Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

David Costa i Miserachs, departament de Psicobiología. Institut de Neurociencias de la UAB

«Al llarg de la vida ens convertim en creadors del nostre propi cervell»

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dilluns, 23deAbrilde2007

Com a escultors d’una estàtua complexa que anem tallant mentre vivim. Així ens va presentar Costa en una conferència de divulgació organitzada per l’Adreça de Promoció de Cultura Científica de Barcelona i que va prendre per títol Els misteris de la ment. Aquest psicobiólogo col·labora activament en treballs multicéntricos de recerca sobre la naturalesa del comportament i de l’aprenentatge. En els seus últims estudis indaga sobre els beneficis de l’activitat física en l’estimulació de l’àrea prefrontal del cervell.

Vostè compara l’aventura del coneixement i la memòria a la d’obrir noves rutes i traçar mapes mentals del nostre recorregut.

Encara sabem poc sobre els mecanismes endogens que modulen l’emmagatzematge de la informació en el cervell humà. Creiem, no obstant això, que alguns sistemes hormonals que s’activen en resposta a una determinada experiència podrien estar implicats en la consolidació de la memòria d’aquesta mateixa experiència.

En què es fonamenta aquesta creença?

El nostre grup ha investigat la relació entre l’adrenalina i la consolidació de la memòria. La hipòtesi de treball no és una altra que assumir que l’alliberament d’aquesta hormona després de l’experiència recordada podria formar part d’un sistema endogen de modulació de la memòria. Aquest sistema, a més de modificar la força del record, podria ser també un mecanisme a través del com diversos tractaments podrien actuar per modular la funció cognitiva.

L’activitat cerebral té un pes importantíssim en la biologia del comportament?

Un quilo i mitjà.

Com?

El cervell humà està compost d’uns cent mil milions de cèl·lules, la qual cosa suposa un pes aproximat de mil cinc-cents grams. Sol constituir el 2% del pes corporal i no pesa sempre el mateix; en arribar a la vellesa perdem uns cent grams.«Els éssers humans rendim millor tant física com mentalment a una temperatura de vint graus centígrads i a una humitat del 40%»

I no només canvia el pes, sinó la massa.

Així és. Sabem que el cervell es modifica constantment per la pròpia activitat existencial. És cert que el continent d’aquest òrgan ve programat genèticament, però el contingut es fa en caminar. Al llarg de la vida ens convertim en creadors del nostre propi cervell. El fenomen de la plasticitat demostra que l’experiència deixa una petjada a la xarxa neuronal, capaç de modificar la transferència d’informació a través de tot el sistema. L’adquirit per mitjà de l’experiència deixa una petjada que transforma l’anterior. D’aquesta manera, l’experiència modifica constantment les connexions entre les neurones i els canvis són tant d’ordre estructural com a funcional.

Durant molt temps es va pensar que era impossible recuperar la funció de les àrees del cervell que es veuen afectades per un atac cerebral i que, una vegada mortes, les neurones no es regeneren.

Però avui sabem que el cervell és plàstic i posseeix capacitat per remodelar les connexions entre les seves neurones. Les neurones són capaces de guarir-se, la qual cosa no significa que la memòria perduda pugui ser restituïda. Noves neurones ocupessin l’espai de les neurones perdudes i possibilitessin noves rutes de memòria o d’emmagatzematge d’experiència cognitiva; però el perdut queda perdut per sempre.

Un nen d’any i mitjà genera major activitat cerebral que un premi Nobel de Física?

En els primers divuit mesos de vida és quan l’ésser humà aprèn més i més de pressa. Imatges espectográficas han demostrat que el cervell d’un nen està més densament connectat que el d’un adult i, a més, consumeix molta més energia. Un nen o una nena traçant gargots sobre un paper funcionen amb un 50% més d’energia que el premi Nobel en plena conferència.

Quan aconsegueix el cervell la maduresa?

El cervell humà no queda completament interconnectat fins als vint anys d’edat, i llavors l’activitat cerebral aconsegueix el nivell propi d’un adult. Encara que als set anys el cervell d’un nen sigui gairebé idèntic en grandària i pes al d’un adult, en els seus lòbuls frontals hi ha un 40% més de sinapsis neuronals. Es coneix que el nivell màxim de connexions sol produir-se entre els quatre i els set anys d’edat. Prop de la vuitena setmana de gestació comença, de fet, el desenvolupament del cervell i durant les cinc setmanes següents es formen gairebé totes les cèl·lules nervioses. Un nou salt en el desenvolupament comença unes deu setmanes abans del part i continua durant els dos primers anys de vida del bebè.

I a la vellesa, veroles?

No necessàriament. Hem de bandejar la imatge d’ancianidad amb problemes cognitius. Fa pocs anys un investigador xinès va mostrar en els seus experiments amb ratolins una troballa interessant en relació amb l’edat: els ratolins joves aprenen més ràpid i en menys temps que els ratolins vells (que aprenen menys ràpid i en més temps). Després d’aquesta troballa, va provar si ocorria el mateix en humans i els resultats es van repetir amb la singularitat que la qualitat de la informació emmagatzemada va disminuir de forma significativa en els menors de trenta anys i, en canvi, es va mantenir de forma significativa en les persones majors de quaranta, per més que aquests últims necessitessin més temps d’assimilació.

A més de l’edat, quines circumstàncies influeixen en el manteniment d’una bona activitat cerebral?

Estem investigant l’aportació de l’exercici físic. Sabem que un determinat tipus o nivell d’exercici físic ajuda a potenciar i conservar l’agilitat mental. Però no ocorre en totes les modalitats o nivells, per la qual cosa seguim investigant. Se sap, així mateix, que els éssers humans rendim millor tant física com mentalment a una temperatura de vint graus centígrads i a una humitat del 40%. Però el cervell no només es veu afectat per la temperatura ambiental, sinó també per la nostra temperatura interna. La temperatura del nostre cos és en general més alta a la tarda i més baixa al matí, i s’ha vist que el cervell funcionarà millor a determinades hores del dia segons el cos estigui més calent o més fresc.

MENT PLÀSTICA

Img
Imatge: Sinapsi NIDA

El concepte plàstic, la plasticitat, s’empra en psicobiología per il·lustrar la capacitat del cervell per crear rutes noves o alternatives de comunicació entre els centres de control de processos específics i els seus processos associats. Influeix molt, com subratlla Costa, l’edat: la plasticitat és major en nens que en adults. No obstant això, també exerceixen un paper d’importància les lesions neuronals, la intensitat emocional i els estímuls o aprenentatges als quals l’individu queda sotmès.

El científic espanyol Santiago Ramón y Cajal, quan va descriure per primera vegada els diferents tipus de neurones en forma aïllada, va plantejar també la possibilitat que el sistema nerviós estigués constituït per neurones individuals comunicades entre si a través de contactes funcionals cridats sinapsis. Amb el temps, la imbricació de les sinapsis en el descobriment de la plasticitat cerebral permet afirmar que, a través d’una suma d’experiències viscudes i apreses, cada individu adquireix un caràcter únic i imprevisible, més enllà de les determinacions que implica tot bagatge genètic.

D’aquesta manera, la definició de la individualitat com a excepció a l’universal conquesta avui l’àmbit de les neurociencias com va conquistar en temps pretèrits el del psicoanàlisi; per aquest motiu sorgeixi un punt de trobada insospitada entre aquestes dues branques del coneixement científic tan històricament enfrontades.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions