Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El coronavirus de la pneumònia atípica muta amb gran rapidesa i facilitat

Aquesta és la conclusió a la qual han arribat científics xinesos després de desxifrar el genoma del virus

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dijous, 24deAbrilde2003

El coronavirus causant de la Síndrome Respiratòria Aguda Sever (SRAS) experimenta mutacions amb gran rapidesa i facilitat, la qual cosa complicarà el disseny d’una vacuna i pot afavorir l’aparició de ceps més nocius. A aquesta conclusió han arribat científics de l’Institut de Genòmica de Pequín després de desxifrar la seqüència del genoma del virus, aïllat de dos malalts xinesos, i comparar-la amb la reeixida al Canadà i els EUA a partir de teixits de persones infectades a Amèrica.

El genoma del coronavirus està format per una llarga cadena de 29.736 unitats bioquímiques (nucleòtids). No obstant això, la seqüència d’unitats del coronavirus que es propaga per Àsia i la del qual ho fa per Amèrica del Nord mostra apreciables diferències. Encara que aquesta troballa precisa de noves confirmacions (ha de descartar-se errors en la seqüenciació), tira un gerro d’aigua freda sobre les expectatives de dissenyar una vacuna d’aplicació mundial amb la urgència precisa.

Els científics ja sospesaven aquesta hipòtesi perquè la gran grandària del genoma dels coronavirus, que infecten a humans i altres vertebrats, afavoreix recombinacions del seu material genètic, un procés que pot originar el salt d’una espècie a una altra.

Àcid ribonucleic

Encara que pertany a una família diferent a la del VIH, el virus de la immunodeficiència humana que causa la sida, i a la de la grip, el material genètic de l’agent infecciós de la pneumònia atípica també està constituït per àcid ribonucleic (ARN). I tots els virus d’ARN mostren gran capacitat per a alterar la seva configuració genètica durant la seva ràpida multiplicació a l’interior de les cèl·lules. Amb aquests canvis poden accentuar la seva capacitat patògena i ampliar el nombre de teixits de l’organisme on originen danys.

A mitjan anys 80, un coronavirus que colonitza l’intestí dels porcs va mutar sobtadament i va provocar des de llavors infeccions en els pulmons d’aquests animals. Se sap que aquestes mutacions es produeixen en els gens que codifiquen les proteïnes externes, aquelles que atorguen aspecte de corona a l’embolcall dels coronavirus.

Un dels majors experts en aquesta família de virus és Luis Enjuanes, del Centre Nacional de Biotecnologia, a Madrid. El seu equip va demostrar en 1999 que, amb dues mutacions puntuals, el coronavirus porcí altera el seu òrgan diana i es trastoca la seva gravetat infecciosa.

Símptomes sospitosos

La possibilitat que el coronavirus de la pneumònia atípica hagi mutat i propiciat dos ceps diferenciats es va intuir fa una setmana. Va ocórrer en la Universitat d’Hong Kong quan els seus científics van observar símptomes més severs en un grup de pacients. El microbiòleg Yuen Kwok-yung, de la citada Universitat, va explicar que els 300 infectats en el bloc d’apartaments Amoy Gardens presenten una tendència tres vegades superior a sofrir diarrees, necessiten majors cures sanitàries i responen pitjor al tractament amb una combinació de fàrmacs antivirals i esteroides. Igual ocorre amb els metges que han estat contagiats pels inquilins d’Amoy Gardens.

Segons va precisar aquest investigador a la revista “New Scientist”, no pot descartar-se l’aparició d’un cep del coronavirus de la pneumònia que ataca tant a l’intestí com als pulmons. Aquest fet encaixa amb l’observat en els coronavirus que infecten a animals i explicaria per què la mortalitat és més elevada a Hong Kong.

El diari “The Financial Times” va assenyalar que les ràpides mutacions en el coronavirus eren conegudes des del 16 d’abril per l’Institut de Genòmica de Pequín, encara que el Govern xinès va pressionar per a evitar la seva difusió. Finalment, la troballa va aparèixer el dimarts, entre línies, en un comunicat d’aquest centre sobre la seqüenciació del virus.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions