Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Problemes de salut

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El dolor del membre fantasma

Prop del 85% de les persones que han sofert una amputació assegura percebre sensacions que semblen originar-se en el membre absent

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Divendres, 29 de Maig de 2009
img_amputado

Després de l’amputació d’una extremitat, el pacient pot “sentir” la part amputada del membre com si fos real. De vegades aquesta sensació fantasma no és dolorosa i es percep en forma de formiguejo, fred o calor. No obstant això, en molts casos pot ocasionar un dolor tant intens com a constant en forma de coïssor, picor extrema o compressió, semblat al que pot advertir un membre sa. A pesar que aquest dolor sol disminuir en el transcurs dels dos anys següents a l’amputació, no hi ha cap tractament que sigui vàlid per a tots els afectats.

En ocasions, quan s’amputa una extremitat, la persona continua “sentint” el membre perdut i, fins i tot, percep un dolor real. Fins al 85% dels pacients amputats experimenta algun tipus de sensació d’extremitat fantasma; la percepció que el membre absent segueix estant present, ja sigui íntegrament o només la part més distal, els dits. Així mateix, també poden arribar a creure que mouen l’extremitat o apreciar el que es coneix com telescopia: quan, amb el temps, els dits fantasma “pugen” fins a inserir-se el muñón.

Les dolències fantasmes poden aparèixer immediatament després de l’amputació o molts anys després. La seva aparició no està relacionada amb factors psicològics, ni edat, sexe, lloc de l’amputació o causa de l’amputació. És indiferent, per exemple, que hagi estat traumàtica o provocada per una malaltia.

El perquè de la síndrome

No existeix relació entre el dolor del membre fantasma i algun trastorn psicològic clínic

Fins a fa uns anys, els membres de la comunitat científica creien que quan s’amputava una extremitat les cèl·lules cerebrals afectades morien i inculpaven de les sensacions de dolor a la zona a la irritació dels nervis localitzats prop del muñón, o, fins i tot, a la imaginació de l’afectat. No obstant això, i a diferència del que es pensava fins a fa ben poc, el cervell genera noves connexions neuronals de forma continuada com a resposta als diferents estímuls que rep, i després de l’amputació les cèl·lules es reconectan i redistribueixen els circuits cerebrals. Es coneix a aquesta habilitat cerebral com a plasticitat.

Recentment, gràcies a les noves tècniques d’obtenció d’imatges com la tomografia amb emissió de positrons, PET, que mesura l’activitat metabòlica de les cèl·lules dels teixits corporals i permet avaluar tant el funcionament (fisiologia) com l’estructura (anatomia) de l’òrgan o teixit, i les imatges per ressonància magnètica s’ha pogut entendre què és el que succeeix en aquestes situacions. Avui, els experts ja poden visualitzar l’activitat que té lloc en l’escorça cerebral quan un pacient mou el muñón d’un membre amputat, i les neurones cerebrals romanen dinàmiques i excitables. De manera extraordinària, les cèl·lules cerebrals poden ser estimulades per altres parts del cos, sobretot aquelles situades prop del membre absent.

El dolor en el membre fantasma pot desencadenar-se algunes vegades per la micció, la defecación o l’orgasme, o quan es toca una part detonant en el cos del pacient, que pot ser l’extremitat contralateral, i que pot fer que l’afectat noti dolor a la zona corresponent al membre fantasma.

Tractaments que ajuden

Un ampli ventall de teràpies ajuden a alleujar aquestes sensacions doloroses. La seva efectivitat depèn del pacient. Entre els tractaments disponibles, en molts casos coadjuvants, es troben fàrmacs analgésicos (poc eficaços), anestèsics locals, anticonvulsivos i antidepressius; el bloqueig nerviós de la zona afectada; l’estimulació elèctrica (TENS) que, mitjançant un impuls elèctric transcutáneo bloqueja la transmissió dels impulsos dolorosos; l’assessorament psicològic; la biorretroalimentación o biorretroacción; la hipnosis; l’acupuntura ; i, en molt poques ocasions, la cirurgia.

Abans de la intervenció quirúrgica, si la hi ha, és important determinar si l’afectat és una persona de risc, segons les guies de pràctica clínica. I és que el dolor fantasma es fa més palès en persones amb antecedents de dolor important en l’extremitat ara absent, amb problemes de cicatrització de ferides, així com amb factors psicosocials com a baix suport social i familiar, i ser una persona introvertida i insegura. A més, és imprescindible avisar al pacient que pot experimentar tal sensació després de l’operació i que ha de parlar d’això. Molts afectats dubten si referir-ho o no al seu equip de salut pel cas estrany que sembla.

BIORRETROACCIÓN EN FISIOTERÀPIA

Les últimes dades disponibles apunten al fet que la biorretroacción electromiográfica pot ser un tractament efectiu per a les dolències del membre fantasma. Els experts assenyalen que cal intentar aquest tipus de teràpia abans de començar amb la farmacològica i els seus conseqüents efectes secundaris. El que fa la biorretroacción és subministrar informació a la persona en un esforç per instruir-la perquè sigui capaç de guanyar elements de control voluntari sobre les funcions corporals que, comunament, funcionen de manera inconscient.

Aquesta tècnica es basa en el concepte que les respostes autonòmiques poden controlar-se per processos de condicionament. Per exemple, les manifestacions fisiològiques d’ansietat -com a sudoració, taquicàrdia i dolor- es poden reduir ensenyant al pacient a ser conciente dels senyals de l’organisme d’un estat de tensió a un de relaxació. Aquest aprenentatge o entrenament implica retroalimentació -feedback- a través de registres lluminosos o acústics del funcionament del cos durant l’ansietat o la relaxació.

En el cas dels pacients amputats amb sensacions doloroses, l’objectiu és ensenyar-los a considerar, de forma habitual, que el seu membre “fantasma” està, per exemple, tan calent com el seu membre intacte, i en el cas de sofrir enrampades la prioritat és ensinistrar-los al fet que, amb augment de tensió o “estiramiento” de l’extremitat absent, puguin evitar-los. La biorretroacción s’aplica no només en la rehabilitació neuromuscular després d’aquest tipus de lesions, sinó també en alguns tipus d’incontinència fecal i urinària, cistitis intersticial, síndrome de Raynaud i, fins i tot, en cefalees per tensió.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions