Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Dejuni contra el càncer

Dejunar podria ser un bon complement, juntament amb la quimioteràpia, per tractar el càncer
Per Teresa Romanillos 8 de abril de 2012
Img vaso agua
Imagen: Gunnar Grimnes

El dejuni podria ser beneficiós en la lluita contra el càncer ja que sembla que incideix sobre la progressió del tumor i millora també la tolerància a la quimioteràpia. Els beneficis sobre la salut d’aquesta pràctica, de forma clàssica lligada a qüestions religioses, són amplis i comprenen des del seu efecte preventiu sobre malalties com la diabetis i algunes dolències cardiovasculars, fins a l’increment en la longevitat.

Un estudi publicat recentment en la revista “Science Translational Medicine” demostra que el dejuni podria ser un bon complement, juntament amb la quimioteràpia, per tractar el càncer. D’aquesta manera, aquests científics de la Universitat del Sud de Califòrnia (EUA) han obert una nova possibilitat terapèutica en descobrir que un dejuni intens abans de cada sessió de quimioteràpia ajuda a prevenir els seus efectes secundaris tòxics.

Dejunar per induir la mort de les cèl·lules malignes

La clau està en què les cèl·lules tumorals estiguin privades de nutrients i, per tant, no puguin reproduir-se. Les cèl·lules cancerígenas tenen una taxa de replicació i creixement major que les normals, de manera que consumeixen més nutrients. Per aquest motiu, la idea és que les cèl·lules dels tumors, en veure’s privades de nutrients i factors de creixement, consumen abans els seus recursos i sofreixin un major estrès oxidatiu. Això afectaria la integritat del seu ADN i induiria la seva mort cel·lular.

És per aquest motiu que el dejuni pot suposar un complement prometedor a la quimioteràpia, encara que per si solament ja mostra uns resultats positius. En el treball de recerca es recullen els estudis realitzats amb un model de ratolí amb una forma de càncer infantil molt agressiva equivalent a la humana. Els resultats mostren una recessió entre el 20% i el 40% dels casos, mentre que és probable que cap d’aquests els ratolins hagués sobreviscut solament amb quimioteràpia

El benefici del dejuni en el tractament del càncer està en què les cèl·lules tumorals estiguin privades de nutrients i no puguin reproduir-se

La recerca va partir d’una observació efectuada en un petit poble d’Equador, on alguns dels seus habitants sofreixen una forma de nanisme caracteritzada per baixos nivells d’hormona del creixement (GHF), així com d’insulina i baixa resistència als factors de creixement insulínicos (IGF-1). Això explica d’una banda el nanisme, però també el baix índex de diabetis i tumors en aquesta població.

En l’actualitat, l’estudi es troba en fase clínica, doncs s’estan realitzant proves amb pacients humans: en aquests moments es prova la teràpia combinada amb pacients de càncer de mama, uretra i ovari, per determinar si és segura. De la mateixa manera, es duen a terme tres assajos clínics per comprovar si els cicles de dejuni poden fer més efectiva la quimioteràpia, tal com es demostra amb els ratolins de l’estudi.

No obstant això, es tracta d’un descobriment molt recent i probable que no sigui aplicable a tots els tumors. A més el dejuni pot no ser segur per a alguns pacients, de manera que necessiten més estudis abans que la teràpia es pugui instaurar.

Dejuni també per prevenir malalties

El dejuni és una pràctica lligada, en molts casos, a qüestions religioses. Des del Ramadà islàmic a la Quaresma cristiana, té una connotació d’abstinència i purificació. La ciència redimeix aquesta pràctica més enllà de la religió, i destacada els seus beneficis per a la salut. Està demostrat que el dejuni periòdic pot tenir un efecte preventiu sobre malalties del cor i diabetis.

En el cas de les malalties de cor, sembla que l’efecte saludable va de la mà de la reducció del colesterol. Aquesta reducció està provocada pel fet que, en condicions de dejuni, al no disposar de glucosa, l’organisme obté la seva energia dels greixos. D’altra banda, dejunar redueix el pes corporal, així com els nivells de triglicèrids i glucosa en sang, factors de risc propis de les malalties coronàries.

També s’ha provat la seva acció preventiva front la diabetis tipus 2. L’explicació està en què la contínua estimulació de receptors cel·lulars pot provocar una pèrdua de sensibilitat enfront de les substàncies que ho estimulen. Per aquest motiu es creu que els períodes de dejuni, durant els quals es deixaria d’estimular als receptors d’insulina de les cèl·lules dels teixits, permetrien restablir l’equilibri d’aquests i, així, evitar la pèrdua de sensibilitat a la insulina característica de la diabetis de tipus2.

DEJUNI PER VIURE MÉS I MILLOR

D’altra banda, diversos estudis han demostrat que reduir les calories de la dieta retarda alguns dels processos lligats a l’envelliment cel·lular. Dins d’aquest procés natural, a nivell cel·lular, tenen lloc una sèrie de canvis com l’oxidació de macromolècules, l’escurçament dels telómeros dels cromosomes i l’alteració de la funcionalitat d’uns petits corpuscles cel·lulars coneguts com a mitòcondries.

Els estudis es basen en la idea que en reduir la quantitat de calories en la dieta, el rendiment de la mitòcondria serà més òptim i es reduirà el nombre de radicals lliures produïts, molt nocius per a la cèl·lula. D’altra banda, s’han trobat uns gens, denominats SIR, implicats en la prolongació de la vida de la cèl·lula. S’ha vist que augmenten el seu nivell d’expressió quan es redueix la ingesta calòrica i, per tant, podrien estan implicats en el procés de retardar la vellesa.