Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

David Pou Pérez, investigador al Centre Andalús de Biologia Molecular i Medicina Regenerativa (CABIMER)

En la propera dècada es podran dispensar fàrmacs més específics amb menys efectes adversos

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimarts, 18deAgostde2009

Imatge: CONSUMER EROSKI

Obtenir fàrmacs mitjançant nanotecnologia serà una realitat en pocs anys. La matèria a escala nanométrica (un nanómetro és la milmillonésima part d’un metre) es comporta de forma diferent i propicia que emergeixin propietats noves que els científics comencen a entendre. Aquestes podrien arribar a ser sistemes semi-intel·ligents, amb capacitat per viatjar per l’interior del cos, detectar un problema i dispensar una substància amb poder terapèutic suficient per tractar-ho. Així ho afirma David Pou Pérez, professor titular de Bioquímica i Biologia Molecular de la Universitat de Sevilla, investigador principal al Centre Andalús de Biologia Molecular i Medicina Regenerativa (CABIMER) i director de Producció Científica de la Fundació Pública Andalusa Progrés i Salut, entitat gestora de la Recerca en el Sistema Sanitari Públic d’Andalusia.

Com es defineix la nanomedicina?

La nanomedicina és un àmbit de recerca científic i tecnològic que pretén desenvolupar i aplicar la nanociencia per millorar el diagnòstic, tractament i prevenció de malalties. És una part de les anomenades nanotecnologies que se centra en l’estudi, disseny, creació, síntesi, manipulació i aplicació de materials, aparells i sistemes funcionals, a través del control de la matèria a nano escala.

És un terme complicat d’entendre.

Si, és desafortunat. A més, sembla que la seva aplicació sigui immediata i, ara com ara, falta camí per recórrer. Quan ens referim a la medicina basada en la nanotecnologia, parlem d’un potencial enorme que canviarà, a mitjà termini, la forma en la qual entenem la medicina. En salut, preferim parlar de la nanobiotecnología.

Què significa “nano”?

A més de ser un paràmetre inferior a 100 nanómetros, la matèria a escala nanométrica, en relació amb àtoms i molècules, es comporta d’una altra forma. Emergeixen propietats noves que comencem a entendre. Això ens situa en un nivell de manipulació de la matèria sense precedents en la història de la Humanitat. Un exemple molt clar és el de l’or. No és el mateix l’or en barra que nanopartículado, ja que el seu comportament fisico-químic és diferent. Aquestes propietats noves no apareixen en treballar amb els mateixos elements a escala “micro”. Aquesta és l’essència del “nano”. No és només que sigui petit perquè, del contario, tots els bioquimicos seriem nanotecnologos, ja que moltes vegades treballem amb molècules que no es veuen.

Quin tipus de dispositius nanotecnológicos en desenvolupament seran aplicables a la salut?

Les seves aplicacions tecnològiques en salut permetran fabricar nanosistemas que funcionin com dispensadores i biosensores d’una exquisida especificitat. Això significa que en un única fórmula nanoestructurada pot haver-hi un sistema que detecti problemes de salut, actuï de forma semi-intel·ligent i, alhora, realitzi la dispensació. Aquest és un desenvolupament tecnològic molt interessant: en la propera dècada l’obtenció de fàrmacs amb administració nanotecnológica serà una realitat. En definitiva, podrem dispensar múltiples fàrmacs de forma específica, disminuir efectes adversos i, així, obtenir millors índexs terapèutics.

Fa por.

“En el càncer de pròstata, s’ha aconseguit portar fàrmacs actius de forma directa a les cèl·lules tumorals”Sí, a la gent li pot produir certa intranquil·litat tenir allotjat un sistema en el seu interior, que és capaç de respondre de forma automàtica a l’entorn en el qual es troba. Però suposo que els primers implants de by-pass (“ponts” amb conductes arteriovenosos) tampoc despertarien molta confiança. En una societat amb un component tecno-científic cada vegada major, és imprescindible que els ciutadans tinguin un criteri adequat, ja que serà l’única manera de ser responsables. La societat exigeix als científics que expliquin el seu treball. Una manca en aquest sentit es traduirà, de forma irremeiable, en un dèficit democràtic. La clau és informar de forma clara dels avantatges i els inconvenients en cada situació.

En quines àrees de la medicina s’aplica la nanobiotecnología?

En oncologia i en aplicacions diagnòstiques.

Es pot parlar d’algun nanofármaco que s’utilitzi en l’actualitat?

Sí, el primer va ser Abraxane, un compost actiu que es va usar per tractar el càncer de mama. Incloïa un formulat nanoestructurado. Aquesta incorporació va millorar molt la seva eficiència en permetre una millor distribució del mateix.

I en neurociencia, àrea específica del seu grup, com s’aplicarà la nanomedicina?

Tenim un gran interès en l’estudi de l’esclerosi múltiple. El líquid cefalorraquidi (que banya el cervell i la medul·la espinal) proporciona una informació excel·lent de com evoluciona aquesta malaltia en les persones. El problema està en el volum de líquid que s’ha d’extreure per estudiar-ho. En aquest aspecte estem limitats, per la qual cosa ens interessa determinar el màxim de paràmetres possibles. Per això, el disseny dels anomenats lab-on-a-xip (dispositius analítics basats en la microelectrònica i la nanofluídica), que analitzen el líquid cefalorraquidi, és fonamental en l’estudi d’aquesta malaltia del sistema nerviós central.

Un repte és obtenir fàrmacs que travessin la barrera hematoencefálica que protegeix el cervell sense danyar-ho. Pot ajudar la nanomedicina a aquest propòsit?

Sí. Algunes aproximacions en experimentació passen la barrera hematoencefálica (situada entre els gots sanguinis i l’encèfal per protegir el sistema nerviós central), encara que desconeixem com es distribueixen els elements nanoparticulados a l’interior, en l’àmbit tissular, cel·lular i subcelular. Cal saber com les nanopartícules es transporten a través dels diferents compartiments del cos i si s’acumulen. Hem d’avançar bastant sobre aquest tema. Per això, és de màxim interès desenvolupar models matemàtics per predir l’activitat física i química de les nanopartícules, que ens ajudin a determinar on i en quines condicions van a estar, segons la part del cos en la qual es trobin. Equivaldria a elaborar una “taula periòdica” dels materials nanoestructurados.

Un altre dels reptes és obtenir fàrmacs neuroprotectores que impedeixin la degeneració.

Si. Els sistemes nanotecnológicos van a permetre que molts compostos que tenien una activitat terapèutica molt interessant, però presentaven problemes de solubilitat, estabilitat o toxicitat i, per tant, no van arribar a la clínica, puguin ser rescatats per desenvolupar nous fàrmacs mitjançant solucions innovadores basades en la nanotecnologia. Per a la indústria farmacèutica això representa expandir el nombre de molècules potencialment desarrollables.

En quina línia de recerca relacionada amb la nanobiotecnología treballa el seu grup?

La línia de treball actual està en el camp dels neuropéptidos (cadena de dues o més aminoàcids) i en el seu potencial per modular la resposta del sistema immune en patologies amb un component inflamatorio i autoinmune. Un dels problemes amb els quals ens trobem és la seva vida curta en l’organisme i la dificultat de portar-los allí on ens interessa. Hem desenvolupat procediments de síntesis de nanopartícules metàl·liques, als quals podem afegir aquest neuropéptido, juntament amb altres molècules d’interès, i dirigir-ho a determinades poblacions cel·lulars. Ho hem aconseguit en el càncer de pròstata, un àmbit en el qual es coneix que les cèl·lules tumorals sobreexpresan el seu receptor: portem fàrmacs actius de forma directa a les cèl·lules tumorals. Però, a més, desenvolupem estratègies per controlar la severitat i el progrés del càncer de pròstata i l’establiment de metàstasi.

ELS REPTES DE LA NANOBIOTECNOLOGÍA

Img
Imatge: LLNL

La nanobiotecnología, un camp que comença a desplegar-se i el futur del qual s’intueix prometedor, té nombrosos reptes. Un d’ells és la comprensió de la distribució dels compostos nanoestructurados en l’organisme, pel que serà necessari el desenvolupament de models matemàtics amb capacitat predictiva. Un altre, l’elaboració de models de referència i protocols consensuats perquè les agències reguladores -que autoritzen els medicaments i, per tant, els futurs nanofármacos- avaluïn els compostos amb capacitat terapèutica. David Pou Pérez assegura que en l’actualitat no hi ha una guia consensuada per estudiar de forma homogènia la toxicitat d’aquests compostos.

Un altre d’aquests reptes és obtenir fàrmacs que viatgin per l’interior de l’organisme amb càncer per identificar el risc de metàstasi. Aquests nanosistemas s’encarregarien d’inspeccionar el cos, confirmar el grau de severitat del problema que identifiquin i actuar en conseqüència. La idea és que controlin de manera contínua l’organisme i, davant qualsevol sospita d’un inici de metàstasi o nivells de marcadors d’esclerosi múltiple o de la malaltia d’Alzheimer , emetin un senyal que alerti al metge.

Projectes com el Centre Andalús de Nanomedicina i Biotecnologia (BIONAND) podran contribuir a resoldre aquests reptes nanobiotecnológicos. L’edifici es troba en construción al Parc Tecnològic de Màlaga, per iniciativa de la Junta d’Andalusia, en col·laboració amb la Universitat de Màlaga. Està previst que comenci a funcionar a la fi de 2010. BIONAND serà el primer centre de recerca multidisciplinària d’Espanya especialitzat en nanomedicina. Comptarà amb 150 investigadors dedicats a la cerca d’avanços que, des de la nanotecnologia, donin resposta a problemes de salut.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions