Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Dolor crònic infantil

Patir aquest malestar en etapes infantils i adolescents suposa un factor de risc d'incapacitat i dolor crònic en l'edat adulta
Per Montse Arboix 5 de setembre de 2010
Img nino triste
Imagen: Peter Dedina

El dolor crònic en la infància és un dels principals motius de consulta mèdica als països desenvolupats i que més afecta a la qualitat de vida dels petits. Ho sofreix gairebé un terç de la població infantil. Milions de nens pateixen dolor crònic, ja sigui per patologies no filiades o per malalties identificades. Els especialistes apunten que aquest patiment en els més petits és un problema oblidat per la pròpia comunitat mèdica i recorden que, a més del cost econòmic que suposen, són un factor de risc que augmenta les possibilitats de sofrir discapacitat i dolor crònic en l’edat adulta.

Imagen: CMRF Crumlin

El dolor crònic es considera com tal quan persisteix més enllà de tres mesos, encara que alguns especialistes posen el límit a partir de mig any, i no es resol de manera satisfactòria amb tractaments convencionals, com la cirurgia, fàrmacs, repòs o fisioteràpia. Quan s’arriba a aquesta falta de control, el dolor deixa de ser un símptoma per convertir-se en una malaltia. Així com el dolor agut és un senyal precís que alguna cosa succeeix en l’organisme, la seva forma crònica perd aquest valor biològic, per afectar a tots els àmbits de la vida del nen o adolescent i al seu entorn. Els especialistes asseguren que aquest és el seu principal problema: altera en gran mesurada la qualitat de vida.

Cronicitat en els més petits

Les dades disponibles de recerques recents asseguren que el dolor crònic infantil més habitual és la cefalea, el dolor en extremitats (braços i cames) i el dolor abdominal, sense distincions d’edat i país. A més, es tendeix a no creure als nens quan es queixen de forma constant i repetitiva. Fins i tot, fins fa poc, la literatura científica pediàtrica assegurava que en aquestes edats no se sofria dolor crònic i faltava un pla general d’acció que abordi de forma eficaç aquest malestar.

Aquesta opinió segueix vigent entre la majoria dels ciutadans malgrat que, si ben nombroses dolències se solucionen de manera satisfactòria amb el pas del temps, en una gran proporció no ocorre així. És en aquests casos quan cal un tractament primerenc per evitar mals majors.

Detecció i tractament

Els nens amb una mala conducta persistent tenen més possibilitats de sofrir dolor de manera crònica en l’edat adulta

Aclarir la freqüència i durada del dolor és primordial per al seu diagnòstic, però segons els experts, no es disposa dels recursos adequats per fer-li front. No hi ha suficients unitats especialitzades per tractar el dolor en nens i adolescents, on s’aportin eines perquè tant els petits com les seves famílies puguin entendre la malaltia i què agreuja o alleuja la intensitat del dolor. Això els ajudaria a viure la seva situació sense pertorbar-los en gran mesura la seva esfera emocional i social, és a dir, podrien afrontar l’experiència de la millor manera possible i amb una interferència mínima en la seva qualitat de vida.

A Espanya hi ha 127 unitats de dolor per a adults. No obstant això, per tractar als nens, només hi ha dos a Madrid i una, encara en creació, a Barcelona.

Per als progenitors, aquesta suposa una experiència dura. Han de veure com el seu fill sofreix i que els recursos i especialistes en dolor infantil són escassos. De la mateixa manera, patir dolor crònic mal controlat en etapes infantils i adolescents suposa un factor de risc que augmenta les possibilitats de sofrir incapacitat i dolor crònic en l’edat adulta, segons concloïa un estudi en 2007 realitzat a la Universitat d’Aberdeen (Regne Unit) i publicat en ‘Arthritis and Rheumatism’.

Si no es resol, a més del sofriment dels afectats i les seves famílies, aquest tipus de dolor serà un cost econòmic enorme en el futur. En l’actualitat, el dolor crònic a Espanya suposa una despesa d’entre 13.000 i 16.000 milions d’euros anuals. De la mateixa manera, a Regne Unit, el dolor no controlat en adolescents suposa al voltant de 9.000 euros per afectat.

Dades del dolor crònic

El dolor crònic és un problema de salut pública a tot el món. Ha de tractar-se amb un enfocament integral mitjançant un gran ventall de possibilitats combinables entre si: fàrmacs, teràpies, tècniques de relaxació, exercici físic, estimulacions elèctriques, entre uns altres. Segons els experts, el seu maneig ha de ser multidisciplinari i incloure suport psicològic i, en ocasions, psiquiàtric.

No obstant això, una de les queixes més habituals dels usuaris de les institucions públiques de salut és l’incorrecte maneig del dolor, encara que les dades disponibles estimen que amb un tractament adequat es resoldria el 90% dels casos. Això comporta deterioració de la condició física, devaluació de la qualitat de vida del malalt i, en pacients ingressats, allarga l’estada hospitalària i provoca reingressos constants. Entre les causes que provoquen un maneig poc eficaç d’aquesta dolència, destaca el coneixement deficient sobre el seu tractament, una valoració insuficient de la seva intensitat, temor a l’addicció a determinats medicaments (segons dades de la Societat Espanyola del Dolor, només el 14% dels malalts espanyols amb dolor crònic rep opioides, a causa de la seva mala imatge o per objeccions ètiques) i els seus efectes adversos (el 47% de les persones amb dolor crònic no pren cap per temor a les seves conseqüències).

Una recerca recent realitzada amb més d’1.000 pacients i 600 metges d’atenció primària de diferents països assenyala que el 63% de les persones amb dolor crònic admeten tenir confusió sobre quin és el medicament més adequat per a la seva dolència i quins haurien d’evitar. Menys de la meitat acudeix de nou al metge si després de 10 dies el tractament no els ha donat bon resultat: la majoria pren dosis majors o agreguen un altre fàrmac diferent al tractament prescrit.

INFÀNCIA AMB PROBLEMES, ADULTS AMB DOLOR

Img ninoImagen: Peter DedinaEls nens amb mala conducta tenen més possibilitats de sofrir dolor de manera crònica en l’edat adulta. Així conclou un estudi realitzat per la mateixa Universitat d’Aberdeen (Regne Unit) amb més de 18.500 nens, i que s’ha publicat recentment en “Reumatology”. Anteriors recerques ja apuntaven que successos traumàtics, com a malalties greus, separació de la mare o accidents de trànsit, estan relacionats amb més dolor en l’etapa adulta, encara que mai s’havia relacionat el mal comportament.

Amb un seguiment que ha abastat un període superior a 40 anys, s’ha demostrat que els nens amb problemes de comportament persistent tenien el doble de possibilitats de desenvolupar dolor crònic a partir dels 45 anys. No obstant això, no només és determinant la mala conducta amb els problemes físics posteriors, sinó que altres problemes com a depressió, ansietat, abús de tòxics o idees suïcides també s’associen al dolor crònic.

En general, les experiències que provoquen estrès emocional són les mateixes que podrien tenir un impacte major en el sistema endocrí responsable dels problemes de comportament, el dolor crònic i trastorns mentals. No obstant això, els científics reconeixen que, a pesar que l’estudi ajuda a entendre que determinats factors en la infància desemboquen en problemes de salut en l’adultesa, fan falta més anàlisi per descobrir les causes últimes d’aquesta relació per poder identificar als individus de risc i desenvolupar programes de prevenció.