Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Entrevista

“El garbellat i deixar de fumar són les dues armes contra el càncer de pulmó”

Luis Seijo, coordinador de l'àrea d'Oncologia Toràcica de la Societat Espanyola de Pneumologia i Cirurgia Toràcica (Separ)
Per Juan Lucio Gómez 4 de febrer de 2022
Luis Seijo oncólogo
Imagen: Luis Seijo

El 4 de febrer se celebra el Dia Mundial Contra el Càncer . Amb una taxa de mortalitat del 20,3%, el de pulmó és un de els més diagnosticats en Espanya amb prop de 30.000 nous casos a el any . Davant aquesta situació, el garbellat es presenta com una gran ajuda per intentar reduir aquestes xifres. El doctor Luis Seijo és pneumòleg, cap de servei de Pneumologia de la Clínica Universitat de Navarra i coordinador de l’àrea d’Oncologia Toràcica de la Societat Espanyola de Pneumologia i Cirurgia Toràcica (Separ). Expert en càncer de pulmó , és una de les peces importants del projecte Cassandra , que poc té que veure amb la sacerdotessa de la mitologia grega i molt amb l’acrònim en anglès de Cancer Cribratge , Smoking Cessation and Respiratory Assessment , la idea en castellà del qual és la detecció precoç del càncer de pulmó unida al cessament del tabaquisme com clau per la recuperació respiratòria del fumador o exfumador, i també d’altres malalties respiratòries, com la malaltia pulmonar obstructiva crònica (EPOC ) i l’emfisema.

En què consisteix el projecte Cassandra?

És un projecte de diverses societats mèdiques espanyoles dedicades al diagnòstic i tractament del càncer de pulmó, en col·laboració amb societats d’atenció primària i associacions de pacients afectats per aquest càncer. També participa l’Associació Espanyola Contra el Càncer (AECC), que busca demostrar que el garbellat de càncer de pulmó en Espanya és viable.

Seria una prova massiva com es fa, per exemple, amb el de mama o còlon?

No. Es basa en seleccionar a uns 1.000 o 1.500 pacients per centre i garbellar-los per veure si detectem EPOC, emfisema o càncer de pulmó, i de pas aconseguir, en una sola intervenció, que aquestes persones deixin de fumar. En el càncer de pulmó no és necessària una prova massiva perquè hi ha uns criteris més restrictius centrats en el tabaquisme. Són totes les persones que han fumat molt o una certa quantitat.

Quin és el perfil d’aquests pacients?

Busquem persones de més de 50 anys, que hagin fumat 20 o més paquets a l’any (un paquet al dia durant 20 anys, per exemple). I quant als exfumadors, no garbellarem als que portin més de 15 anys sense fumar, perquè per ells el risc ha disminuït.

Com es fa aquest garbellat?

Es farà una tomografia automatitzada (TC) de baixa dosi de radiació sense contrast. És una prova senzilla i breu. També es farà una valoració de l’hàbit tabàquic per recomanar deshabituació per aquells que segueixen fumant i diverses proves respiratòries per valorar la funció pulmonar dels que fumen o han fumat.

Quan començarà?

La nostra intenció és començar enguany, preferentment en els primers sis mesos, però depèn de diversos factors. Ara mateix tenim un document que ha estat aprovat per totes les societats mèdiques que participen i també per les diferents associacions de pacients. Estem pendents de col·laborar de forma més intensa amb l’Associació Espanyola Contra el Càncer (AECC). Tindrem reunions amb les administracions –ministeri i conselleries de Sanitat– per presentar-los el projecte. I també estem buscant, com és lògic, finançament.

De quanta inversió estem parlant?

Tenim un pressupost per aquests aspectes que he comentat entorn d’un milió d’euros. Són aspectes de recerca, no vinculats al projecte, que és més d’aspecte assistencial.

Quant temps està previst que duri?

La nostra intenció és que duri cinc anys i, òbviament està obert a continuïtat, més enllà de que puguem demostrar quant a viabilitat, amb una prova anual. Aquells que tinguin troballes que justifiquin una prova addicional, com un escàner d’interval o una altra prova més sofisticada, se’ls faria. Calculem que no seran més del 10% els que necessitin més d’una prova anual.

Es preveu fer alguna acció més enllà del garbellat?

Una idea és disposar d’una seroteca, en la que tindrem sang d’alguns dels participants per poder investigar quins aspectes s’associen a l’aparició del càncer de pulmó i altres patologies respiratòries, o un banc d’imatges, però també un registre nacional que considerem clau per determinar el cost i efectivitat del garbellat a escala nacional, i tot això requereix diners.

Cuesta molt assimilar que cal invertir perquè aquesta mena de projectes tiri endavant?

Crec que la gent està molt conscienciada, encara que la veritat és que el càncer de pulmó té un estigma que no tenen altres. Quan a vegades parles amb les administracions el fet de què sigui un càncer que apareix la majoria de les vegades en fumadors comporta un cert estigma, encara que crec que la societat ja ha madurat en aquest aspecte.

Quant suposaria el cost de garbellat de càncer de pulmó a escala nacional?

Uns 150 milions d’euros, però és una estimació molt variable. Cal veure la diferència entre que gastem en tractament per persones en estadi avançat amb poques probabilitats de curar i que gastem en curar als que estan en un estat inicial. Al final, el garbellat detecta uns quants càncers i salves a unes quantes persones, però no a totes.

Segons dades de la Societat Espanyola d’Oncologia Mèdica (SEOM), en l’informe ‘Les xifres del càncer en Espanya 2021’, durant 2020 van morir per càncer de pulmó en Espanya 22.930 persones, un 20,3% de les morts per càncer. En aquest escenari el garbellat té molt a fer?

Creiem que és la millor manera de reduir aquesta taxa tan alta de mortalitat. Estem convençuts de què cal invertir en mesures de deshabituació tabàquica, però també en el garbellat. Les dues accions van de la mà. No oblidem que més o menys la meitat d’aquestes persones que reuneixen els criteris de riscos han fet que la societat els demanava: deixar de fumar . Per desgràcia, el risc de càncer de pulmó, encara que es deixi el tabac, triga dècades en desaparèixer, no baixa ràpidament. Hem d’oferir una solució a aquells que ja han deixat de fumar, però que pel seu passat tenen aquest risc que trigarà temps en disminuir.

En estudis de garbellat fets en Estats Units sobre el càncer de mama, els especialistes asseguren que es poden fer casos d’ansietat, biòpsies i que les proves afectin a les pacients. Aquest garbellat tindria efectes secundaris?

Efectivament. Cal no oblidar que el garbellat es fa en persones aparentment sanes. És molt diferent respecte a quan li ofereixes una intervenció mèdica a una persona que es troba malament. En el garbellat els individus vénen sans. És cert que amb ells intentes salvar vides detectant malalties ocultes abans que sigui molt tard, però pots fer-los proves cruentes o invasives que tenen els seus efectes adversos i els seus danys col·laterals.

Alguna preocupació específica?

En el garbellat sempre preocupen dos aspectes: el sobrediagnóstico i el fals positiu. El primer és quan detectes un càncer en un individu que té 80 anys i sis mesos després mor d’un infart, no has aconseguit res. És que cridem sobrediagnóstico. Haver-li diagnosticat un càncer sol ha fet posar-li nerviós, fer-li una sèrie de proves que no li han salvat la vida. Hi ha diferents dades referides al sobrediagnóstico, però crec que aquesta taxa en càncer de pulmó en garbellat no supera el 5%; és a dir, que el 5% dels càncers que detectaràs no matarien a una persona, que pot morir d’una altra malaltia que no ha de veure.

I quant al fals positiu?

Aquest és un tema preocupant. Un fals positiu és quan fas una prova d’imatge amb la que detectes una cosa que pot ser un càncer i al final és benigne. Tanmateix, has generat una preocupació en la persona, a la que has sotmès a una sèrie de proves i al final no era càncer. Amb les proves d’imatge es detecten nòduls, però no tots els nòduls són càncer, encara que amb elles se’ns fa bastant bé distingir entre un nòdul cancerós i un altre benigne.

Com es procedeix rere un d’aquestes troballes?

El normal és que fem un TAC d’interval; o sigui, es repeteix l’escàner i si aquest nòdul no ha crescut, em quedo tranquil, però si és al contrari, ja sé que haig de fer una cosa més, possiblement una biòpsia. La taxa de pacients que enviem a quiròfan a operar d’un nòdul que després resulta que no és un càncer és d’un 10%. Però si hem detectat creixement d’un nòdul sospitós en una TC, en el 90% dels casos és càncer.

Igual que s’ha instal·lat en la societat la idea de vigilar el càncer de mama als 40-45 anys, o el de còlon a partir dels 50, a llarg termini es podria incloure aquest sistema de garbellat en la salut publica?

Aquesta és la nostra ambició. La idea és que així sigui. En l’actualització més recent de l’estratègia nacional del càncer s’exclouen els càncers que no siguin mama, colorectal o de coll d’úter. Aquesta estratègia ens diu que falten evidències de què les eines que tenim de garbellat de càncer de pulmó siguin efectives. Que pretenem amb el projecte Cassandra és aportar aquestes evidències per poder convèncer a les administracions de les bondats d’un garbellat de càncer de pulmó poblacional. La nostra intenció és que, amb el pas dels anys i l’èxit del projecte, es demostri que sí es pot fer un garbellat a major escala, de més envergadura i lògicament de major cost. Que s’ofereixi el garbellat de càncer de pulmó a aquelles persones que compleixen aquests criteris d’edat i tabaquisme i que ho ofereixi la cartera de serveis del Sistema Nacional de Salut.

Com es coordinaria aquest treball amb les 17 comunitats autònomes?

Encara que l’estratègia contra el càncer és nacional, està atomitzada en les transferències de les competències de Sanitat a les comunitats autònomes, que suposa que hi hagi 17 regions amb el seu sistema de salut. De moment, l’experiència reflecteix que hi ha diferències quant a diferents activitats de garbellat. Sospitem que això pot ser un problema per un programa poblacional. De que portem anat del projecte Cassandra, totes les comunitats autònomes han mostrat el seu interès de participar. Hem contactat amb societats de respiratori de les diferents comunitats i tots estan per la labor de col·laborar, i ja hi ha més de 40 centres que s’han postulat per participar. És a dir, hi ha voluntat de què es faci. Cal evitar obstacles i esmenar aquells problemes que es deriven d’aquest sistema tan atomitzat.

Hi ha hagut referents mundials en el garbellat del càncer de pulmó?

Hi ha una llarga trajectòria que va començar amb la TC de baixa dosi de radiació com eina des de ja fa 20 anys. En la Clínica Universitat de Navarra portem gairebé 20 anys fent garbellat de càncer pulmó com part del projecte iELCAP. Hi ha hagut múltiples assajos clínics entre els que destaquen tres que han reduït la mortalitat: el NLST, assaig de detecció del càncer de pulmó finançat per l’Institut Nacional del Càncer (NCI) d’Estats Units; un altre belga-holandès, Nelson; i l’estudi italià MILD, que ha demostrat una reducció de la mortalitat en càncer de pulmó. Hi ha hagut altres exemples més modestos com els desenvolupats en Dinamarca –que va demostrar un benefici en persones que patien EPOC–; Japó o Canadà. I ja s’han posat en marxa iniciatives en diversos països del nostre entorn com Regne Unit, Alemanya, Polònia o Croàcia.