Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Diabetis i salut mental

L'estreta relació entre cos i ment provoca, en el cas de la diabetis, que les persones afectades pateixin complicacions mentals com a depressió o angoixa
Per Blanca Álvarez Barco 18 de juliol de 2006

Fins a quin punt pot una malaltia mental influir en una malaltia física? És possible que, per contra, un problema físic desemboqui en un mal d’índole psicològica? En el cas de la diabetis, totes dues qüestions tenen una resposta afirmativa. Encara que no existeixen estudis sistemàtics sobre la complexa relació entre salut mental i diabetis, un recent treball realitzat per experts de la Universitat de Washington assegura que els esquizofrènics que pateixen diabetis veuen aguditzats els seus problemes físics a causa de la seva malaltia mental i al tractament que reben per a controlar-la. D’altra banda, els diabètics (entre el 5% i el 6% de la població) són propensos a patir trastorns mentals menors, com ara depressió o angoixa, especialment derivades del caràcter crònic de la seva malaltia, encara que possiblement també a causa del desenvolupament d’aquesta.

Sucre en la sang

Sucre en la sangLa seva presència en l’organisme és fonamental, però en les dosis justes. Un excés o un defecte d’aquest element pot provocar problemes d’índole físic o psicològic de gran envergadura. Es tracta de la glucosa, del sucre, la principal font d’energia del cos humà. Després de consumir aliments, l’organisme els descompon convertint-los en glucosa, element que prenen les cèl·lules per a fabricar energia. Què succeeix en la diabetis? Que la glucosa no pot entrar a les cèl·lules i roman en la sang pel fet que el pàncrees no segrega la suficient insulina, o al fet que el cos es resisteix a la mateixa pel que són necessàries grans quantitats d’aquesta per a mantenir la quantitat normal de glucosa en la sang. El nom de la malaltia fa referència a aquest excés de dolçor , ja que diabetis mellitus -la més comuna i la incidència de la qual en la població és d’entre el 5% i el 6%- deu el seu nom al grec i significa literalment ‘mel (mellitus) que passa a través (diabetis)’.

En les persones que no tenen diabetis els nivells normals de glucosa en sang es mantenen entre 70 i 140 mg/dl

Dos de les malalties més importants associades a la diabetis són la hiperglucemia (excés de sucre en sang per les deficiències de secreció i acció de la insulina) i la hipoglucèmia. En les persones que no tenen diabetis els nivells de sucre en sang es mantenen entre 70 i 140 mg/dl. Els qui reben insulina o prenen pastilles per a la diabetis poden tenir nivells de sucre en la sang massa baixos (inferiors a 70mg/dl), la qual cosa es coneix com a hipoglucèmia. Tant l’una com l’altra poden provocar en qui les pateix complicacions mentals, encara que segons assegura Mikel Urretavizcaya, psiquiatra de l’hospital de Bellvitge de Badalona, l’atenció psiquiàtrica a la diabetis ha estat molt esporàdica fins al moment i la relació diabetis-salut mental encara es troba en fase de recerca. En general, assenyala, les complicacions psiquiàtriques són derivades de l’adaptació a la malaltia i al curs crònic d’aquesta, o ben secundàries a la pròpia diabetis mellitus. Coincideix amb aquesta opinió Ricardo Crisóstomo Pizarro, cap de Psiquiatria III de l’hospital Gregorio Marañón de Madrid, qui afirma que entre els diabètics són freqüents, «més que entre la població general sana», trastorns menors com a depressió i ansietat.

Acceptar la malaltia

Acceptar la malaltiaDepressió, irritabilitat, hipocondria? Milagros Otegui, psiquiatre amb llarga experiència en l’Institut de Diabetis, assegura que en gran manera els problemes mentals dels diabètics tenen el seu origen en la no acceptació de la seva malaltia, tant del malalt com de la seva família, ja que no és fàcil aprendre a conviure amb possibles hospitalitzacions o haver d’assumir una enorme responsabilitat, perquè en la diabetis és fonamental la intervenció activa del pacient en el control de la seva malaltia (injeccions diàries d’insulina i dieta estricta, entre altres). De fet, el 64% dels pacients que pateixen episodis depressius, ho fan durant l’any següent a haver conegut el diagnòstic.

L’evolució de la malaltia, la certesa de la seva cronicitat o de possibles complicacions greus, així com la dificultat per a mantenir el control dietètic essencial en aquesta malaltia poden contribuir també al desenvolupament neuròtic de la personalitat, segons indica Urretavizcaya. «Apareixen actituds hipocondríacas, molts pacients tenen tendència a la inestabilitat emocional, la irritabilitat, o bé actituds de solitud i desesperança», explica el psiquiatre. L’explicació a aquests desordres, no obstant això, no entra només en el camp de la psicologia, sinó en el de la biologia. Un exemple de l’estreta relació entre cos i ment queda de manifest en comprovar científicament que les situacions estressants produeixen fluctuacions dels valors de glucosa. Aquests canvis són de major magnitud entre els diabètics que entre les persones que no pateixen la malaltia.

El 64% dels pacients que pateixen episodis depressius, ho fan durant l’any següent a haver conegut el diagnòstic

L’acceptació de la diabetis cobra especial rellevància entre els adolescents, els qui sovint deriven en un procés psicopàtic de rebel·lia davant la situació que li ha tocat viure. Otegui explica que la dificultat per a portar el mateix ritme de vida que la resta de joves crea enormes complicacions entre els nois diabètics. «Alguns deixen el tractament, i això porta a conseqüències terribles, que a més són irreversibles, com a problemes de creixement, vasculars i oculars». L’expert de Bellvitge va més enllà i assenyala que es poden desencadenar episodis de rebel·lió explosiva, que desemboquen en l’abandó personal, abandó que a vegades encobreix una conducta suïcida. No sols els joves, també molts adults passen per situacions complexes, com a problemes en la relació de parella a causa de les alteracions sexuals que provoca la diabetis.

A més de les alteracions sexuals, els principals trastorns psiquiàtrics que poden sofrir les persones que pateixen diabetis són dificultats per a concentrar-se, inestabilitat emocional, trastorns d’ansietat (crisi d’angoixa amb por extrema sense causa real que ho provoqui), depressió, així com trastorns amnèsics i psicòtics. Per això, els experts concedeixen especial rellevància al tractament psiquiàtric en la diabetis, l’objectiu de la qual és ajudar a aconseguir el millor control metabòlic possible i contribuir a millorar la qualitat de vida. Malgrat l’existència d’aquests problemes, Crisóstomo assenyala també que cal tenir en compte que els malalts somàtics crònics són, en un gran nombre de casos, persones tan adaptades a la seva malaltia que no sofreixen un mal molt elevat, tenint en compte les conseqüències que podria ocasionar-los el patir una malaltia tan greu com la diabetis.

Problemes en esquizofrènics

Problemes en esquizofrènicsEls qui no s’adapten de la mateixa manera a conviure amb una malaltia que requereix tantes cures són els malalts mentals. Segons nombrosos estudis, la diabetis és una patologia que apareix amb molta freqüència entre pacients que pateixen esquizofrènia. De fet, s’estima que un de cada cinc esquizofrènics pateix diabetis o pot arribar a desenvolupar-la, el doble que entre la resta de la població. Per a poder explicar-se aquestes xifres Crisóstomo assegura que cal tenir en compte l’estil de vida d’aquests pacients, caracteritzat pel sedentarisme i per un règim alimentós inadequat en la majoria de les ocasions.

«La diabetis descontrolada pot arruïnar la vida d’una persona tant com l’esquizofrènia descontrolada»

Més que la malaltia física en si, la qual cosa agreuja la situació d’un pacient esquizofrènic que pateix diabetis és el descontrol que presideix la seva vida, que li impedeix a vegades complir les rutines que imposa la malaltia i que li porten a cuidar-se pitjor que una persona diabètica que no pateix malaltia mental, segons explica Crisóstomo. I no es tracta d’una qüestió fútil, perquè no cal perdre de vista que «la diabetis descontrolada pot arruïnar la vida d’una persona tant com l’esquizofrènia descontrolada», segons un recent estudi realitzat per experts de la universitat americana de Washington. La situació és tal que als Estats Units moren ja més malalts mentals a causa de problemes cardíacs o de diabetis que a causa d’un suïcidi, la qual cosa ha portat als psiquiatres a replantejar-se la manera d’actuació enfront d’aquests malalts i prestar més atenció a l’aspecte físic dels seus malalts mentals.

No obstant això, la situació no és tan senzilla. Almenys, així ho assegura el cap de Psiquiatria III de l’hospital Gregorio Marañón de Madrid, qui explica que no n’hi ha prou amb un canvi d’actitud i una major vigilància a l’aspecte biològic del malalt mental. El metge fica el dit en la nafra d’un altre dels grans problemes en aquest aspecte, que no és un altre que l’evidència que molts dels fàrmacs que han d’ingerir els esquizofrènics per a poder combatre la seva malaltia mental afavoreixen l’aparició de la diabetis o agreugen algun dels seus símptomes. «Els neurolèptics (fàrmacs antipsicòtics) resulten molt efectius per a tractar l’esquizofrènia, però provoquen altres conseqüències en l’organisme de qui l’ingereix. És la creu de la moneda», assenyala.