ajudar a una detecció primerenca. La raó: prefereixen no sentir més consells per deixar de fumar.

Encara que rondar els 40 anys és un factor de risc, cada vegada es detecten més casos entre els joves, els qui comencen amb aquest hàbit tòxic a una edat més primerenca i practiquen menys esport. Sotmetre’s als exàmens pertinents, en cas de dubte, és vital. L’EPOC es diagnostica amb una prova simple no invasiva de respiració, denominada espirometría, que es realitza en la consulta mèdica. Primer s’anima a la persona a respirar de forma tranquil·la durant quatre o cinc cicles i se li demana que repeteixi l’operació, amb la màxima amplitud i rapidesa. Així es mesura la quantitat total d’aire exhalat i l’aire espirat en el primer segon.

Al congrés Europeu de la Societat Respiratòria, celebrat al setembre a Viena, es va exposar una nova tècnica de detecció de l’EPOC elaborada per un consorci internacional. Es denomina CAT (COPD Assessment Test) i consisteix en un test simple, curt i estandarditzat, que es pot completar de manera ràpida i usar-se en la consulta. S’acompanya d’un estudi de les funcions pulmonars, que aporta una visió clara de l’impacte que la malaltia té en el pacient. Aquest nou test permetria, a través de vuit preguntes, mesurar l’estat de salut de qui ho emplena.

EPOC O ASMA?

L’asma i l’EPOC són les dues malalties respiratòries cròniques més comunes. Comparteixen un símptoma principal: la sensació d’ofec. No obstant això, són dues condicions mèdiques molt diferenciades. Varien en les causes, en l’edat d’aparició i en el tractament. Els símptomes d’asma es desencadenen per al·lergògens, com la caspa dels animals i el pol·len; irritantes, com l’aire fred i les olors fortes; i infeccions del tracte respiratori. Fumar és, en canvi, la causa més comuna de l’EPOC.

Ambdues afecten a un nombre similar de persones, però l’asma es diagnostica, en la seva majoria, en la infància, mentre que l’EPOC rares vegades es detecta abans dels 40 anys. No obstant això, si bé es desconeix com prevenir l’asma en nens o en adults, mantenir els pulmons sans amb exercici regular i no fumar és essencial per no desenvolupar l’EPOC.

Les dues malalties es tracten amb broncodilatadores, medicaments que relaxen els músculs que envolten a les vies respiratòries. També es prenen antiinflamatorios, encara que tenen un paper molt més important en l’asma, on la inflamació és un element central. Finalment, amb tractament, la majoria de persones amb asma tenen períodes de pocs o cap símptoma, mentre que l’EPOC empitjora amb l’edat i els seus símptomes no es reverteixen, a pesar que la progressió d’un possible càncer de pulmó i el dany de les vies respiratòries poden reduir-se.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions