Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Dopamina, impulsividad i addicció

Un estudi relaciona el temperament impulsiu amb el risc de desenvolupar addiccions

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimecres, 04deAbrilde2007

La dopamina és un neurotransmissor relacionat amb el desenvolupament d’addiccions. Així mateix, trastorns com a dèficit d’atenció amb hiperactivitat, esquizofrènia o addicció a substàncies estimulants es caracteritzen per una alteració en els circuits dopaminérgicos cerebrals. Però fins a aquest moment no es coneixia si l’alteració era la causa o l’efecte d’aquests trastorns de conducta. Ara, investigadors del Regne Unit han relacionat el temperament impulsiu amb el risc a desenvolupar addiccions. La culpa la té un neurotransmissor, la dopamina, principal alquimista del plaure.

Yolanda Peña, investigadora del Departament de Psicologia Mèdica i Medicina Legal de la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB), ha pres part en una recerca de la Universitat de Cambridge (Regne Unit) que conclou que les persones impulsives són més propenses a desenvolupar addiccions. L’estudi, publicat al març per la revista Science, descriu com a rates que la seva major impulsividad es justifica per un menor nombre de receptors de dopamina en el nucli accumbens, la regió del cervell relacionada amb el plaer, són molt més propenses a desenvolupar addiccions. A través d’una quantificació dels nivells d’uns receptors de dopamina, D2 i D3, en el nucli accumbens, els signants de l’estudi afirmen que és possible predir la vulnerabilitat addictiva d’una persona impulsiva.

Rates alterades

Els trastorns mentals del tipus d’un dèficit d’atenció amb hiperactivitat, esquizofrènia o addicció a psicoestimulantes com les anfetaminas o la cocaïna es caracteritzen per una alteració en els circuits dopaminérgicos cerebrals. Els científics, no obstant això, no sabien amb certesa si aquesta alteració era causa o efecte del trastorn de conducta i el treball de l’equip d’investigadors que lidera Peña decanta la balança pel costat de la causa. Els animals més impulsius de l’estudi oferien respostes prematures davant una sèrie pautada d’estímuls (menjar).

Els neurocientífics sostenen que la predisposició a l’addicció a l’heroïna o a qualsevol un altre opiáceo pot ser en molts casos hereditària

Tècniques de neuroimagen (PET) van identificar una notable disminució del nombre de receptors dopaminérgicos D2 en el cervell que, al seu torn, va caracteritzar a les rates més impulsives i amb una major tendència a l’autoadministración de cocaïna sense haver-la consumit amb anterioritat ni conèixer els seus efectes. La unitat en la qual Peña duu a terme les seves recerques segueix treballant amb rosegadors a fi de donar amb dianes moleculars terapèutiques en el sistema dopaminérgico que ajudin a identificar una vulnerabilitat enfront de l’alcoholisme. El cervell té diverses formes d’assegurar que l’acte irracional de consumir substàncies addictives com les drogues o l’alcohol, pel plaure que aquestes causen, pugui dur-se a terme sense solució de continuïtat.

Addictes

Les neurones dels addictes, abocades a una anormal i elevada quantitat de dopamina responen defensivament i redueixen el nombre de receptors dopaminérgicos. Així s’explica per què els drogoaddictes comencen prenent drogues per sentir-se millor, per després haver de consumir-les per evitar la sensació de malestar i necessiten cada vegada més substància per aconseguir el mateix efecte. Els neurocientífics sostenen avui que la predisposició a l’addicció a l’heroïna o a qualsevol un altre opiáceo pot ser en molts casos hereditària, fins al punt que s’han identificat ja els gens que codifiquen l’activitat de la dopamina en el cervell.

Variacions hereditàries en aquests gens podrien alterar l’eficàcia amb la qual les neurones processen la dopamina. La majoria de les drogues addictives, bé siguin estimulants (com la cocaïna) o relaxants (com l’heroïna), imiten l’estructura dels neurotransmisores. Del mig centenar de neurotransmisores identificats fins avui, molts (incloent la dopamina) exerceixen un paper rellevant en les addiccions. A nivell bioquímic, totes les experiències que l’ésser humà troba plaents, tant si es tracta d’escoltar música, menjar xocolata o fer l’amor amb un ser estimat, responen a una cascada de reaccions químiques activada per la dopamina en el nucli accumbens.

L'AMINA DEL PLAURE

Img droga1
La dopamina és una amina (catecolamina) que se sintetitza en l’organisme a partir de l’aminoàcid tirosina, igual que altres neurotransmisores com la noradrenalina o la serotonina. Diversos estudis han demostrat que com més gran és l’activació del sistema dopaminérgico, major és l’experiència d’eufòria experimentada. La idea que tot pugui estar relacionat amb una mateixa substància química habilitada en el cervell ha canviat la manera d’interpretar les dependències. La dopamina no és només un químic que transmet senyals de plaure, sinó que es configura també com la més important molècula involucrada en l’addicció.

La hipòtesi de la dopamina proveeix un marc de treball per entendre com una predisposició genètica a produir poca dopamina pot interactuar amb l’ambient i crear una disfunció greu de la conducta. Com la majoria de les molècules biològiques importants, la dopamina estableix uns llindars d’equilibri. Poca dopamina a certes àrees cerebrals desencadena els tremolors i paràlisis pròpies de la malaltia de Parkinson; massa dopamina causa les al·lucinacions i els pensaments paranoicos de l’esquizofrènia.

Quant a les drogues, s’ha descobert que les anfetaminas estimulen la producció de dopamina a nivell cel·lular, que la cocaïna bloqueja un enzim denominat DAT la funció normal del qual és absorbir la dopamina que descarreguen les neurones i que l’heroïna s’uneix al receptor dopaminérgico i estimula directament els canals de reforç. Per la seva banda, la nicotina i l’alcohol eleven els nivells de dopamina circulants i, d’altra banda, s’ha identificat un compost químic desconegut en els cigarrets que augmenta els nivells de dopamina per mitjà d’un bloqueig de l’enzim MAO B. La dopamina, no obstant això, és més que una molècula de plaure i exerceix un extraordinari paper en l’aprenentatge i la memòria.

Cada vegada que un neurotransmissor com la dopamina arriba a una sinapsi, els circuits que desencadenen un pensament, una motivació o una acció són via prioritària en el cervell. En les addiccions, la dopamina actua com un neurotransmissor tan potent que les persones, objectes, situacions i llocs en què es va consumir la droga queden fermament fixats en la memòria. S’ha demostrat també que, estimulats mitjançant l’olor a tabac, els fumadors no poden controlar la urgència de fumar de forma idèntica a com els gossos estudiats per Pavlov no podien deixar de salivar davant l’estímul de menjar.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions