Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Desenvolupen una teràpia que corregeix el defecte cel·lular que obliga a implantar marcapasos

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dijous, 12deSetembrede2002

Un grup de científics de la Universitat Johns Hopkins de Baltimore (EUA), dirigits pel doctor Eduardo Marbán, ha aconseguit el primer “marcapasos biològic” en un experiment escomès amb conejillos d’índies. Aquests investigadors van dotar a cèl·lules normals del múscul cardíac de la capacitat que tenen un grup de cèl·lules especialitzades del cor per iniciar el ritme cardíac, sostenir la circulació i dictar el ritme de la contracció. D’aquesta forma, van aconseguir corregir el defecte cel·lular que obliga a la implantació de marcapasos electrònics. Si el tractament es demostrés segur i barat en humans, podria convertir-se en una alternativa biològica per a aquesta fallada cardíaca. Quan el cor es desenvolupa en l’embrió, totes les cèl·lules d’aquest òrgan posseeixen aquesta capacitat intrínseca a causa d’un mecanisme espontani i senzill basat en el flux de potassi a través de canals específics existents en les seves membranes. Però en l’edat adulta, aquesta potencialitat desapareix i només roman en un reduït grup de cèl·lules especialitzades, que confereixen al cor el seu ritme regular estimulant elèctricament a unes altres perquè es contreguin. Els problemes sorgeixen quan aquestes cèl·lules especialitzades, cridades cèl·lules marcapasos, deixen de funcionar o moren. L’única solució possible és la implantació d’un marcapasos electrònic.

Per buscar una alternativa, els científics de la Universitat Johns Hopkins van idear una estratègia biològica a experimentar en cobais, que pretenia convertir cèl·lules del múscul cardíac en cèl·lules “marcapasos”. Quan aquest equip va començar a dissenyar la seva teràpia va partir del fet que en la majoria de les cèl·lules del múscul cardíac, un canal específic manté el balanç de potassi que entra i surt, la qual cosa fa més difícil que puguin activar-se i generar impulsos elèctrics per si soles. Només poden fer-ho si són estimulades per les cèl·lules marcapasos.

El professor Marbán i els seus col·laboradors van pensar que si aconseguien alterar el balanç de potassi, les cèl·lules del múscul cardíac podrien recuperar la capacitat d’activar-se que tenien durant el desenvolupament embrionari sense necessitat de ser activades per les cèl·lules marcapasos. Es tractava d’una estratègia factible perquè fa anys altres investigadors van localitzar la diana idònia per alterar el balanç de potassi en les cèl·lules del miocardi.

Aquests experts en cardiologia molecular van aconseguir el seu propòsit amb un gen que, una vegada transferit fins als teixits del cor amb un virus inactivado, va bloquejar el flux de potassi per les membranes de les cèl·lules del ventricle. L’experiment va tenir èxit, ja que les cèl·lules manipulades van començar al cap de tres o quatre dies a comportar-se com a cèl·lules marcapasos.

Existeixen dos grups de cèl·lules marcapasos situats en dues zones diferents del cor. Un es troba en l’aurícula, la càmera situada en la part superior dreta del cor. L’altre “joc” de cèl·lules especialitzades es troba en la unió de l’aurícula i el ventricle, la càmera situada en la part inferior d’aquest òrgan. Quan es produeix una lesió que afecta a un dels grups de cèl·lules marcapasos o falla la connexió entre tots dos es produeix un bloqueig cardíac. En ocasions no apareixen símptomes, però moltes vegades els pacients senten dificultat per respirar o debilitat extrema. També poden produir-se signes preocupants, com a pèrdua de coneixement o convulsions. Per corregir el problema, els pacients han de sotmetre’s a una intervenció per portar un marcapasos.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions