Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Deterioració cognitiva sense vitamina B12

Un estudi suggereix que els valors alts d'homocisteína, que augmenten el risc de deterioració cognitiva, podrien evitar-se amb el consum de vitamina B12

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimecres, 28 de Febrer de 2007
img_viejo_portada

Una investigadora nord-americana afegeix una nova propietat a les moltes que relacionen les vitamines del complex B amb el sistema nerviós i el cervell: la vitamina B12 sembla capaç de prevenir la deterioració cognitiva pròpia de l’envelliment. Tant, que alguns especialistes advoquen per que tots els ancians amb més de 70 anys incloguin un mil·ligram diari de vitamina B12 en la dieta.

Mary Haan, de la Universitat de Michigan, va investigar a un miler i mitjà d’ancians mexicans, prestant una atenció especial a les seves anàlisis de sang, i va descobrir que els valors elevats de l’aminoàcid homocisteína arribaven a doblegar el risc de demència o deterioració cognitiva en aquests pacients. En segona instància, va descobrir que els qui consumien més vitamina B12 eren també els qui menys homocisteína en sang presentaven, per la qual cosa va determinar que la vitamina B12 prevé les demències i la deterioració cognitiva a través d’una inhibició de l’homocisteína. L’autora va deixar clar, no obstant això, que aquesta acció és exclusiva de la vitamina B12 i no escau amb la resta del complex vitamínico B.

L’homocisteína

No es tracta del primer estudi a demostrar el paper deletéreo de l’homocisteína, però sí a confirmar el potencial de la vitamina B12 enfront de la demència. L’estudi de Framingham, el treball epidemiològic de major envergadura dut a terme al món, va subscriure en el seu moment que nivells d’homocisteína en sang per sobre de 14 micromoles per litre augmentaven perillosament el risc de demència. D’aquesta manera, va asseure les bases per investigar si una inhibició terapèutica de l’homocisteína es tradueix així mateix en una reducció de risc. Altres estudis han investigat l’efecte d’inhibir l’homocisteína en pacients de risc i han donat amb resultats contradictoris, però el treball d’Haan, publicat en una edició recent de l’American Journal of Clinical Nutrition, es limita a verificar amb dades epidemiològiques que un consum regular de vitamina B12, nivells més baixos d’homocisteína i menor risc de demència o deterioració cognitiva caminen de la mà.

Haan va seguir als seus pacients per espai de cinc anys. Un 4,4% va desenvolupar demència, i el 3,9% va mostrar signes de deterioració cognitiva. El seu estudi va concretar que nivells d’homocisteína en sang per sobre de 13 micromoles per litre augmenten el risc de demència en un 136%. També es va voler indagar en l’efecte de l’àcid fólico; no obstant això, l’estudi no va trobar cap relació significativa entre el consum de folatos, els nivells d’homocisteína i el risc de demència. «Tot i que no hi ha dubte que els nivells d’homocisteína constitueixen un predictor independent del risc de demència, el paper de la vitamina B12 deu encara concretar-se amb estudis dissenyats per a aquesta finalitat», conclou Haan.

«Malgrat que els nivells d’homocisteína constitueixen un predictor del risc de demència, el paper de la vitamina B12 deu encara concretar-se amb més estudis»

El seu article va precedit d’un editorial signat per Robert Clarke (Universitat d’Oxford), en el qual s’apunta al fet que la vitamina B12 desplaça als folatos del primer lloc entre els nutrients amb capacitat per prevenir la deterioració cognitiva i la demència. Amb la finalitat a noves recerques, Clarke advoca per aprofundir en l’efecte d’aquesta vitamina i destriar si és obra de la fracció activa holotransbalamina o de l’àcid metilmalónico (un metabòlit). Finalment, l’especialista britànic advoca per que tots els ancians amb més de 70 anys incloguin un mil·ligram diari de vitamina B12 en les seves dietes.

Coses de vells?

Cuesta als científics assumir que la deterioració cognitiva és inapel·lable en la tercera edat quan encara no s’han identificat els detonants fisiopatológicos de semblant trastorn. Dades purament observacionals confirmen que l’ésser humà manté un bon nivell de competència cognitiva fins al cap dels 75 anys. Però la controvèrsia està servida: Paul B. Baltes (Alemanya) i K. Warner Schaie (EUA) han demostrat que la deterioració mental es fa incipient cap als 60 anys i revesteix una importància enorme a partir dels 80 anys; mentre que John L. Horn i G. Donalson (EUA) identifiquen un procés de deterioració molt marcada que avança gradualment ja a partir dels 45 anys… En l’única cosa que s’està d’acord és que el risc augmenta conforme ens fem vells.

De forma una miqueta banal, la ciència pren la pèrdua de memòria com a tret essencial de la capacitat cognitiva i analitza la demència dels ancians pel que són incapaços de recordar, sense tenir en compte alguns aspectes mentals en els quals els més vells superen clarament als més joves, com l’experiència i els coneixements acumulats, que àdhuc no sent fàcils de rescatar, segueixen moblats en els seus caps. Tal vegada discorrin amb lentitud, però hi ha ancians que poden aportar una visió de conjunt essencial en la resolució de molts problemes, avaluar millor pros i contres, disposar de més punts de referència.

A l’hora de determinar per què els ancians perden la raó, els neuròlegs paren esment a la deprivación sensorial (menor agudesa visual o auditiva), responsable de canvis importants en les estructures cerebrals i, per extensió, en el comportament cognitiu. La tercera edat també és terrè abonat per a una sèrie de trastorns físics amb repercussió en el flux cerebral o l’estructura nerviosa, que se sumen a no pocs efectes secundaris dels fàrmacs destinats a alleujar tals dolències. Finalment, entra en joc un factor psicològic, psicosocial: els ancians queden progressivament sols i aïllats, en perdre cònjuges, familiars o amics, després de sofrir canvis dràstics en les seves relacions interpersonals, vida professional i afectiva que poden afectar negativament al seu rendiment intel·lectual.

LA DOTZENA

La vitamina B12, igual que la resta de vitamines del complex B, exerceix un paper important en el metabolisme, ajuda a la formació de glòbuls vermells en la sang i al manteniment del sistema nerviós central. És una vitamina que es troba en els ous, carns, mariscs, llet i derivats. El cos humà té la capacitat d’emmagatzemar grans quantitats de vitamina B12, per la qual cosa un dèficit d’aquesta naturalesa és summament rar.

No tan rara és la incapacitat per absorbir la vitamina B12 des del tracte intestinal, alguna cosa propi d’alguns amb anèmia perniciosa. Els vegetarians més estrictes corren també el risc de no incorporar a l’organisme quantitats adequades de vitamina B12, tret que utilitzin suplements. Nivells baixos de vitamina B12 es caracteritzen per expressar-se en forma d’un entumecimiento o formiguejo en les extremitats, a més d’altres símptomes neurològics com la debilitat o la pèrdua de l’equilibri.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions