Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Del genoma al metagenoma

Desxifrar els codis genètics dels bacteris del nostre organisme aportaria noves claus en el coneixement de malalties com l'obesitat

  • Autor: Per

  • Data de publicació: Diumenge, 27deJuliolde2008
Img floraintestinal Imatge: NIAID

La seqüenciació del Genoma Humà, completat a l’abril de 2003, ha obert la porta a un altre projecte, si cap, encara més ambiciós: la seqüenciació del metagenoma, és a dir, de tots els gens dels microorganismes que alberga el cos humà. La major part d’aquests bacteris (entre un 90% i un 95%) es troben en el tracte digestiu i la resta (el 5%) en pell i mucoses. Una de les aspiracions de la comunitat científica és explicar quines són les seves funcions.

Metagenoma i microbioma

/imgs/2008/07/laboratorio1.jpg

Cada individu té fins a 10 vegades més bacteris que cèl·lules pròpies -que contenen, al seu torn, tots els gens que l’individu ha heretat dels seus progenitors-, de manera que una persona viva té 10 bilions de cèl·lules i, amb elles, viuen 100 bilions de microorganismes -que són éssers vius associats i que tenen els seus propis gens. “El metagenoma són els gens dels bacteris que viuen amb nosaltres d’una manera íntima”, explica Francisco Guarner, cap de secció en el Servei d’Aparell Digestiu de l’Hospital Universitari del Vall dHebrón, de Barcelona.

El microbioma és una altra manera de parlar del metagenoma. “El microbioma és el conjunt de gens dels microbis que conviuen amb l’ésser humà, mentre que el metagenoma són els gens que treballen per a l’ésser humà, però que no són gens humans”, afegeix Guarner. En realitat, tots dos conceptes podrien utilitzar-se com a sinònims, encara que entre els dues mitjana un petit matís semàntic.

El gran dubte que intenten resoldre la comunitat científica se centra en conèixer què estan fent aquests bacteris en el nostre organismeEn experiments amb animals mamífers (rates o ratolins) s’ha vist que hi ha individus capaços de sobreviure sense bacteris. Aquests animals neixen en condicions estèrils, per cesària; viuen en un àmbit estèril i reben el menjar estèril, de manera que no tenen contacte amb els bacteris. Gràcies a aquests experiments s’ha comprovat que els animals que viuen solos -sense bacteris- són de menor grandària, a pesar que necessiten consumir més menjar (aprofiten menys el que mengen). Però, sobretot, crida l’atenció que no desenvolupen tant el seu sistema immune, de manera que tenen pocs limfòcits i nivells baixos d’immunoglobulines.

Aquests resultats han permès comprendre que els bacteris conviuen amb l’ésser humà “de manera generosa; sabem que intervenen en el desenvolupament corporal, que menys quantitat de menjar l’aprofitem més i que influeixen en el sistema immune”, afirma Guarner. Però, malgrat aquests coneixements generals, no és fàcil determinar què fa cada gen i cada bacteri.

Què busquen els científics?

L’objectiu dels científics és esbrinar què fa exactament cada gen d’aquests 100 bilions de bacteris de l’organisme. Actualment, es desconeixen entre el 60% i el 80% dels bacteris que conviuen amb l’ésser humà, els seus “noms i cognoms”. La causa d’aquest desconeixement és que no es poden conrear i reproduir en el laboratori per a estudiar-les. Encara que l’interès científic actual no se centra tant a efectuar un cens d’aquests bacteris, sinó a conèixer què estan fent en el nostre organisme. Aquesta és el gran dubte que es pretén resoldre.

Per això, el plantejament de les recerques consisteix a seqüenciar els seus gens, és a dir, saber en quina ordre es troben les bases d’aminoàcids que conformen els gens i, una vegada seqüenciats, buscar en bases de dades científiques a quines proteïnes correspon. Com que cada gen codifica una proteïna i cada proteïna té una funció, aquesta és la forma en què els investigadors pretenen esbrinar quines són les funcions dels bacteris que conviuen amb l’ésser humà. Per a aconseguir-ho, s’haurà de fer un treball bioinformático molt complex.

L’esforç de seqüenciació que exigirà aquest projecte del microbioma és major que el del projecte Genoma Humà. “En aquest cas es va pensar que hi hauria entre 50.000 i 100.000 gens encara que, finalment, s’ha vist que l’ésser humà reuneix menys de 30.000. Però, en el cas dels gens de tots els microbis humans, l’estimació és que hi haurà quatre milions”, compte Guarner.

Des del projecte Genoma Humà, la tecnologia disponible per a seqüenciar el metagenoma ha experimentat notables millores i es disposa d’equips i sistemes molt més potents capaços de realitzar una seqüenciació automàtica del material genètic.

Paginació dins d’aquest contingut

  •  No hi ha cap pàgina anterior
  • Ets a la pàgina: [Pág. 1 de 2]
  • Ves a la pàgina següent: Projecte MetaHIT »

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions