Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Desvetllen el mecanisme pel qual els prions destrueixen les cèl·lules nervioses

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dissabte, 26 de Octubre de 2002
img_celulasp 1

Dos equips d’investigadors nord-americans han desvetllat el complex mecanisme pel qual els prions eliminen les cèl·lules nervioses del cervell. Com a conseqüència d’aquest procés, afavoreixen l’aparició de certes malalties neurodegenerativas.

Segons ha detallat en la revista “Science” Susan Lindquist, de l’Institut de Recerca Biomèdica Whitehead, en l’Institut Tecnològic de Massachusetts, i Jiyan Dt., de la Universitat d’Ohio, petites quantitats de prions que s’acumulen en la part líquida del citoplasma destrueixen a les neurones en experiments in vitro i en rosegadors transgènics. Els ratolins van sofrir un procés neurodegenerativo i pèrdua del control muscular. Aquests símptomes són similars als de pacients que sofreixen la malaltia de Creutfeldt Jakob i altres encefalopaties espongiformes transmissibles, que estan causades per prions patògens.

Segons explica ara la investigadora nord-americana Susan Lindquist, generalment, els prions es troben en la superfície de la cèl·lula però si un es plega de manera defectuosa abans que arribi a la superfície, els mecanismes de control de qualitat de la cèl·lula ho envien al citosol per a la seva destrucció. En aquests estudis es demostra que si el sistema de control de qualitat no és suficient per eliminar les proteïnes deformades, petites quantitats de prions destrueixen les cèl·lules nervioses.

Els treballs coordinats per Lindquist i Dt. han aconseguit determinar un mecanisme pel qual un prió normal pot convertir-se en una forma altament tòxica per a les neurones, i com la malformació pot contagiar-se a altres proteïnes.

Susan Lindquist ha utilitzat en els seus experiments inhibidors dels proteosomas, que es troben encara en fase inicial d’experimentació per demostrar que són capaces d’aniquiliar a les cèl·lules canceroses. En les seves conclusions suggereix que aquestes drogues podrien incrementar el risc de malaltia per prions en aquelles persones que s’exposin a elles.

cal recordar que aquesta investigadora treballava abans a la Universitat de Chicago i a l’agost de l’any 2000 va publicar un altre treball en “Science”, en el qual explicava que els prions produeixen fibres amiloideas per perpetuar-se, per mitjà d’un sistema que Lindquist va denominar “conversió de conformació nucleada”. En aquella ocasió, va reconèixer que “si no haguéssim tingut a tres persones en el laboratori fent el mateix experiment i aconseguint els mateixos resultats, no ho hagués cregut”.

Un any després, el professor Stanley Prusiner, que va ser recompensat amb el Nobel de Medicina en 1997 per descobrir que els prions són causants de les encefalopaties espongiformes transmissibles, anunciava que anava a iniciar els assajos clínics amb humans de dos fàrmacs utilitzats contra la malària i l’esquizofrènia -quinacrina i chlorpromazina, respectivament-, ja que els resultats que havia obtingut en rosegadors havien demostrat una alta capacitat per destruir els prions patògens.

La clau de l’acció d’aquestes drogues sembla estar en una característica estructural comuna que comparteixen en la seva part central i, encara que no fossin eficaces en humans, aportarien dades suficients com per dissenyar noves molècules d’aquests compostos tricíclicos.

Els prions estan constituïts per partícules proteínicas que manquen d’àcid desoxirribonucléico (DNA), per la qual cosa poden replicar-se sense gens. Els investigadors estimen que aquest agent patogen és més petit que la majoria dels virus i és altament resistent a la calor, rajos ultraviolat, radiació ionitzant i a desinfectants comuns.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions