Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El costat fosc de la memòria

Experts descobreixen que successos emocionalment turbulentos s'imprimeixen en la memòria amb major força a la de fets quotidians

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimecres, 08deNovembrede2006

No tot el que pansa es perd per sempre. La memòria s’encarrega d’arxivar emocions i experiències que configuren la nostra pròpia personalitat. Científics nord-americans, no obstant això, han evidenciat que els elements perturbadores s’imprimeixen millor en la memòria que els fets quotidians i que les preocupacions o mals pressentiments són capaços de generar també falsos records.

Investigadors de la Universitat de Wisconsin (Madison, EUA) han plasmat mitjançant imatges de ressonància magnètica la forma en què les emocions viscudes s’emmagatzemen a l’espai cerebral destinat a la memòria. No obstant això, per a sorpresa de propis i estranys, han descobert també que les preocupacions obsessives o temors poden arxivar-se erròniament en la memòria com si fossin fets ja experimentats. En poques paraules, un mal pressentiment pot gravar-se en el cervell amb la mateixa intensitat que un record real i sense haver ocorregut.

Expliquen els experts que les preocupacions activen una espècie de circuit de la por que amplifica sensacions angoixants tals com volar amb avió o parlar en públic i condiciona d’aquesta manera els nostres comportaments de cara al futur. No obstant això, subratllen que gràcies a la identificació de quines regions del cervell participen en aquesta funció d’arxiu va si pot ser que les víctimes de trastorns postraumáticos puguin alleujar la seva angoixa amb intervencions ad hoc.

Pel que sembla, els records més persistents no són els produïts fa menys temps sinó els viscuts amb major intensitat emocional. A més, esdeveniments emocionalment perturbadores com un accident, una agressió o la mort d’un ser estimat s’imprimeixen en la memòria amb un impacte superior a la de fets quotidians. Aquest estudi, publicat en l’última edició de Proceedings of the National Academy of Sciences, relaciona els processos de premonició o intuïció amb els propis d’emmagatzematge de memòria i, segons Kristen Mackiewicz, un dels investigadors de l’estudi, «pogués tenir implicacions importants en el tractament de certes condicions psicològiques com l’estrès postraumático o la fòbia social».

Un intricat procés d’arxiu

La memòria humana pot apropiar-se de records d’uns altres com a propis o asseure records falsos com viscuts

La naturalesa biològica de la memòria presenta encara nombrosos interrogants per desxifrar. Se sap que la memòria humana pot apropiar-se de records d’uns altres com a propis, implantar records mai experimentats o asseure records falsos com viscuts. Quant a la transformació de temors projectats en experiències viscudes, els científics nord-americans impliquen a dues àrees del cervell en particular: l’amígdala i l’hipocamp s’activen cada vegada que una persona anticipa una situació difícil. Especulen fins i tot amb la possibilitat que l’amígdala estigui associada amb la formació de records emocionals i que l’hipocamp ajudi al cervell a formar records de llarga durada.

Les imatges de ressonància magnètica obtingudes d’un grup de 40 voluntaris aporten una visió anatòmica del cervell durant la classificació d’experiències i emocions. Els investigadors sotmetien els voluntaris al visionat de dos tipus de senyal d’imatge: una neutral i una altra molt impactant (cossos sagnants o mutilats). Trenta minuts després, van correlacionar que a major activació d’amígdala i hipocamp, major la precisió amb que els voluntaris descrivien les imatges visionades. Dues setmanes després de l’experiment, els científics van tornar a avaluar la memòria dels participants pel que fa a les imatges ensenyades; de nou, les persones amb un record més concret i ajustat eren les mateixes que havien exhibit una major activitat d’amígdala i hipocamp en la ressonància magnètica cerebral.

EL GEN DE LA POR

Img ojomiedo1
També a EUA, investigadors de les universitats de Columbia (Nova York) i Harvard (Boston) van oficialitzar en la revista Cell el descobriment d’una via bioquímica cerebral que governa la impressió indeleble en la memòria de les experiències relacionades amb la por. El gen en qüestió codifica una proteïna que inhibeix l’acció del circuit d’aprenentatge de la por en el cervell. «Aquests resultats», descriu un dels investigadors, Gleb Shumyatsky, «revelen la base biològica del que abans només s’havia deduït a partir d’estudis psicològics: que la por instintiva o ansietat crònica és diferent de la por adquirida».

La comprensió de com la proteïna mediatriu és capaç d’inhibir la por podria portar, segons els autors, al disseny de fàrmacs més eficaços en el tractament de la depressió, pànic i trastorns d’ansietat generalitzada. El descobriment del gen, asseguren també els investigadors, va ser possible gràcies al desenvolupament d’una nova tècnica per aïllar i comparar els gens de cèl·lules individuals desenvolupada a la Universitat de Columbia. L’equip de Shumyatsky va aplicar aquesta tècnica, denominada examen genètic de cerca diferencial en biblioteques d’ADNc cel·lulars, a cèl·lules de ratolí i va comparar la seva activitat genètica amb la de les cèl·lules d’una regió de l’amígdala anomenada nucli lateral, «que no es pensa que estiguin involucrades en la por adquirida». La comparació va revelar dos gens candidats per a l’aprenentatge relacionat amb la por i que proliferen en l’amígdala.

Els investigadors van decidir llavors dur a terme estudis addicionals en un dels gens, el Grp, les sigles del qual en anglès identifiquen al pèptid alliberador de gastrina. Van veure immediatament que aquesta proteïna té una distribució inusual en el cervell i que actua com un neurotransmissor. «El gen Grp», revela Shumyatsky, «aconseguia concentracions molt elevades en el nucli lateral i en altres regions del cervell que alimenten entrades auditives en l’amígdala».

L’equip de Shumyatsky va demostrar així mateix que el pèptid alliberador de gastrina és expressat per les neurones excitatorias principals i que el seu receptor és igualment expressat per les interneuronas inhibitòries. En els experiments de conducta, els investigadors van entrenar a ratolins sense gen Grp i a ratolins amb gen Grp per associar un so neutral inicial a una descàrrega elèctrica dolorosa. Com a resultat de l’entrenament, els ratolins aprenien immediatament que el so neutral prediu perill. Els ratolins amb el gen inhibit van demostrar, a més, una millora en el procés cel·lular relacionat amb l’aprenentatge i conegut com a potenciació a llarg termini. «No observem cap altra alteració en aquests ratolins; no van demostrar cap sensibilitat al dolor creixent; ni van exhibir por instintiva creixent en altres estudis de comportament», afegeix l’expert.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions