Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Problemes de salut

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Dia Mundial contra la Lepra

L'Organització Mundial de la Salut estima que a tot el món hi ha d'un a dos milions de persones amb lepra, una malaltia curable i poc contagiosa

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Diumenge, 27 de Gener de 2013

Les llegendes i les pel·lícules sobre la lepra s’han construït sobre falsos mites, com el que és una malaltia de molt fàcil contagi. Avui, 27 de gener de 2013, se celebra el 60 Dia Mundial de la Lluita contra la Lepra, una malaltia curable i poc contagiosa. En aquest article es descriu la situació mundial de la lepra, quins són els seus símptomes i els fàrmacs més utilitzats. De la mateixa manera, s’apunten les tres creences populars entorn de la malaltia que cal arraconar.

Imatge: Tulane Public Relations

La lepra és una malaltia curable i poc contagiosa, lluny de la imatge que té la majoria de la població, per pel·lícules clàssiques com ‘Molokai’ o ‘Ben-Hur’ o pel relat de les històries bíbliques. Avui, 27 de gener, se celebra el Dia Mundial de la Lluita contra la Lepra. L’escriptor francès Raoul Follereau va escollir aquest dia per sensibilitzar a la població sobre una malaltia que encara avui és un estigma i que afecta a milions de persones als països més pobres del planeta. A aquesta dolència també la hi coneix com la malaltia d’Hansen, perquè va anar el metge noruec Gerhard Armauer Hansen, qui va descobrir el bacil que la causa en 1873.

La lepra és una malaltia infecciosa, provocada pel bacil Mycobacterium leprae, que afecta a la pell i al sistema nerviós perifèric. Es transmet per via respiratòria i per contacte amb la pell, encara que el risc de contagi és molt baix i es produeix en situacions de pobresa extrema i mala alimentació. El temps d’incubació de la lepra, després d’haver tractat amb el microorganisme causant, és de dos a deu anys.

Es requereix un contacte íntim i repetit, sobretot, en la infància i la joventut per contreure-la. A més, la relació amb el bacil -present en la pell de l’afectat- és difícil si no hi ha lesions obertes o ulcerades. Tampoc és fàcil contreure-la per via respiratòria, ja que el bacil de la lepra afecta a les mucoses de les vies respiratòries altes (nasal i bucal) i amb els esternuts i la tos pot entrar en la futura víctima, sempre que estigui en condicions dolentes d’immunitat. De fet, després d’haver treballat durant gairebé 50 anys en el sanatori de Fontilles, no he contret la malaltia”, explica José Terencio, dermatólogo, una autoritat en aquesta infecció, que va ser director mèdic del sanatori Fontilles (Alacant) durant 47 anys, membre de l’Acadèmia Espanyola de Dermatologia i Venereología (AEDV), i que avui és mestre de Dermatologia Iberolatinoamericana i expert de l’Organització Mundial de la Salut (OMS) en lepra.

La lepra al món

La geografia de la lepra coincideix amb la de la pobresa, de manera que aquesta infecció està més expandida a Àsia, Llatinoamèrica i Àfrica

En l’actualitat, s’estima que hi ha d’un a dos milions de persones amb lepra al món, segons l’OMS. La seva expansió geogràfica coincideix amb la de la pobresa, de manera que aquesta infecció està més expandida a Àsia, Llatinoamèrica i Àfrica. Els països on més abunda són Índia i Brasil, on es diagnostiquen el 80% dels nous casos.

En el continent asiàtic, la lepra també està a Nepal, Indonèsia, Ceilan i Filipines; en l’africà, en la República Democràtica del Congo, la República Centreafricana, Moçambic, Madagascar, Nigèria, Costa d’Ivori, Somàlia i Etiòpia; i en el llatinoamericà, a Argentina, Veneçuela, Paraguai, Mèxic i estats d’EUA, com Texas i Nou Mèxic, limítrofs amb Mèxic.

Encara que el seu impacte s’ha reduït, doncs en 1982 es diagnosticaven entre 600.000 i 700.000 nous casos a l’any i ara solament es diagnostiquen 245.000, encara queda un llarg camí per recórrer per esborrar aquesta malaltia del món. L’OMS s’ha traçat per objectiu i un dels desafiaments per als propers anys, del 2015 al 2020, l’eliminació de la lepra, la qual cosa suposa aconseguir que hi hagi menys d’un cas per 10.000 habitants. “Eliminar no és el mateix que erradicar, com va ocórrer amb la verola o la polio, sinó aconseguir que en haver-hi menys d’un cas per cada 10.000 habitants, aquesta deixi de ser un problema de salut pública”, precisa Terencio.

A Espanya, la lepra no constitueix un problema de salut pública: cada any es diagnostiquen entre 12 i 14 nous casos, una xifra anecdòtica, i gairebé tots (el 90%) són importats i sempre es registren, doncs són de declaració obligatòria. “A Espanya, no ha estat ni serà mai un problema de salut pública”, afirma amb contundència Terencio.

Els símptomes de la lepra

En ser una malaltia amb escassa presència en la geografia espanyola, cal preguntar-se si pot passar desapercebuda. Però Terencio afirma que els dermatólogos espanyols estan molt bé preparats per identificar-la, gràcies a la formació que adquireixen durant els seus estudis de Medicina, en el pregrau, i a l’existència de més de 100 cursos de lepra, que sempre serà una malaltia crucial en Dermatologia.

Des de 1980, el tractament contra la lepra es basa en l’administració simultània de sulfonas, clofazimina i rifampicina

Abans d’arribar als membres deformis, mutilacions i discapacitats, inclosa la ceguesa, que s’han encarregat de mostrar tan bé en les pel·lícules, es caracteritza, en les seves fases inicials, per símptomes més lleus. Debuta amb petites màcules o taques poc cridaneres, que poden ser blanques o rosades i eritematosas que es distingeixen per l’absència de sensibilitat al tacte. A mesura que la dolència progressa, sorgeixen lesions en la cara, nòduls en els dits, es produeix un augment de grandària dels troncs nerviosos que pot conduir a la paràlisi de membres superiors, inferiors i de la cara, i hi ha afectació de la mucosa nasal. En les fases més avançades, produeix afectació visceral (fetge, melsa i suprarenals) i del globus ocular, que pot portar a la ceguesa.

L’esperança de vida dels pacients, quan la malaltia es diagnostica de manera precoç, és equiparable a la de la població general. Pot afirmar-se que aquesta malaltia infecciosa no mata, tret que ja hi hagi complicacions si s’ha diagnosticat tarda, doncs la majoria de pacients moren de senectud o altres problemes de salut. Però és una patologia que discrimina.

La lepra: una malaltia curable

La lepra va ser incurable fins a 1941, any en què es va descobrir el primer fàrmac eficaç contra la malaltia, les sulfonas. Després d’aquesta fita terapèutica, es va desenvolupar la clofazimina en 1958; més tard, el medicament més eficaç contra ella, la rifampicina; i, finalment, altres antibiòtics com la claritromicina, el moxifloxacino i la minociclina.

Al principi, aquests fàrmacs se subministraven de forma aïllada, però les recaigudes van conduir a l’administració dels tres medicaments (sulfonas, clofazimina i rifampicina) de forma simultània, la qual cosa es coneix com multiterapia, a partir de 1980.

A més, els pacients reben el seu tractament de manera ambulatòria i ja no se’ls aïlla en sanatoris (abans denominats “leproseries”), perquè se sap que les probabilitats de contagi, en general, són molt baixes i disminueixen àdhuc més quan comencen a tractar-se.

L’èxit dels tractaments depèn de la precocitat amb que es realitzi el diagnòstic. Com ocorre en totes les malalties, al més aviat possible es diagnostiqui, més benigne és el pronòstic i reeixit el tractament. Però també depèn de la manifestació o tipus. Així, hi ha una forma de lepra paucibacilar, de pocs bacils i que és més benigna, i la multibacilar, en la qual hi ha més bacils i que requereix d’un tractament de dos anys per guarir-la. Les lesions que causa cicatritzen i es guareixen, però si el diagnòstic de la malaltia s’ha produït en una fase molt avançada, de vegades és possible que també es requereixin tractament quirúrgic i rehabilitació.

Malgrat els avanços terapèutics que hi ha hagut, els especialistes troben a faltar tractaments, que actuïn més ràpid i que siguin més eficaços, i una vacuna que permeti prevenir aquesta malaltia de la pobresa.

Tres mites de la lepra que cal derruir

Ni la literatura ni el cinema han encertat en el seu retrat de la lepra. Aquests són alguns dels falsos mites i estigmes que han de destruir-se:

  1. “La lepra és pròpia de països subtropicales o tropicals”. No és cert, ja que també ha afectat a Europa durant molts segles, ha estat present en països freds com els escandinaus (Suècia, Noruega o Finlàndia) i fins a hi ha hagut focus a Canadà, a Japó i a Europa, on en l’actualitat hi ha menys de mil casos. cal recordar que va ser un noruec, Hansen, qui va descobrir el bacil causant.
  2. “La lepra és molt contagiosa”, un dels errors més comuns. El contagi no és fàcil, perquè requereix condicions de contacte íntim i repetit durant la infància i la joventut i situacions d’extrema pobresa, mala alimentació i un sistema immune deficitari.
  3. “Cridar leprós o leprosa a una persona”, quan l’OMS ha prohibit la utilització d’aquesta expressió, perquè estigmatitza, marca, etiqueta i discrimina tant a les persones afectades com als seus familiars. En el seu lloc, haurien d’emprar-se expressions com “està malalt de lepra”, “té la lepra” o “pateix la malaltia d’Hansen”.

RSS. Sigue informado

Quan publiques un comentari acceptes la Llei orgànica de protecció de dades (LOPD)

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions