Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Problemes de salut

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El mal de cap en nens

A pesar que només un mínim percentatge de casos de cefalea tenen el seu origen en una malaltia greu, és un dels símptomes que més preocupa als pares

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Divendres, 30deAbrilde2010

La prevalença del mal de cap infantil s’ha triplicat en els últims 20 anys. No obstant això, el seu maneig analgésico és encara una assignatura pendent. En la majoria dels casos, s’entén com un problema comú i s’aborda de la mateixa manera que una pujada de temperatura (febre). Els medicaments més utilitzats i prescrits pels especialistes són el paracetamol i els antiinflamatorios no esteroideos encara que, sovint, ni les dosis, ni l’horari de preses o la forma de presentació s’ajusta al tractament adequat. Per distingir una cefalea d’un problema més greu de salut cal realitzar una exploració física completa, a més d’un examen clínic que reculli els antecedents patològics i familiars de l’afectat. No obstant això, malgrat la preocupació dels pares, un mínim percentatge dels casos de cefalea tenen el seu origen en una malaltia greu.

Dades sobre afectats

Img dolor de cabezaImagen: Rubén García / Consumer Eroski

El mal de cap es considera sovint un trastorn comú. No obstant això, té un gran impacte en la vida diària de l’afectat i, en el cas dels nens, en la seva vida escolar. Un nen amb cefalea perd el doble de dies d’escola que un altre sense mal de cap. Els costos individuals i socials obliguen a tenir-ho en compte com a entitat patològica i, per això, és fonamental el diagnòstic correcte i un tractament eficaç.

En una revisió recent realitzada a Navarra, es va detectar que la cefalea afecta al 40% dels menors de 7 anys i al 75% dels menors de 15 anys. Altres treballs sobre la prevalença assenyalen que prop del 12% dels nens entre 5 i 15 anys pateixen migranya, enfront del 1% que sofreix cefalea tensional. Les dades indiquen que la migranya augmenta des d’un 3% entre 3 i 7 anys, a un 4% i un 11% dels 7 a 11, i d’un 8% al 23% d’11 a 15 anys, amb una edat mitjana de desenvolupament dels símptomes de 7,2 anys en els nens i 10,9 anys en les nenes. El més destacat: la meitat dels afectats no acudeix al metge.

Aspectes diferenciats

Migranya i cefalea tensional són les formes més habituals de mal de cap. La migranya és un dolor pulsátil que pot desenvolupar-se juntament amb nàusees, vòmits i/o fotosensibilidad i, sovint, afecta només a un costat del cap. Alguns pacients experimenten símptomes que avisen que són a punt de sofrir un mal de cap (aura). La cefalea tensional o vasomotora és un mal de cap continu, no pulsátil, que en general envolta la part alta del crani. S’associa amb la tensió muscular d’aquesta zona i, quan es desenvolupa dues o més vegades per setmana durant alguns mesos, la hi considera un trastorn crònic. Pot durar d’uns minuts a diversos dies i les persones afectades no experimenten altres símptomes.

Hi ha diferents tipus de mal de cap en nens, segons la seva evolució en el temps: agudes que, al seu torn, poden ser localitzades o generalitzades; recurrents, que té en la migranya la seva entitat més freqüent; i cròniques, que poden ser progressives, relacionades amb el dolor, o no progressives, quan els seus símptomes no evolucionen en intensitat. No obstant això, als pares els preocupa sobretot “com diferenciar la cefalea de causa psicógena o tensional del mal de cap originat per problemes orgànics intracraneales, sobretot, deguts a tumors”, assegura Ana Soriano, pediatre d’atenció primària de Barcelona.

Davant cefalees persistents, cal portar un registre de la durada, freqüència o factors agreujants de la cefalea i la seva resposta al tractament

Aquesta especialista explica que, per poder realitzar un diagnòstic diferencial, és necessari valorar una sèrie de paràmetres. Cal conèixer els antecedents familiars, ja que en la migranya és freqüent que algun dels dos progenitors (o els dos) la sofreixin o hagin sofert en la infància. Mentre, en cefalees tensionales o quan el dolor s’origina per un procés tumoral, no es registra aquesta relació. Altres aspectes de summa importància són la forma d’instauració i el temps d’evolució . Un mal de cap no progressiu, que comporta mesos d’evolució, és característic de cefalea tensional i migranya. Quan el dolor és progressiu, amb una evolució de diverses setmanes, és possible un incipient procés tumoral. El
ritme horari és un altre factor revelador: pot ser vespertí (associat a cefalea tensional), matutino i que provoca despertar nocturn (tumoral) o variable (típic de les migranyes).

Respecte a la qualitat del dolor, si és opresivo, s’associa a cefalea tensional o procés tumoral. Si és pulsátil, a migranya. Quant a la durada, és primordial saber si el mal de cap dura hores (migranya) o si se sofreix de forma constant (tensional) o diària (tumoral). La seva localització també brinda algunes pistes per al diagnòstic: si s’instaura en la part frontal del cap o tenen afectació hemicraneal s’associa a migranya, a la zona occipital -límit posterior del cap- o en tot el cap es relaciona amb cefalees per tensió i quan la zona és variable s’estima un possible procés tumoral.

Juntament amb les anteriors, són fonamentals altres particularitats com l’aura visual, nàusees o vòmits, fotofobia (sensibilitat a la llum) o fonofobia (sensibilitat al soroll) -com ocorre en les migranyes-, estats d’ansietat, factors desencadenants, canvis de conducta, alteracions neurològiques (visuals o de l’equilibri) i alteracions de la sensibilitat, que es tradueix en formiguejo, adormecimiento o acorchamiento d’alguna part de la cara.

De la mateixa manera, la resposta de l’organisme davant els fàrmacs que s’administren suposa pistes per a l’especialista sobre un possible origen del mal de cap. “Els analgésicos són eficaços davant migranya, són poc efectius davant la cefalea tensional i gens davant processos tumorals “, explica l’especialista. Afegeix que “el tractament serà diferent segons la causa”, per la qual cosa, davant cefalees persistents, se sol·licita a les famílies que portin un registre mensual del dolor per definir la freqüència, els factors agreujants i els aspectes associats al dolor. Així s’avalua el tipus de trastorn i quin és la resposta del tractament en el temps. Fins i tot, en ocasions, es demana al nen que dibuixi els elements que veu a l’inici dels símptomes de cefalea per concretar la presència d’aura (en el cas de migranya clàssica) o la seva absència.

ANALGÈSIA PER A NENS

En el tractament agut de la cefalea en els pacients infantils s’administren analgésicos de venda lliure -que no necessiten recepta mèdica-, que són eficaces per a molts altres tipus de dolor. Els més utilitzats són el paracetamol i els antiinflamatorios no esteroideos (AINE). El paracetamol és un analgésico suau que s’usa per alleujar el mal de cap i altres molèsties comunes, com la febre, encara que no és útil per reduir la inflamació. És respectuós amb la mucosa gàstrica però, si es pren en dosis excessives, pot arribar a ser nociu per al fetge.

Entre la família dels AINE, destaca el naproxeno o l’ibuprofeno, l’àcid acetilsalicílico (aspirina) i el ketoprofeno, entre uns altres. Aquests fàrmacs, a més de baixar la febre, redueixen el dolor i la inflamació. No obstant això, l’aspirina no es recomana de forma habitual per tractar nens amb infeccions virals, com la varicel·la o la grip, perquè s’associa a la síndrome de Reye (dany cerebral agut i problemes amb la funció hepàtica). No obstant això, si el problema es converteix en crònic i el nen requereix analgésicos de manera contínua, el metge ha d’establir unes pautes reglades de prescripció, basades en l’evidència científica disponible.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions