Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Dieta, depressió i àcids omega

Estudis recents revelen que els nivells d'àcids grassos omega 3 apareixen sempre amb valors reduïts en pacients deprimits

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimecres, 24deMaigde2006

L’estat d’ànim depèn en gran mesura de l’equilibri de nutrients que modulen els aliments que ingerim. Estudis científics encaminats a relacionar dieta i salut mental revelen que no tot queda en vitamines i minerals, sinó que els àcids grassos omega 3 exerceixen un paper més que important en aquest maridatge.


Fins i tot més enllà de les formes, som el que mengem. A tenor de les recerques bioquímiques, la nostra personalitat no és només un conjur genètic sinó que depèn de la dotació de nutrients amb què equipem l’organisme a través de la dieta. Un metaanálisis de 500 assajos científics dut a terme en el Regne Unit per la Mental Health Foundation i la Sustained Alliance for Better Farming and Food ha permès a la investigadora Courtney Van de Weyer apuntar que avancem cap a models dietètics afavoridors de les depressions.

L’experta anglesa va arribar a aquesta conclusió després de constatar l’efecte dels canvis operats en els últims 50 anys sobre els aliments que ingerim: processos industrials d’elaboració i conservació, modificació dels pinsos per a bestiar i dels abonaments o pesticides emprats en hortes i sembrats «estan provocant que la quantitat i qualitat dels àcids grassos essencials, els minerals i les vitamines que tots vam consumir s’hagi vist alterada en gran mesura», segons l’autora.

Van de Weyer concedeix una importància cabdal a la progressiva substitució d’àcids grassos omega-3 per omega-6. «Per mitjà d’aquesta subtil transformació ens veiem exposats a majors problemes de memòria i concentració», tornant-nos més susceptibles als estats depressius, l’apatia i la dificultat per a la relaxació (insomni). L’experta reconeix que els criteris dietètics per a una ment sana són els mateixos que regeixen per a un cos sa. «El que ocorre és que durant molts anys hem vingut substituint els aliments frescos comprats en parades de mercat o recol·lectats en hortes i jardins per productes envasats o congelats de grans magatzems», assenyala. En el contingut d’aquests productes, agrega, figuren additius, residus de pesticides i translípidos que, solos o en combinació, tenen un impacte en la funció cerebral.

Abisme generacional

La revisió de la literatura científica suggereix que els actuals models dietètics afavoreixen l’aparició de depressions

El metaanálisis assegura que aquest decalatge és particularment més accentuat en les noves generacions: «Només un 30% dels adolescents britànics admet consumir almenys un menjar elaborat amb productes frescos al dia, per un 50% entre els majors de 65 anys», pot llegir-se en les seves conclusions.

Celia Richardson, portaveu de la Mental Health Foundation, afirma en to irònic que la transformació dietètica que s’està registrant té, almenys, un costat positiu: «les prescripcions d’antidepressius han crescut un 2.000 % durant els últims 12 anys», diu lacònica.

Sabent que d’una mala salut mental deriven múltiples problemes laborals i de salut, amb un cost sanitari gens menyspreable, el Govern britànic s’ha fet ressò del metaanálisis amb un projecte que pretén proscriure la propaganda de menjar no saludable dirigida a nens i adolescents, atès que promocionar els hàbits sans. Així mateix, el Ministeri de l’Interior ha donat el vistiplau a un assaig dut a terme amb joves presidiarios a fi d’indagar en els efectes d’una dieta rica en àcids grassos omega-3 del peix sobre la conducta antisocial. Richardson recolza aquest intent amb l’evidència d’estudis anteriors que van revelar que una teràpia a força de fàrmacs suplementada amb triptòfan, un aminoàcid, facilitava una millor recuperació en els estats depressius.

Una altra hipòtesi sobre la qual es treballa és el paper de l’àcid fólico sobre la depressió. Un estudi publicat fa dos anys per American Journal of Clinical Nutrition va adonar de nivells molt baixos de folatos en dones hispanes deprimides i de com l’estat depressiu va millorar amb la suplementación d’àcid fólico.

El paper dels omega 3

Per la seva banda, a EUA els psiquiatres presten cada vegada major atenció al potencial dels àcids grassos omega 3 sobre la depressió. Igual que els investigadors del metaanálisis britànic, Marlene Freeman, de la Universitat de Tucson, Arizona, sosté que els àcids grassos omega 6 de llavors vegetals han vingut substituint els últims anys als omega 3 en les dietes a l’ús d’occident. La psiquiatra nord-americana vincula aquesta troballa al fet que els nivells d’àcids grassos omega 3 apareguin sempre amb valors mínims en els pacients deprimits.

«Els àcids grassos poliinsaturados exerceixen un paper d’extraordinària importància en les funcions cerebrals, no només com a components estructurals de les cèl·lules nervioses, sinó com a transmissors de senyals químics entre les neurones», assenyala experta nord-americana. El fetus, afegeix la investigadora, requereix gran quantitat d’àcids grassos omega 3 i omega 6 al llarg dels últims mesos d’embaràs. Per això, apunta a la necessitat que les futures mares tinguin en compte aquest requeriment.

Freeman va fins i tot més enllà i suggereix que la coneguda depressió post-part esdevé per un esgotament de les reserves d’àcids grassos omega 3 de la mare i que se soluciona tan bon punt són remplazados. «Dades estadístiques revelen que entre un 10% i un 15% de les embarassades pateixen trets depressius al final de la gestació i que la meitat repeteix sistemàticament aquest tipus de depressió en successius parts», postil·la. Estudis realitzats sobre aquestes dones assenyalen un menor nivell d’àcids omega 3.

A voltes amb l'alcohol I LA DEPRESSIÓ

Img alcohol2
Encara que el curs de les depressions i el consum d’alcohol configuren una amistat més que perillosa, un estudi de la Universitat de Texas ha posat en un brete a els qui advoquen per una felicitat ben sòbria. Les dones ancianes que consumeixen una mitjana d’una o dues copes al dia es deprimeixen menys i conserven millors funcions de memòria i atenció que els seus congèneres abstèmies.

Es tracta de dones de més de 75 anys que, des de 2001, venen participant en un estudi de salut general. En un apartat de l’estudi, aquestes dones van ser requerides a exercir diferents labors quotidianes que els investigadors de l’estudi van avaluar concienzudamente: recordar els traços d’una història, trobar objectes amagats en algun lloc de les seves cases, enumerar intencions de futur i associar diferents xifres o paraules. Graham McDougall, coordinador d’aquesta part de l’estudi, assegura que les dones que bevien alcohol amb regularitat donaven mostres de «més i millors estratègies per recordar i sortir-se amb la seva» que les ancianes abstèmies.

Així mateix, una enquesta duta a terme en el Regne Unit demostra que els britànics no necessiten l’evidència de dades científiques per justificar la seva fe en l’alcohol. El nombre de britànics que afirma que beure alcohol és beneficiós per a la salut s’ha duplicat en els últims dos anys, rondant el 30%. L’enquesta, realitzada sobre un miler de consumidors regulars de begudes alcohòliques, va reflectir que els homes són encara més partidaris del benefici de l’alcohol sobre la salut que les dones. El 21% assegura que una copa o dues al dia constitueix un antídot infalible contra l’estrès.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions