Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Edredons de plomes i malalties respiratòries

Les plomes d'au utilitzades en edredons, coixins i anoracs poden ser una de les causes de la fibrosis pulmonar idiopática
Per Clara Bassi 2 de desembre de 2013
Img edredon fibrosis hd
Imagen: Mark Anthony

La fibrosis pulmonar o neumonitis per hipersensibilitat és una malaltia respiratòria greu. Una de les causes que la provoquen són les plomes d’au amb que es confeccionen els edredons, els coixins o uns altres tèxtils. Malgrat això, els especialistes insisteixen en no desprendre’s d’aquesta roba de llit o dels anoracs perquè és una dolència poc freqüent. Aquest article explica què és la fibrosis pulmonar idiopática, quina ha permès descriure la causa de les formes de fibrosis pulmonars -que fins ara eren inclassificables- i quines mesures cal prendre amb els productes que contenen plomes d’au.

Les plomes d’au, presents en alguns téxtiles com a edredons, almohadones o anoracs, poden ser la causa d’una greu malaltia respiratòria denominada fibrosis pulmonar idiopática, descrita des de 1940, però de la qual fins ara es desconeixia què l’originava. La relació entre l’exposició a les plomes d’aquests populars cobertores de llit i aquesta dolència s’ha descobert per primera vegada gràcies a un estudi molt prolix, dut a terme per investigadors de l’Hospital Universitari del Vall d’Hebron i del Vall d’Hebron Institut de Recerca (VHIR), de Barcelona, i publicat en la revista científica ‘The Lancet Respiratory Medicine‘.

Què és la fibrosis pulmonar?

La fibrosis pulmonar o neumonitis per hipersensibilitat és una malaltia poc freqüent -però greu- que provoca una inflamació dels pulmons fins que es tornen fibrosos, la qual cosa condueix a una deterioració progressiva de la capacitat pulmonar i impedeix respirar amb normalitat. Afecta per igual a tots dos sexes i, a Espanya, s’estima que hi ha 10.000 persones que la pateixen.

Les persones que sentin ofec en pujar unes escales han de consultar al neumólogo

Quan es diagnostica tarda, el pronòstic de vida del malalt és de pocs anys. Aquest retard en el diagnòstic respon al fet que, si no es realitza un esforç físic o es practica exercici que forci als pulmons, aquests amb prou feines causen símptomes fins que estan molt afectats i s’ha perdut més de la meitat de la capacitat pulmonar. Per això, les persones que sofreixin ofec en pujar una escala, han de consultar al neumólogo.

Aquesta malaltia es deu a una hipersensibilitat -no al·lèrgica- a determinades substàncies orgàniques procedents d’origen animal, vegetal o de micobacterias. En la fase aguda, és més fàcil de diagnosticar, com en el cas del pulmó del cuidador d’aus o neumonitis per hipersensibilitat causada per la convivència amb ocells. No obstant això, en la fase subaguda, quan l’exposició a l’agent causal és mínima però persistent durant un període llarg de temps, és molt més difícil de determinar l’origen i diagnosticar-ho. Això és el que, per primera vegada, han aconseguit els investigadors en la meitat dels casos de fibrosis pulmonar idiopática que fins ara eren inclassificables.

Després del diagnòstic de la fibrosis pulmonar

El descobriment no va ser fruit de la casualitat, sinó d’una dilatada experiència i un meticulós treball que ha durat set anys (de 2004 a 2011) i en el qual s’ha estudiat a 46 pacients. Al final, es va poder diagnosticar neumonitis per hipersensibilitat en 20 casos, dels quals 10 es devien a l’exposició continuada als edredons de plomes.

L’estudi d’aquests malalts inclou, entre altres proves, un interrogatori exhaustiu i sistematitzat, determinació d’anticossos enfront dels possibles agents causals, proves d’inhalació, cultius i visites a la casa o el lloc de treball de l’afectat per realitzar mesuraments ambientals i detectar els antígens que puguin provocar la fibrosis pulmonar.

Les proves de broncoprovocación solament es fan, de forma ben estandarditzada, a l’Hospital Vall d’Hebron barceloní i en la Fundació Jiménez Díaz, de Madrid. Als pacients estudiats se’ls va efectuar un d’aquests test d’inhalació de l’extracte de l’edredó cada mitja hora i, abans i després d’inhalar-ho, una prova de la funció pulmonar cada hora. Si passat un dia el malalt perdia més d’un 15% o 20% de la funció pulmonar, la prova era positiva. Si era negativa, es repetia als cinc dies.

“Pensem que les plomes, malgrat que els fabricants diguin que estan tractades, desprenen un polvillo que travessa els porus del llençol del cobertor i que cada vegada que la persona que dorm es mou, ho inhala. Si es té predisposició genètica per patir aquesta malaltia, una ínfima quantitat diària és suficient per sofrir una reacció inflamatoria o fibrosis. El següent pas serà intentar reproduir aquest procés en el laboratori, amb la col·laboració de la indústria”, ha exposat l’investigador principal de l’estudi, el neumólogo Ferran Morell.

Què fer amb edredons de plomes, coixins, anoracs i ocells

La troballa no significa que els ciutadans hagin de desfer-se de forma massiva dels edredons de plomes, sinó que permetrà determinar la causa de la fibrosis pulmonar en casos en els quals fins ara no era possible i administrar-los als afectats el tractament més adequat, basat en corticoides, que possibilitaran allargar-los la vida.

El neumólogo Ferran Morell ho justifica amb el següent exemple: “A Catalunya hi ha 2.000 persones afectades, de les quals una quarta part ho són per exposició als edredons de plomes; és a dir, 500 persones desenvolupen fibrosis pulmonar per aquesta causa. Però cal tenir en compte que, segons dos estudis, més del 30% de la població catalana, prop de 2.250.000 persones, dorm amb un edredó d’aquest tipus, però pateixen la malaltia 500. Això significa que solament un de cada 5.000 usuaris d’edredons de plomes contraurà la malaltia. La incidència és mínima i, per tant, no cal tirar o deixar de comprar un d’aquests edredons. Ara bé, per a aquell que li toca, la malaltia és greu i la mitjana de vida, curt”.

Segons el treball descrit, els coixins amb plomes també tenen potencial per causar aquesta afecció, però és improbable que succeeixi el mateix amb els anoracs fabricats amb el mateix material, ja que es porten poc temps. En canvi, l’exposició a l’extracte de les plomes dels edredons i els coixins ocorre durant tota la nit.

Així mateix, conviure amb un au al domicili també pot causar la malaltia en casos de pacients amb una genètica molt peculiar. De fet, el primer trasplantament pulmonar realitzat amb èxit a Espanya es va efectuar a una jove de 18 anys que va contreure aquesta dolència després d’haver conviscut amb un lloro a la seva casa.