Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El desxifrat del cromosoma I revelarà les causes de la infertilitat masculina

Disposa d'un singular mecanisme per a mantenir la seva integritat funcional

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dijous, 19deJunyde2003

Molts científics creien que el cromosoma I, separat del X fa 300 milions d’anys, estava abocat a desaparèixer en uns 5 milions d’anys perquè, al llarg de l’evolució, ha anat perdent més de mil gens. No obstant això, després de seqüenciar el material genètic del cromosoma sexual masculí, un equip de 40 investigadors ha descobert que aquest cromosoma disposa d’un singular mecanisme per a mantenir la seva integritat funcional, creant al llarg del seu material genètic múltiples còpies dels gens involucrats en la producció d’espermatozoides en els testicles.

“Durant molt de temps he sentit que era una pèrdua de temps la complicada tasca d’obtenir i cartografiar la seqüència d’ADN del cromosoma I. L’argument era que és una espècie d’abocador genètic replet de seqüències repetides d’ADN escombraries. Però hem vist un palau de cristall”, afirma el líder d’aquest grup, David Page, un investigador de l’Institut Whitehead de Recerca Biomèdica (els EUA) que ja en 1991 va descobrir en aquest cromosoma el gen SRY, responsable de la formació dels testicles durant el desenvolupament embrionari dels homes.

Segons Page, el cromosoma I està format per zones amb importants gens implicats en la fertilitat masculina, regions amb seqüències d’ADN que semblen palíndroms (paraules que es llegeixen igual de dreta a esquerra que esquerra a dreta) i un assortiment de gens que són vestigis heretats del cromosoma X.

Els resultats d’aquesta recerca, publicada ahir en la revista “Nature”, aportaran, des del punt de vista biomèdic, un millor coneixement de les causes i orígens genètics de la infertilitat masculina, així com de diverses malalties genètiques en dones que estan lligades al sexe, com la síndrome de Turner.

Gens i proteïnes

Fins i tot podria aportar explicacions genètiques a la diferent susceptibilitat a patir certes malalties que s’observen en homes i dones. De fet, hi ha indicis que el cromosoma I intervé en el creixement de l’esquelet, la formació de tumors en cèl·lules sexuals i el rebuig als òrgans trasplantats. “Fins ara s’ha assumit que la diferent susceptibilitat a malalties entre homes i dones reflecteix l’acció de les hormones sexuals, no directament dels cromosomes sexuals”, assenyala Page. No obstant això, es partia de la idea errònia que el cromosoma I mancava pràcticament de gens. Aquest equip ha descobert 78 gens que produeixen 27 proteïnes en els testicles, però també en altres parts de l’organisme.

Des del punt de vista científic, el difícil treball d’aquest grup (el cromosoma I no havia estat desxifrat en cap espècie) és un document biològic amb informació inèdita sobre l’origen i l’evolució del sexe al llarg de 300 milions d’anys.

En els animals i els humans, el sexe està determinat pel cromosoma X i el més petit cromosoma I. Les dones tenen un parell de cromosomes X en el nucli de les seves cèl·lules, mentre que els homes posseeixen un cromosoma X i un cromosoma I. Durant el procés de divisió de les cèl·lules sexuals, que dóna origen a nous òvuls i espermatozoides, el cromosoma X es recombina amb el seu corresponent parell a fi de reparar danys i eliminar gens defectuosos que originarien malalties. No obstant això, el cromosoma I no té un parell per a desfer-se de mutacions genètiques. Aquest fet biològic li ha costat al cromosoma I la pèrdua de centenars de gens al llarg de la seva història i per aquest motiu molts científics pensaven que arribaria a desaparèixer.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions