Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Prevenció

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El debat de les mamografies

Encara que hi ha coincidència a aconsellar les mamografies en dones amb factors de risc comprovats, es manté el dubte sobre la seva eficàcia en dones joves per l'excés de falsos positius

Les estadístiques són aclaparants. Als països industrialitzats, una de cada deu dones és candidata a patir càncer de mama al llarg de la seva vida. Un de les millors maneres per intentar posar fre a aquestes xifres és la detecció precoç, i en aquest camp juga un paper fonamental una tècnica que es va utilitzar per primera vegada en 1910, però que no es va generalitzar fins als anys 80: la mamografia. Objecte de controvèrsia sobre la seva idoneïtat i eficàcia per reduir la morbiditat d’aquest tipus de càncer, no hi ha dubte de la seva utilitat per detectar activitat tumoral, encara que es desaconsella realitzar la prova a dones menors de 35 anys, ja que l’incert dels resultats que es puguin obtenir a aquesta edat no compensa els costos de la tècnica, segons els experts.

Que el càncer pot aparèixer a qualsevol edat és evident. Però també és cert que els tumors de mama solen donar-se amb més freqüència entre les dones majors de 50 anys. Aquesta és una de les raons per les quals fins a aquesta edat un gran nombre d’experts desaconsella que es realitzin mamografies de manera periòdica, ja que els possibles beneficis que puguin obtenir-se no compensen els riscos i el cost de la prova. En l’actualitat el criteri general (a Espanya cada comunitat autònoma pot aplicar un paràmetre) és que les dones menors de 35 anys, alguns experts eleven l’edat mínima als 40 o 45 anys, no necessiten realitzar-se aquesta prova tret que tinguin antecedents familiars de càncer de mama, segons l’Associació Espanyola contra el Càncer. Ginecòlegs i radiòlegs arguyen una raó més que l’escassetat de tumors abans de la cinquantena per desaconsellar aquesta tècnica en dones joves: la prova sol donar molts falsos positius perquè les mames són encara molt denses, amb poc greix i és difícil distingir en elles qualsevol massa o nòdul.

Tampoc en la quarentena ha d’abusar-se d’aquesta tècnica, asseguren els experts. Per a aquesta franja d’edat aconsellen que la dona que tingui antecedents familiars es realitzi la prova anualment, però si no existeixen tals antecedents i la dona o el ginecòleg no palpen nòduls la periodicitat de la prova serà bianual. Aquesta periodicitat, que els ginecòlegs recomanen sobretot per a les dones que ja han complert el mig segle de vida, ha de continuar fins als 64 anys si no es presenten problemes.

Per què radiòlegs, oncólogos i ginecòlegs donen tanta importància a l’edat en què realitzar la primera mamografia i a la seva periodicitat? La raó estreba que, malgrat la seva provada utilitat per detectar activitat tumoral en la mama i el fet que redueixi la mortalitat relacionada amb càncer de mama entre un 20% i un 30%, la mamografia és una prova que ha suscitat un gran debat per les limitacions que encara presenta.

Un mètode controvertit

Quan en 1895 William Conrad Roentgen va descobrir els RAJOS X durant la pràctica amb tubs de Crokes al buit, amb tota seguretat no era conscient de fins a quin punt seria definitiu la seva troballa. Utilitzat en diversos camps de la Medicina, fins a l’any 1910 no es va usar per primera vegada un equip de radiacions ionitzants per obtenir imatges de les glàndules mamàries, la qual cosa es va cridar mamografia. Molts més anys van haver de passar fins que aquest mètode es generalitzés i arribés a tota la població sanitària del món industrialitzat, cosa que no va tenir lloc fins a principis de la dècada dels 80.

L’edat, els antecedents familiars i la identificació de gens específics aconsellen la revisió periòdica dels sins mitjançant mamografies fins i tot en absència de símptomes

Recolzada pels experts com un dels millors aliats de la detecció precoç del càncer de mama, el debat entorn de la bondat d’aquesta prova va començar l’any 2000, quan els resultats d’un estudi danès van qüestionar la validesa de cinc de vuit estudis aleatoris recolzant els beneficis de la mamografia. A pesar que les revisions posteriors van trobar que quatre dels cinc estudis no tenien error, el debat persisteix i el propi National Cancer Institute d’Estats Units ha arribat a revelar que els beneficis de la mamografia són incerts, ja que es tracta d’una tècnica amb serioses limitacions i, encara que teòricament pot detectar tumors entre 6 i 17 mesos abans que siguin palpables, estudis rigorosos mai han tingut una precisió diagnòstica superior al 52%.

Alguns experts van més enllà. Així, Van Netten, del Royal Jubilee Hospital de Londres, assegura que les mamografies no només són inexactes, sinó que poden provocar la disseminació de cèl·lules canceroses procedents de les masses tumorals existents. Com? Perquè durant la realització de la prova se sotmet a la mama a un grau de pressió axial que pot fer que les cèl·lules canceroses es moguin pel teixit estenent-se a altres àrees de l’organisme i arribar al torrent sanguini.

Altres especialistes estimen que realitzar mamografies freqüents per fer un diagnòstic precoç podria tenir un efecte perjudicial i afavorir l’aparició de tumors per sotmetre a la dona a més radiació de la convenient. No obstant això, un estudi publicat en la revista The Lancet Oncology desmenteix aquest últim argument i explica que la radiació a la qual se sotmeten les dones que han de vigilar-se més de l’habitual per tenir alt risc de càncer de mama no és perjudicial, i que el benefici de la detecció precoç supera al risc que produeix la radiació acumulada. Supera també el possible benefici els costos d’aquesta prova?
Una qüestió de costos

La detecció precoç del càncer de mama en realitat ni prevé ni evita la malaltia. Simplement revela l’existència d’un nòdul potencialment cancerós en dones asintomáticas temps abans que es manifesti. La finalitat dels programes de prevenció entre els quals s’inclouen les mamografies és reduir la mortalitat prematura per càncer de mama i augmentar la supervivència. Però les mamografies, encara que salven vides, també poden provocar falsos positius. I amb relativa freqüència, sobretot entre les dones més joves.

Els falsos positius generen en la dona un estat d’ansietat que l’obliga, a més, a realitzar-se moltes altres proves. Totes elles costoses i, en aquests casos, inútils. Segons els detractors del finançament públic de les campanyes de detecció precoç de càncer de mama a través d’aquest mètode, el benefici de la realització de mamografies en dones menors de 50 anys és marginal, i els costos en els quals s’incorre són massa elevats.

En l’angle oposat estan els qui argumenten que el creixent nombre de dones que passen pel mamógrafo ajuda a reduir el cost de cada mamografia i amortitza abans la inversió, la qual cosa fa eficient aquest servei. Però, com indiquen els experts, no cal oblidar que la detecció precoç no prou i només ha de fer-se si després es garanteix també un tractament precoç i efectiu.

El procediment

Img
La mamografia és una tècnica que consisteix a prendre una imatge de les mames amb rajos X, de manera que puguin observar-se possibles alteracions. La imatge del teixit mamari intern s’obté perquè alguns rajos s’absorbeixen, però uns altres travessen la mama i projecten una pel·lícula o imatges digitals. La unitat de mamografia és una caixa rectangular on està el tub que produeix els rajos. Acoblat a aquesta unitat hi ha un dispositiu que comprimeix la mama i la col·loca en diferents posicions per poder obtenir imatges en diferents angles, imatges que es prendran dels dos sins, per la qual cosa el procés és doble.

La radiació que es genera en aquest procés no és d’envergadura, encara que s’ha d’evitar abusar d’aquest procediment i mai realitzar més d’una mamografia a l’any, en circumstàncies normals. Els rajos X només travessen les mames, les úniques que s’exposen a la radiació durant prop de mitja hora, el temps mitjà que triga a realitzar-se una mamografia convencional.

La compressió de les mames, encara que sol ser molesta, es veu compensada per l’ús d’una dosi més baixa de rajos X, en prendre’s la imatge d’un teixit més prim. A més, és important per aconseguir, en primer lloc, que el pit no es mogui i puguin sortir imatges borroses. Tenir el pit baix tal pressió aconsegueix també un grossor uniforme de tota la mama, fonamental per veure millor el teixit, que queda distribuït de tal manera que les anomalies petites no queden ocultes després del teixit mamari.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions