Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Controlar les nàusees i els vòmits en la quimioteràpia

Sense tractament preventiu, aquests dos símptomes afecten al 90% de pacients sotmesos a teràpia amb fàrmacs citotóxicos
Per Clara Bassi 6 de febrer de 2011
Img quimioterapia
Imagen: Stephen Dickter

Per a molts pacients, les nàusees i els vòmits són els efectes secundaris més temuts de la quimioteràpia i, fins a fa uns anys, el motiu d’abandó de molts tractaments. No obstant això, ja no hi ha raó per a aquest recel, ja que en la majoria dels casos es poden controlar si s’adopten una sèrie de mesures i s’administren diferents medicaments.

La síndrome de nàusees i vòmits induït per la quimioteràpia pot afectar de diferent forma als pacients. S’han classificat com “altament emetógeno” (o capacitat de provocar vòmits), “moderadament emetógeno” i de “baix nivell d’emetogenicidad”. Aquests nivells depenen tant del tipus de tractament que s’aplica com de les característiques de cada persona, ja que algunes són més propenses a sofrir nàusees i vòmits, segons Ana Casas, oncóloga metgessa de l’Hospital Verge del Rocío, de Sevilla.

Els pacients més vulnerables són les dones, més que els homes, sobretot els qui durant l’embaràs han tingut més nàusees i vòmits; els joves, més que les persones majors; i els qui tenen històries de marejos previs o es maregen amb facilitat en els viatges. En canvi, les persones amb una major tolerància a l’alcohol sofreixen menys.

En combinar aquestes característiques dels pacients amb el potencial emetógeno dels citotóxicos (fàrmacs de la quimioteràpia), se sap que, en absència de tractament preventiu, el 90% dels pacients que se sotmeten a teràpia ho pateixen. Quan s’administren medicaments per combatre’ls, aquest percentatge decreix fins al 50% o el 60% de les persones. Si la teràpia és de baix potencial emetógeno, afecta a entre un 10% i un 20% dels pacients.

Aguts i tardans

Sovint, els propis pacients subestiman la importància de controlar les nàusees i els vòmits

Anys enrere, les nàusees i els vòmits eren els efectes més temuts dels citotóxicos. Quan sobrevenen just al moment que es rep el tractament es denominen aguts i, en l’actualitat, es controlen molt bé. En canvi, un altre tipus de nàusees i vòmits es denominen tardans, ja que se senten dies després d’haver rebut quimioteràpia i el seu control és susceptible de millorar bastant, segons Casas. Sovint, “els professionals no percebem que els pacients sofreixen aquests símptomes, quan aquesta emetogenicidad tardana si que importa”, explica l’especialista.

En la seva opinió, quan el pacient que acudeix a la consulta ha passat un segon cicle de tractament -de 6 a 8 dies-, els símptomes se li obliden, no els comenta i, per tant, “no rep una atenció tan adequada com hauria de, al no explicar al metge com ha estat aquests dies”.

Mesures en mans del pacient

Per evitar aquests oblits i millorar el control dels vòmits i les nàusees, la Societat Espanyola d’Oncologia Mèdica (SEOM) acaba de preparar un diari de salut perquè els pacients apuntin com es troben després de cada cicle de quimioteràpia. La importància d’aquest diari de salut radica que, fins i tot després d’un any, li pot comentar al metge el que ha escrit. “Funciona i és important que el pacient s’oblidi dels mites relacionats amb les nàusees i els vòmits que, sovint, es basen en creences mal fundades que es transmeten, com que s’ha d’acudir en dejú a la quimioteràpia o que prendre certes herbes és bo”, comenta Cases.

Enfront d’aquests mites, els professionals aconsellen als pacients que acudeixin a rebre el tractament amb l’estómac “ple”, encara que no és recomanable ingerir abans un menjar copiós ni fort, sinó lleugera. També han de menjar diverses vegades durant el dia, però poques quantitats, evitar el picante i el greix, així com les olors que els fan sentir-se malament i poden provocar-los nàusees i vòmits, com els succeeix a les embarassades.

Una altra consideració important és que prenguin aigua en abundància, entre 1,5 i 2 litres al dia és suficient per mantenir una bona hidratació. No és necessari sobrepassar aquestes quantitats. Finalment, des del punt de vista psicològic, han d’intentar relaxar-se i lliurar-se de l’ansietat, no han d’associar les nàusees i vòmits al fet que la quimioteràpia funcioni o no. “No té gens”que veure , precisa Cases.

Fàrmacs per combatre’ls

No hi ha raó perquè els pacients sofreixin nàusees i vòmits, que influeixen en la seva qualitat de vida, “sinó que han de comunicar-li-ho al metge perquè els pugui receptar algun fàrmac”, destaca Cases. Hi ha diferents tipus de medicaments: uns s’administren just abans dels citotóxicos, o dos i tres dies abans, i uns altres després. Aquests fàrmacs es poden administrar per via oral o endovenosa. En aquest últim cas, ja que la quimioteràpia gairebé sempre s’aplica per via endovenosa, s’aprofita per administrar el medicament antiemético. Una família de fàrmacs, els etrones, desenvolupats a la fi dels vuitanta, funcionen molt bé per controlar aquests símptomes.

Per l’emesis tardana, fins ara s’han utilitzat esteroides a dosis altes, encara que estaven contraindicados en alguns pacients. També s’han desenvolupat inhibidors de la neuroquinina, molt potents enfront de l’emesis retardada, ja que actuen en el sistema nerviós central, però que serveixen per a situacions agudes (es poden administrar un dia abans de la sessió). Finalment, figuren els dopaminérgicos, els antihistamínics i, fins i tot, els ansiolíticos.

Amb tots ells, avui dia és possible reduir la xifra de pacients que pateixen nàusees i vòmits relacionats amb els citotóxicos fins al 10% o 20%. Però malgrat disposar d’aquestes eines terapèutiques, encara en alguns casos no s’aconsegueix un bon control perquè “els pacients no expliquen els seus símptomes al metge o no prenen bé la medicació”, insisteix l’oncóloga.

IMPORTÀNCIA DEL CONTROL DELS SÍMPTOMES

La SEOM i la Federació Espanyola de Càncer de Mama (FECMA), amb la col·laboració de MSD, han impulsat la campanya de comunicació i sensibilització pública “Assegui’t bé”, sobre els problemes que tenen les dones amb càncer. Aquesta acció comprèn l’edició de dos manuals d’ajuda. Un d’ells és “Assegui’t bé: Nàusees i vòmits baix control”, que recull preguntes i respostes sobre els efectes secundaris provocats pel tractament oncològic, comentat per tres oncólogas de prestigi.

L’altre és “Mites i realitats de la quimioteràpia. Nàusees i vòmits després de la quimioteràpia”, escrit per una supervivent de càncer i adaptat al castellà per les doctores Ana Casas i Yolanda Escobar. “El missatge principal que volem llançar és que, avui dia, no hi ha raó per tenir aquests símptomes”, subratlla Cases. No controlar-los pot tenir conseqüències per al pacient, ja que pot sofrir aversió a la quimioteràpia i tenir nàusees i vòmits de manera anticipada, una situació que és més difícil de tractar i pot provocar ansietat abans de cada cicle de tractament.

No obstant això, moltes persones no són conscients de la importància que té aquest control dels símptomes. “Moltes vegades es deu al fet que els propis malalts subestiman la importància de controlar-los”, perquè pensen que “si els comenten van a distreure l’atenció del metge del procés del càncer”. Els professionals estan immersos en la cerca de la solució més idònia possible -per al pacient i en la resposta del tumor- i poden caure en l’oblit d’altres símptomes. No obstant això, cal tendir cap a una combinació de tots dos aspectes i l’única manera de fer-ho és a través d’una bona comunicació entre tots dos, “perquè el pacient pugui expressar com se sent i el metge, aconsellar-li els remeis que necessita”.