Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El paper del glutamato en la fibromialgia

Un excés d'aquest neurotransmissor en el cervell podria alterar la percepció del dolor persistent en músculs i articulacions

Img mujer dolor Imatge: Ana Labate

La fibromialgia és un problema de salut cada vegada més freqüent, però d’origen encara incert. Les línies actuals en la recerca d’aquesta malaltia se centren en la possible relació amb la concentració de glutamato en el cervell. Els resultats assenyalen que en una quantitat excessiva pot ser tòxica. Aquest desequilibri altera la comunicació correcta entre neurones -cèl·lules nervioses-, que distorsiona la percepció i modifica el llindar del dolor, símptoma principal de la malaltia.

La recerca del glutamato com a causa del dolor en la fibromialgia ha encuriosit i l’interès de la comunitat científica. Un estudi recent que analitza la seva influència en el dolor relacionat amb aquesta patologia conclou que els pacients amb fibromialgia tenen nivells majors d’aquest neurotransmissor en algunes regions del cervell.

Què és el glutamato?

El glutamato és un aminoàcid, una de les peces bàsiques per a la vida i que configuren, sobretot, les proteïnes. Els aminoàcids s’uneixen entre ells i formen una cadena que es plega sobre si mateixa fins a constituir una proteïna funcional. No obstant això, no tots són proteics, ja que amb freqüència exerceixen altres funcions metabòliques. Aquest és el cas del glutamato, que també actua, en la seva forma lliure, en nombroses vies metabòliques.

És un precursor d’altres molècules, tals com els àcids nucleics (ADN). Al seu torn, serveix com a font energètica per a moltes cèl·lules de la mucosa intestinal i del sistema immunitari, participa com a transportador de nitrogen entre diferents òrgans i exerceix un paper fonamental en les sinapsis (comunicació) de les neurones. En relació amb la fibromialgia, la seva actuació en el desenvolupament de la patologia està determinada per la seva funció com a neurotransmissor, molècules orgàniques que transmeten informació a través de les neurones, en un procés denominat sinapsi.

Una neurona s’excita i allibera el neurotransmissor a l’exterior de la membrana del seu axó terminal, de manera que la següent neurona ho detecta gràcies a uns receptors situats en els seus dendritas, s’excita i transmet l’estímul a la següent neurona. El procés es repeteix de manera successiva. El cervell és capaç d’enviar informació a tot l’organisme i, gràcies a una complexa xarxa de neurones, té memòria.

Més glutamato, més dolor

En la recerca, titulada “Increment dels compostos de glutamato en el cervell dels pacients amb fibromialgia: un estudi mitjançant ressonància espectroscòpica”, van participar 60 dones, 30 d’elles afectades de fibromialgia, els cervells de les quals es van examinar mitjançant ressonància espectroscòpica. L’objectiu va ser analitzar les principals estructures cerebrals: l’escorça prefrontal, el tàlem i les amígdales de tots dos hemisferis. El glutamato participa en la transmissió dels estímuls de les terminacions nervioses de manera que, segons els autors, un excés provoca una disfunció neuronal que comporta un mal funcionament del sistema nociceptivo (que percep el dolor).

Les conclusions defensen que els nivells alts de compostos de glutamato en el tàlem esquerre estan relacionats amb la intensitat del dolor i la sensació de fatiga. Els investigadors van trobar també una alta concentració d’un altre compost denominat Inositol (Ins) en ambdues amígdales. Aquest és un component fonamental de les membranes cerebrals i participa en el sistema nerviós, per la qual cosa s’associa a la percepció del dolor.

Si es redueixen els nivells de glutamato en els pacients amb fibromialgia, el dolor decreix

Però les indagacions sobre el glutamato i la fibromialgia no acaben aquí. Un estudi realitzat a EUA i publicat en la revista “Arthritis and Rheumatism” relaciona la malaltia amb els nivells del neurotransmissor d’una regió cerebral coneguda com ínsula. Els científics de la Universitat de Michigan van utilitzar espectroscòpia de ressonància magnètica per protons i van trobar que el glutamato d’aquesta regió era la causa de la seva sobreexcitació. Per aquest motiu, van reduir els nivells de glutamato en els pacients afectats i van constatar que el dolor decreixia. Tots dos descobriments obren les portes a un nou mercat de fàrmacs i a noves línies de recerca per al tractament d’aquesta dolència.

CONDIMENT ALIMENTÓS

Img sopa1
El glutamato s’utilitza també com a condiment alimentós. És un additiu autoritzat que s’usa com a conservant i saborizante en molts aliments salats, plats preparats (com a sopes de sobre), glaçons de brou, amaniments per a amanides, barreges d’espècies i precuinats (pizzes, canelones i lasañas). El glutamato monosódico (I-621) és un potenciador del sabor que actua sobre uns receptors específics de la llengua i que atorga als aliments un gust especial denominat umami, que significa “gust saborós” en japonès. El seu sabor és similar al de la carn.

A pesar que se li atribueix un efecte negatiu en la salut de persones sensibles a l’additiu, nombroses recerques han arribat aquests últims anys a la conclusió que el glutamato és segur i pràctic com a condiment. Fins i tot, en trobar-se de manera natural en aliments frescos, s’ha determinat que no és necessari establir un consum màxim diari. Aquesta reacció, coneguda com a “síndrome del restaurant xinès”, és habitual en persones que mengen de manera habitual plats orientals, més per ser rics en marisc, fruita seca, espècies i herbes, que pel propi glutamato en si.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions